Toronto

Por: Eric Núñez, de: Prensa Asociada

Los Juegos Panamericanos fueron la primera competencia internacional de Félix Sánchez, el doble campeón mundial y olímpico de la República Dominicana en los 400 metros con vallas.

¿Perderse la cita de Toronto en el año de un campeonato mundial? “Imposible”, asegura el corredor que el próximo mes cumplirá 38 años.

“Voy para mis quintos Juegos Panamericanos y estos tienen un significado especial porque voy a cerrar un ciclo compitiendo para mi país”, afirmó Sánchez.

Cuando hace 16 años acudió a Winnipeg, otra ciudad canadiense, Sánchez puso en marcha una trayectoria en el atletismo que fácilmente pudo haber realizado con Estados Unidos, el país donde creció.

“Ganar una medalla para la Dominicana tiene más valor. En Estados Unidos, yo hubiera sido otro atleta más”, indicó Sánchez a The Associated Press.

Thiago Pereira irradia la misma emoción al afrontar su cuarta experiencia en unos Panamericanos, en los que el nadador brasileño podría convertirse en el deportista más laureado en la historia de las justas.

También defiende la trascendencia de la cita continental, en la que la ausencia de las grandes figuras estadounidenses en la natación y atletismo ha incidido para restarle lustre.

“En Brasil, estos Juegos son importantes. Hay un elemento de orgullo de por medio y esto tiene un valor adicional porque dentro de un año seremos la sede de los Juegos Olímpicos”, señaló Pereira a la AP.

Pereira acumula 18 medallas, incluyendo 12 oros- en su trayectoria panamericana y con un podio más empatará al también nadador Gustavo Borges como el brasileño más laureado de la historia. Con cuatro metales adicionales igualará al gimnasta cubano Erick López como el máximo ganador de preseas desde que los Panamericanos empezaron a disputarse en 1951.

Pero lo que más le emociona de cara a la ceremonia de apertura el viernes ha sido su designación como abanderado:

“Fue algo que me tomó por sorpresa. Llevar la bandera de Brasil es un reconocimiento a mi carrera”.

Sánchez y Pereira son dos de las principales figuras que durante 17 días competirán en los terceros Panamericanos en Canadá, y primeros que organiza este país desde Winnipeg 1999.

Otros deportistas de élite son la colombiana Caterine Ibargüen y el cubano Pedro Pablo Pichardo, quienes se preparan para el salto triple en el Mundial de atletismo el próximo mes en Beijing. Ambos llegan en momentos excepcionales.

La invencible Ibargüen registra 25 triunfos seguidos desde su segundo lugar en los Juegos Olímpicos, por detrás de la ucraniana Olga Rypakova.

Asegura no acusar mella de la presión por la racha: “No quiero dejar de ganar de aquí hasta el Mundial. Esto lo hago por mí y por mi país… competir me hacer sentir tranquila”, dijo Ibargüen al competir en la parada de la Liga Diamante en París la semana pasada.

Pichardo, por su parte, ha ganado todas las competencias que ha disputado este año e incluso registró un salto de 18,08 metros, la tercera mejor marca mundial de todos los tiempos.

Se habla que es cuestión de tiempo para que caiga el récord mundial de 18,29 metros que el británico Jonathan Edwards fijó hace dos décadas en Suecia.

¿De repente Pichardo lo puede eclipsar en Toronto?

“Está saltando sobre 17,50 con facilidad. Está muy cerca”, señaló Antonio Becali, el jefe de la delegación cubana en los Juegos.

En estos juegos

  • -Por primera vez, todo el programa olímpico será disputado en unos Panamericanos, con la participación de más de 6.000 atletas de 41 naciones.
  • -El programa incluye 36 deportes, incluyendo una tanda de 10 que sólo se dirimen en los Panamericanos (béisbol, bolos, kárate, ráquetbol, patinaje, sóftbol, squash, esquí acuático y wakeboard). El golf, el slalom en canotaje y torneos femeninos en béisbol y rugby harán sus debuts, mientras que el sóftbol masculino reaparece tras 12 años de ausencia.
  • -En una decena de deportes se repartirán plazas directas para las olimpiada de Río 2016, como en hockey sobre césped, tiro y triatlón

En los últimos días, han encontrado resonancia informes con quejas sobre los atascos en la red vial de Toronto, hoteles que se lamentan de cifras decepcionantes en reservas, así como un reporte de que algo más de la mitad de los 1,4 millones de entradas se han vendido.

En cuanto a la lucha por las medallas, Canadá ambiciona desafiar el poderío de Estados Unidos. La condición de local puede ser clave al considerarse que las únicas dos veces que los estadounidenses no quedaron primeros fue ante anfitriones: Cuba en La Habana 1991 y Argentina en Buenos Aires 1951.

“Estamos ante una oportunidad significativa para conseguir algo sin precedentes”, dijo Curt Harnett, el encargado de la delegación canadiense. “Queremos estar entre los primeros dos lugares”.

Cuba se motiva por no perder su histórico lugar que ha mantenido desde 1971 en Cali, Colombia:

“No vamos a ser menos ahora”, dijo Becali.

Brasil, tercero en Guadalajara 2011, también quiere insertarse en la pelea en unos Juegos en los que con más de 600 deportistas pondrá a prueba su potencial como anfitrión de las olimpiadas el año entrante.

“Aspiramos al segundo o tercer lugar”, dijo Bernard Rajzman, el jefe de la misión brasileña. “Es una ambición y sin ambición no se gana nada”.

Se acerca, ya falta menos para el inicio de la final del mejor baloncesto del mundo, el baloncesto de la NBA, donde los Cleveland Cavaliers, liderados por LeBron James, se enfrentarán a los Golden State Warriors, del MVP de esta temporada, Stephen Curry.

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HARTFORD — Gracias a los cambios hechos por los Yankees de Nueva York en las pasadas temporadas, se pueden dar el lujo de ser catalogados como una de las mejores organizaciones a nivel de liga menor en todo el béisbol, y gran parte del talento que ronda los escalafones menores de la organización procede de la República Dominicana.

Nombres como los de Domingo Acevedo, José Mesa Jr., Albert Abreu, Jorge Guzmán, Freicer Pérez y Domingo Germán engalanan la lista de los pitchers de Nueva York que más oportunidades tienen de establecerse en las ligas mayores, junto a otros destacados como Chance Adams, James Kaprielian, Justus Sheffield, Clarke Schmidt, Dillon Tate, Zach Littell, Ian Clarkin y Caleb Smith.

En una serie reciente en el Dunkin´ Donuts Park de Hartford, los Trenton Thunder — sucursal de los Yankees en la Liga del Este (AA) — mandaron al box a Acevedo, el prospecto #8, contra los Yard Goats, filial de los Rockies de Colorado, para su programada salida final del año. En el bullpen estaba Mesa, el hijo del antiguo relevista del mismo nombre que salvó 321 encuentros en las ligas mayores.

Acevedo, de 23 años, es un gigante de 6-7 y 250 libras que recorrió los niveles A, AA y AAA este año, en su quinta temporada profesional. Abanicó 138 bateadores en 128 entradas en 22 salidas en sentido general, y tuvo efectividad de 2.30 en 13 juegos con Trenton, donde más lanzó.

“Para mí, es un privilegio y un honor todo lo que está pasando conmigo, gracias a Dios se están viendo los frutos de mi arduo trabajo, dijo Acevedo, quien tiene efectividad de 2.81 en 327 entradas en ligas menores y llegó a lanzar hasta a 103 millas por hora este año. “No pienso desmayar, sino todo lo contrario. Aún falta llegar a la meta”, agregó.

Mesa, de 24 años, es un caso especial. A diferencia de la mayoría de sus compatriotas, que son firmados a la edad de 16 años como agentes libres en la isla, el derecho fue reclutado en el sorteo colegial de Estados Unidos del 2012, pero no debutó en el profesionalismo hasta el 2014 debido a una cirugía “Tommy John”.

Al igual que su padre, Mesa cuenta con una poderosa recta que lo proyectan para ser una especie de Dellin Betances II. Ha ponchado 203 bateadores en 155.2 entradas en su carrera en ligas menores y en su debut en AA tiene efectividad de 1.26 y 18 ponches en 16 episodios.

“Es un momento bueno para nosotros, es una cosa grande, quisiera que mi papá estuviera aquí todos los días para verme”, dijo Mesa, quien este año ha realizado cinco aperturas, ampliando el abanico de opciones de los Yankees para el futuro.

“Fue un poco difícil comenzar mi carrera con una operación, pero mi papá fue un gran apoyo. Me dijo que afortunadamente me pasó siendo muy joven y que regresaría mejor del procedimiento”, dijo Mesa, quien es un serio candidato para ser llamado a las mayores en el mes de septiembre, cuando los rosters son ampliados a 40 peloteros.

“Mi fé es llegar en el año presente, y si no se puede, entonces el próximo”, dijo Mesa, quien comenzó el año fuera de los mejores 30 prospectos de su organización, pero saltó a los principales 20 en las evaluaciones de mitad de temporada.

Estos nombres podrían unirse pronto a los que ya brillan a nivel de Grandes Ligas, como el abridor Luis Severino, quien fue convocado a su primer Juego de Estrellas de Grandes Ligas en julio pasado, y quien ha sido por mucho el mejor lanzador de los Yankees en el 2017, y el relevista Dellin Betances, un Todos Estrellas por cuatro temporadas consecutivas, y que sigue siendo una de las piezas fundamentales del bullpen de un club que tiene posesión del primer comodín de la Liga Americana al tiempo que pelea el banderín de la División Este con los Medias Rojas de Boston, su histórico rival.

El derecho Michael Pineda tuvo marca de 8-4 antes de romperse el codo y ser sometido a una cirugía “Tommy John” y el novato Germán subió desde ligas menores entre junio y julio para ponchar 11 bateadores en 10.2 entradas en cinco salidas de emergencia.

“No conozco mucho la historia sobre eso, pero pienso que esta es la época en donde más lanzadores dominicanos están en Grandes Ligas o cerca de subir con los Yankees”, dijo Severino, quien lidera a los abridores de Nueva York en aperturas (23), triunfos (9), efectividad (3.32), entradas (143.2), WHIP (1.11) y ponches (166) esta temporada.

“Cuando miras a tu alrededor siempre hay un rostro familiar cerca, ya sea en el equipo grande, en los entrenamientos o en las ligas menores”, agregó Severino.

Tanto para Mesa, Acevedo como el resto del pelotón dominicano en las ligas menores de los Yankees, el ejemplo a seguir es Severino, un producto original de la academia de Nueva York en República Dominicana.

Severino, de 23 años, tuvo un impresionante debut con Nueva York en el 2015, cuando terminó con 5-3 y 2.89 en 11 aperturas. Sin embargo, ya sembrado en la rotación abridora el año pasado, Severino tuvo una terrible mala primera mitad de temporada (1-4, 6.38) que obligó al manager Joe Girardi a recomendar que lo mandaran de regreso a las ligas menores. Tuvo 2-0, 2.29 cuando regresó en septiembre, pero terminó el verano con 3-8, 5.83.

“Me inspira bastante [la temporada que está teniendo Severino], especialmente por la manera en que pudo recuperarse de un mal año. Nadie quiere un año malo, pero pudo reponerse y demostrar que tiene el talento”, dijo Acevedo.

Miguel Ángel Sanó exhibe una sólida ética de trabajo esta temporada

MINNEAPOLIS – Un día después de haber hecho la que probablemente fue su mejor jugada defensiva de la temporada, el dominicano Miguel Ángel Sanó llegó muy temprano a Target Field para trabajar en su ofensiva.

Sanó fue el primer bateador de los Mellizos en la caja de bateo antes del encuentro del miércoles contra los Indios, que terminó siendo suspendido por lluvia. Empezó a batear pelotas colocadas sobre una base fija, mientras el coach de bateo James Rowson lo observaba desde muy cerca detrás del home. Sanó dio a pelota tras pelota hacia el canal entre el jardín central y el derecho antes de empezar a mandarlas sobre la pared entre el bosque central e izquierdo.

Fue un ejemplo más de la ética de trabajo que ha mostrado Sanó a lo largo de los buenos y los malos momentos de esta temporada, la primera en la que fue convocado al Juego de Estrellas. La joya defensiva de Sanó en la tercera base la noche del martes, subrayada por un tiró de 149 pies que cruzó el diamante de un extremo al otro, de acuerdo con Statcast™, sólo fue posible porque es la misma jugada que el quisqueyano ha practicado a diario antes de los juegos.

“Se lo dije, estoy trabajando muy duro todos los días”, expresó Sanó. “Quiero hacer algo diferente y con eso puedo ayudar al equipo a ganar”.

Sanó ha mantenido una ofensiva más que sólida a lo largo del año, aunque en estos momentos está atravesando un pequeño bache. Encabeza el equipo con 26 jonrones, pero este mes sólo ha dado dos en 48 turnos. Por eso es que Sanó sintió que era necesario llegar a trabajar temprano en el terreno, con la esperanza de que eso lo ayudara a retomar su nivel.

“Yo trabajo todos los días, pero hoy (el miércoles) salí al terreno a batear sobre el tee”, dijo Sanó. “Le di a un par de bolas. Estoy tratando de volver a batear algunas bombas y hacer mi trabajo. Y estar listo para jugar”.

Sanó, quien ha sido golpeado un par de veces en la mano desde la pausa del Juego de Estrellas, afirmó que es más fácil mantener sus manos pegadas al cuerpo cuando está bateando sobre el tee. Como resultado, logra imprimirle más fuerza a su swing, lo que podría ser parte del problema.

De acuerdo con Statcast™, la velocidad promedio de salida de los batazos de Sanó (92.7 mph) es la cuarta mejor en las Grandes Ligas. Sin embargo, esa cifra ha venido descendiendo con el paso de la temporada tras el tercera base mantener una ventaja abismal sobre el resto de los competidores en los primeros dos meses de la campaña. En agosto, la velocidad promedio de sus batazos es de apenas 86.9 mph.

Pero si su ética de trabajo es un indicativo, lo que viene haciendo Sanó últimamente bateando con el tee podría pagar dividendos pronto. Después de todo, la exhibición defensiva del martes ya le valió numerosos elogios.

“De mi familia me llamaron a decirme, ‘Wow, esa fue tremenda jugada. Sigue para adelante, que sabemos que puedes ser uno de los mejores tercera base'”, reveló Sanó.

MINNEAPOLIS — En su última presentación contra los Mellizos el martes, el abridor dominicano de los Indios, Danny Salazar, empezó a sentir que se estaba apresurando en su mecánica. El derecho buscaba soluciones durante el juego y encontró una: Comenzó a hablarse a sí mismo en la lomita.

Mientras el partido avanzaba, las cámaras se acercaron al rostro de Salazar a la vez que el diestro murmuraba antes de hacer sus envíos — palabras que lo ayudaron a enfocarse en cada lanzamiento. Aquella estrategia también ayudó al quisqueyano a tirar siete entradas eficaces en la victoria de la Tribu en el primer juego de la serie contra Minnesota, aunque Salazar el miércoles señaló que ha hecho lo mismo en salidas anteriores.

“Siempre lo hago”, dijo Salazar con una sonrisa. “En esa apertura lo hice más de lo normal”.

Salazar manifestó que su principal motivo de hablarse a sí mismo en voz alta antes de un lanzamiento es para aplacar su agresividad en ciertas situaciones. En la presentación del martes, la meta era ser su propio coach para mantener su control en su mecánica.

¿Qué decía?

“‘Al paso. Listo. Dale’, antes de cada uno de los pitcheos”, explicó Salazar. “Si lo digo en mi mente y algo sucede, desaparece rápido. Entonces, lo estaba diciendo para también escucharlo”.

Salazar indicó que “al paso” se refiere a mantener el movimiento de su pierna izquierda cuando va a lanzar. Cuando se apresura, puede haber un efecto de dominó. El “listo” es para posicionar su pierna de apoyo y el “dale” es para mantenerse bajo control mientras se impulsa hacia adelante.

El coach de pitcheo de Cleveland, Mickey Callaway, afirmó que aquellas palabras han ayudado a Salazar a concentrarse en mantener su movimiento igual en cualquier situación del partido.

“Sé que ha tirado muy bien”, declaró Callaway. “Pero hemos notado algunas inconsistencias. La mayoría de las veces no se lo mencionarías a un muchacho que pasa por un buen momento, pero creemos que debemos solucionar esto antes de que él comience a lanzar mal. Creo que cuando está en la lomita, empieza a pensar en estas cosas”.

Si lo está pensando o diciéndoselo a sí mismo, ha funcionado.

Contra los Mellizos, Salazar concedió una carrera, tres imparables y recetó 10 ponches sin ningún pasaporte otorgado. Desde el 22 de julio, cuando fue activado de la lista de incapacitados después de estar fuera de acción por dos meses debido a una dolencia en el hombro derecho, Salazar lleva 1.39 de efectividad en cinco aperturas (32 1/3 capítulos). En ese trecho, ha registrado un índice de ponches del 38%, 12.8 abanicados por cada nueve entradas, 5.1 ponches por cada boleto otorgado y sus oponentes han promediado .161/.223/.223.

“Repetir todo antes de cada pitcheo me ayuda”, agregó Salazar. “Es como si estuvieras controlando tu mente y controlando tus pitcheos”.

Víctor Estrella hizo vibrar nueva vez las graderías del Santo Domingo Tenis Club (La Bocha), que otra vez estuvieron repletas para apoyar su actuación en el Challenger de Santo Domingo “Milex Open 2017”, donde el dominicano se instaló ayer en los cuartos de final al vencer al brasileño Joao Pedro Sorgi 7-5, 6-3.

El partido de Estrella le da el paso a la siguiente ronda, donde enfrentará al noruego Casper Rudd, quinto preclasificado, y quien avanzó este miércoles al superar en segunda ronda al japonés Kaichi Uchida 6-4, 6-2.

La sorpresa del día fue la eliminación de Nicolás Almagro, segundo favorito, y la gran atracción de la actual edición del evento de tenis más importante de Centroamérica y el Caribe.

El español fue eliminado 6-2, 6-2 por el colombiano Cristian Rodríguez, con lo que deberá conformarse con avanzar en el cuadro de dobles, donde hace pareja con el brasileño Eduardo Russi.

Otro de los favoritos eliminados en segunda ronda fue el colombiano Santiago Giraldo, quien por fatiga no pudo concluir su partido ante el estadounidense Evan King por 6-2, 4-3, retiro.

Quien sigue firme en el Challenger es el bosnio Damir Dzumhur, campeón de la edición 2015, quien superó 6-2, 6-2 al español Carlos Boluda, y ahora enfrentará a King en su próximo partido.

El Milex Open 2017 continúa este jueves desde las 3:00 de la tarde con los partidos de cuartos de final de sencillos y dobles, con entrada gratuita para el público.

El evento es un torneo del Challenger Tour de la ATP, que reparte 125 mil dólares en premios, el cual se realiza por tercera ocasión en República Dominicana. Para esta edición, el certamen otorga 100 puntos para el ranking ATP a los campeones de dobles y sencillos.

Los partidos de cancha 1 y Central del Challenger son transmitidos vía streaming por Livestream.com/ATP. En tanto, el partido de las 7:00 de la noche en cancha central estará en vivo cada día por  BIZ TV, canal 45 en Claro y su canal de Youtube.

Además de contar con el apoyo del Grupo Mejía Arcalá, el Milex Open tiene el soporte de Humano, Brugal, Kah Kow, Grupo SID, CPS, Café Santo Domingo, Banco López de Haro, Grupo Trans Oil, Radisson Santo Domingo, PrintCity, Powerade, Transporte Hernández, RH Mejía & Co, Guidom y Dasani, bajo la organización de Top Ten Events.

Víctor Estrella debuta hoy en el Challenger Milex Open, frente al holandés Tallon Griekspoor, en la cancha principal del Santo Domingo Tennis Club (La Bocha).

El partido está programado para las 4:30 de la tarde, en el que se espera que Estrella muestre su calidad frente a sus seguidores nacionales.

Durante el día de ayer, Estrella estuvo entrenando con miras a presentar buenos credenciales en este primer compromiso del Milex Open 2017.

Hoy, también estarán en cancha el primer preclasificado del torneo, el bosnio Damir Dzumhur, quien se medirá al brasileño Guilherme Clezar en busca de la segunda ronda del evento.

Resultados de ayer

En los partidos de primera ronda de ayer, el dominicano José –Bebo- Hernández perdió frente a Kaichi Uchida de Japón, con marcador de 6-2 y 6-3, en un partido que contó con buena asistencia de público en la cancha principal del Santo Domingo Tennis Club (La Bocaha).

El chileno Nicolás Jarry, quien dispuso del estadounidense Charles Force por 6-2, 6-3, y el brasileño Joao Pedro Sorgi que derrotó 1-6, 7-6 (5), 6-2 al francés Calvin Hemery. Los partidos de cancha 1 y Central del Challenger son transmitidos vía streaming por Livestream.com/ATP. En tanto, el partido de las 7:00 de la noche en cancha central estará en vivo cada día por BIZ TV, canal 45 en Claro y su canal de Youtube.

El Milex Open es un torneo del Challenger Tour de la ATP, el cual se realiza por tercera ocasión en República Dominicana. Para esta edición, el certamen otorga 100 puntos para el ranking ATP a los campeones de dobles y sencillos.

Además de contar con el apoyo del Grupo Mejía Arcalá, el Milex Open tiene el soporte de Humano, Brugal, Kah Kow, Grupo SID, CPS, Café Santo Domingo, Banco López de Haro, Grupo Trans Oil, Radisson Santo Domingo, PrintCity, Powerade, Transporte Hernández, RH Mejía & Co, Guidom y Dasani, bajo la organización de Top Ten Events.

 

Créditos: www.elcaribe.com.do

SEATTLE — El venezolano Luis Valbuena consiguió el empate con un bambinazo de dos carreras en la séptima, el dominicano Albert Pujols produjo dos carreras con un doble en la octava y los Angelinos de Los Ángeles vinieron de atrás para imponerse el sábado 6-3 a los Marineros de Seattle.

Por tercer partido consecutivo, los Marineros volvieron a tener problemas con sus relevistas para preservar la ventaja.

Valbuena conectó su cuadrangular al relevista Casey Lawrence que sustituyó al abridor nicaragüense Erasmo Ramírez, quien tuvo una actuación sorprendente en seis entradas.

Tony Zych (5-3) se metió en mayores apuros en la octava. Concedió bases por bolas a los primeros dos bateadores que enfrentó y después Pujols sacudió un doble hacia un hueco en el campo.

Kole Calhoun consiguió un sencillo y Andrelton Simmons remolcó a Pujols con un elevado de sacrificio para la ventaja de 3-0.

Los relevistas de Seattle han permitido 13 anotaciones en los primeros tres partidos de la serie. Los Ángeles han ganado cinco encuentros consecutivos y avanzaron hacia la segunda posición del comodín en la Liga Americana.

El triunfo de los Angelinos fue para el relevista Keynan Middleton (4-0).

Por los Angelinos, el dominicano Albert Pujols de 4-1, una anotada, dos producidas. El venezolano Luis Valbuena de 4-1, una anotada, dos impulsadas. El puertorriqueño Martín Maldonado de 4-2.

Por los Marineros, los dominicanos Jean Segura de 5-3; Robinson Canó de 4-1, una anotada y Nelson Cruz de 4-1, una impulsada . El cubano Yonder Alonso de 5-2. El cubano Leonys Martin de 3-1, una anotada.

MILWAUKEE – Justo cuando Bartolo Colón iba a ser descartado como lanzador viable a nivel de Grandes Ligas, el derecho de 44 años demuestra que aún no se acaba su carrera de 20 años.

Después de tirar un juego completo en su apertura anterior, el dominicano lanzó 7.0 ceros por los Mellizos en su victoria por 4-0 sobre los Cerveceros el miércoles. El veterano sigue dándole un impulso importante en el esfuerzo de Minnesota por clasificar para los playoffs.

Los Mellizos firmaron a Colón el mes pasado para agregar profundidad a su rotación abridora, mientras sus aspiraciones parecían estar tambaleando. Pero gracias en parte a dos excelentes salidas del corpulento lanzador, Minnesota ha ganado cinco de sus últimos seis partidos y llegó al jueves a apenas 1.5 juego del segundo Comodín de la Liga Americana.

“Ahora mismo, con lo bien que estamos jugando, estamos hallando la manera de ganar los juegos”, dijo Colón. “Con Dios mediante, podremos seguir ganando, a ver qué pasa”.

Según la base de datos de Baseball-Reference.com, Colón se convirtió el miércoles en el lanzador de más edad en tirar siete innings o más en blanco desde que Charlie Hough, a los 46, blanqueó a los Cardenales el 14 de junio de 1994.

El miércoles, Colón frenó por completo a los Cerveceros, permitiendo que apenas dos corredores alcanzaran la segunda base y repartiendo cinco sencillos en sus 7.0 entradas.

“Fue divertido ver eso”, dijo el manager de los Mellizos, Paul Molitor. “No creo que llegues a un juego pensando que Bartolo te vaya a dar siete ceros, pero él siguió haciendo buenos pitcheos.

“Estuvo en comando”, continuó el piloto. “Se notaba eso por los swings (de los bateadores contrarios). La bola los amarraba adentro con el sínker de la puerta de atrás. (Colón) mezcló bien el cambio y el lanzamiento rompiente. Últimamente ha sabido cómo hacer los pitcheos, saber qué pueden estar esperando los contrarios y cómo enfrentar eso”.

Colón tuvo efectividad de 8.14 en 13 aperturas por los Bravos, antes de ser dejado en libertad el 4 de julio. Firmó un contrato de liga menor con los Mellizos tres días después. Luego de una apertura por Triple-A Rochester, hizo su debut con Minnesota el 18 de julio.

Los Mellizos perdieron cada una de las primeras tres aperturas de Colón, en las que el quisqueyano tuvo efectividad de 5.87. Pero algo cambió en un juego completo vs. Texas el 4 de agosto y la mejoría continuó el miércoles.

“Creo que lo que me ha ayudado es mezclar los pitcheos”, dijo Colón. “En mis primeras salidas, sólo tiraba rectas. Ahora puedo mezclarlos”.

De seguir Colón así, los Mellizos se beneficiarían de eso en la lucha por el Comodín.

Y que conste, Minnesota puede estar agradecido con el dominicano Ervin Santana, quien llamó a su compatriota Colón para convencerlo a firmar con los Mellizos.

“Me siento bien”, dijo Colón. “Tengo que darle las gracias a los Bravos por darme la oportunidad. Y ahora a los Mellizos y a Ervin Santana. Sin él, no estaría yo aquí. Hablamos antes de yo firmar y eso me motivó a venir a este equipo”.

ANAHEIM — Manny Machado está de regreso. Y el resurgir de uno de los mejores jugadores de Grandes Ligas representa un empujón tremendo para un equipo de Baltimore que se encuentra luchando por uno de los dos puestos del Comodín en la Liga Americana.

Después de haber dado cuatro hits y empujado cuatro carreras el domingo, Machado pegó un grand slam que marcó la diferencia el lunes en la victoria contra los Angelinos. El martes, se fue de 4-1 para mantener la cadena de juegos con al menos un hit.

Machado, de 25 años, bateó .230/296/.445 en los primeros 83 juegos de la temporada, el bache ofensivo más prolongado de su carrera. Pero desde la pausa del Juego de Estrellas, ha recobrado la vida en el plato, yéndose de 99-34 (.343).

“No les puedo decir lo difícil que es llegar a donde él está ahora, después de haberse colocado en el hueco donde estaba. Requiere de mucha determinación y talento hacer eso”, dijo el manager de los Orioles, Buck Showalter, sobre Machado, quien ha dado dos dobles, tres jonrones y ha remolcado 12 carreras en sus últimos ocho juegos.

“Llega un momento el que uno piensa, ‘Pero bueno, ¿cuándo es que el béisbol va a dejar que me levante?’ siguió Showalter. “Pero si uno sigue trabajando y no se desespera, el juego dejará que te pares. Y Manny está ahora en uno de esos momentos en los que quiere que otros paguen los problemas que tuvo”.

El grand slam del lunes, que llegó con el juego igualado a 2, fue el quintero de su carrera.

“Mantener la consistencia siempre te dará buenos resultados”, dijo Machado sobre el regreso de su poder. “Mantuve mi rutina y ahora las cosas están empezando a salir como yo quiero y los hits están empezando a caer. Ahora mismo estoy dando hits hasta con mal contacto, mientras que hace unos meses me hacían out cuando daba líneas. Pero seguí trabajando y por suerte las cosas cambiaron”.

Machado afirmó que no ha cambiado mucho su plan de trabajo en el plato. Simplemente ha seguido trabajando con el coach de bateo Scott Coolbaugh.

“Esto obviamente ha sido una lección para mí y la voy a tomar de la mejor manera; voy a aprender de esto”, dijo el antesalista. “Este no será el único bajón de mi carrera. Todos los peloteros, por buenos que sean, pasan por esto. Uno tiene que aprender a lidiar con eso y sobreponerse”.

Los Orioles amanecieron el miércoles a 1.5 juego del segundo comodín.

“Manny no dejó que las cosas se salieran de control”, expresó Showalter. “Puede que le vaya mal en un par de turnos, pero sigue siendo un bateador peligroso. Viéndolo últimamente, se le ve con mucha más confianza. Pienso que el apoyo que se dan los muchachos es muy importante, porque todos pasamos por esos períodos”.

Favor de permitirnos presentar a All Rise, Stikcman, La Potencia, Kiiiiid, Miggy, Corey’s Brother, Codylove, Tokki 2, Flaco Fuerte, KB, Tsunami, Cruz, EE, El Koja, Bringer of Rain, Big Kid, Wawindaji, Yoyo, Nado y Pappo.

Usted debe conocerlos mejor, respectivamente, como Aaron JudgeChris Sale, el cubano Yoenis Céspedes, Mike Trout, el venezolano Miguel CabreraKyle SeagerCody BellingerJoey VottoChris ArcherKris Bryant, el dominicano Carlos Martínez,Giancarlo Stanton, el dominicano Edwin Encarnación, el dominicano Adrián Beltré, Josh DonaldsonBryce HarperHunter Pence, el cubano Yoan MoncadaNolan Arenado yAdam Jones.

Los jugadores de Grandes Ligas dejarán que sus personalidades y pasiones brillen como nunca antes cuando el recién creado Players Weekend (Fin de Semana de los Jugadores) se celebre durante todos los partidos del viernes 25 al domingo 27 de agosto. Esos son sólo 20 apodos los jugadores llevarán en sus espaldas cuando vistan unos uniformes coloridos y no tradicionales que contarán con diseños alternos inspirados por las ligas juveniles.

MLB y la Asociación de Jugadores de MLB anunciaron el miércoles que el Players Weekendserá un festival en el terreno diferente a lo visto antes. Aparte de los apodos en las jerseys de Majectic, los jugadores podrán utilizar spikes con diseños, guantes, mangas y bates con estilos coloridos. Además, vestirán gorras especialmente diseñadas por New Era para la ocasión, y medias con un estilo único de Stance. Los jugadores podrán utilizar camisetas que destaquen una causa benéfica de su preferencia durante los entrenamientos y entrevistas post partido.

Varios ligamayoristas fungirán como embajadores del Players Weekend, al cumplir un rol activo para promocionar el evento, incluyendo al cubano Yonder Alonso (Mr. 305) de los Marineros, al puertorriqueño Javier Báez (El Mago) de los Cachorros, al dominicano José Bautista (Joey Bats) de los Azulejos, al dominicano Nelson Cruz (Boomstick) de los Marineros, al venezolano Ender Inciarte (Ender) de los Bravos, al boricua Francisco Lindor (Mr. Smile) de los Indios, Manny Machado (Mr. Miami) de los Orioles, Anthony Rizzo (Tony) de los Cachorros, CC Sabathia (Dub) de los Yankees, Christian Yelich (Yeli) de los Marlins y Chris Young (Cy) de los Medias Rojas.

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