LeBron en la temporada más complicada de su carrera.

Da la sensación de que los Cavaliers no ven la hora de jugar esta noche ante Orlando Magic. No es que últimamente estén disfrutando precisamente en la pista, pero tres días son un parón eterno si acabas de perder con los Warriors y si esa derrota es la cuarta seguida y la novena en 12 partidos (desde el 19 de diciembre). Tyronn Lue organizó una sesión de entrenamiento para tratar de normalizar el panorama y relanzar la atmósfera de un equipo ahora mismo en seria amenaza de ruina. La prensa de Cleveland ha señalado que dentro del vestuario se duda de que esta vez se pueda volver a la buena senda cuando lleguen los playoffs, como sucedió la pasada temporada, se cuestiona la gestión de las rotaciones de Lue y hasta se pone en duda si LeBron James pone sus estadísticas por delante de la armonía del equipo.

Es decir: todo va mal. Con la penúltima defensa de la NBA por rating, un coladero, y jugadores muy veteranos (Wade, Korver, Frye, Calderón…) y en algunos casos muy lejos de su versión óptima (caso de JR Smith y Tristan Thompson, esenciales en el anillo de 2016) los Cavs están 26-17, en proyección de no llegar ni a 50 victorias y en una tremenda crisis de confianza. Tanto que para LeBron esta (la decimoquinta) está siendo la temporada más dura en la NBA: “Está suponiendo un reto tremendo. Los jugadores entran y salen de la rotación por las lesiones, es muy difícil. Parece que digo lo mismo cada año pero esta vez está siendo un reto difícil de verdad. Pero tenemos que resolverlo, tenemos que salir a la pista y jugar”. Además, y su tono no ha pasado desapercibido, fue ayer más tibio que otras veces cuando se le preguntó por las opciones de los Cavaliers de ser campeones: “Ese es el objetivo y para eso trabajamos”. LeBron, por cierto, promedia en lo que va de temporada 27,3 puntos, 8,8 rebotes y 8 asistencias.

Los Cavaliers (séptimos de la NBA en ese dato) suman 124 partidos de ausencia por lesión de sus jugadores (38 Isaiah Thomas, 36 por ahora Derrick Rose…). Así que Tyronn Lue trata de transmitir calma con el mensaje de que en algún momento estarán todos y todos en forma. Y que entonces se verá a los verdaderos Cavaliers: “Sé cómo de buenos podemos ser. En cuanto pasen las lesiones, las restricciones de minutos y todo lo demás, estaremos bien. Cogeremos ritmo, tendremos las piernas más frescas… Se filtran cosas del vestuario, fuentes anónimas. Pero yo miro a mis jugadores y ninguno se llama fuente anónima. En los dos últimos partidos ha habido cosas muy positivas a pesar de las derrotas. Tengo confianza, sé que podemos ser campeones”.

 

¿LeBron perjudica el desempeño de los Cavs?

Los Warriors pasaron por The Q y ni siquiera hicieron demasiado honor a la que ya es una de las grandes rivalidades de la historia de la NBA. Ganaron como podrían haber ganado en Charlotte, apretaron lo justo después de sostener silbando todo lo que los Cavs intentaron en la primera parte y dejar al campeón del Este en un 6/23 en tiros en un último cuarto de inercia exageradamente visitante. Desde el séptimo partido de las Finales 2016, el balance es 7-2 para los de la Bahía. Y lo peor es que esta vez dio la sensación de que el partido finalizó casi con alivio para los Cavs. De que habrían firmado perder por diez antes de jugar. De que ahora mismo sus dudas son tan profundas y tan existenciales que temían que los Warriors hicieran sangre a fondo.

Los Cavs empezaron la temporada 5-7 y con pésimas sensaciones. Ganaron después 18 de 19 partidos y a partir de ahí volvieron a entrar en barrena. Desde el 19 de diciembre están 3-9, suman cuatro derrotas seguidas. Y muy duras: 127-99 en Minnesota, 133-99 en Toronto, el 97-95 en Indiana en el que perdieron 22 puntos de ventaja y la visita del archienemigo de Oakland. Más: 11-12 fuera de casa, 26-17 total (proyección por debajo de las 50 victorias, algo que no le sucede a LeBron sin lockout desde 2008) y 1-6 contra los tres mejores de las dos Conferencias. Ahora mismo se les da un 27% de opciones de ganar el Este por el 26 de los Celtics y el 24 de los Raptors. Hace un mes, estaban en un 50% por el 31% de los Celtics.

Y el precio de las derrotas (y la mala imagen) no está siendo bajo: las voces más fiables y cercanas al entorno del equipo (Dave McMenamin, Joe Vardon…) han contado en las últimas horas que la crisis de fe es profunda en la plantilla y que cunde el pensamiento de que quizá este año no puedan darle la vuelta a la situación cuando llegue la hora de la verdad. Que esta vez el problema es más estructural que motivacional, que se ven obstáculos importantes en la elevada edad media, la falta de implicación de jugadores de rotación que deberían ser importantes, la poca cualificación defensiva… todo ello en año de make or break, sin noticias sobre el futuro de LeBron de cara al próximo verano y con un pick de los Nets que no se sabe si es mejor usar ya (el mercado se cierra el 8 de febrero) para que el Rey sienta que siguen siendo competitivos al máximo o guardarlo para la reconstrucción si el jugador franquicia (y mucho más, en realidad) decide marcharse al Oeste.

Peor: sus compañeros creen que LeBron está perjudicando la fluidez del ataque y la circulación óptima por su interés en acumular asistencias en su estadística. Y en el vestuario tampoco gusta que Kevin Love tenga menos tiros con la irrupción de Isaiah Thomas y que Tyronn Lue haya enredado con la rotación y con la fórmula que funcionó las últimas temporadas.

Cuando se pierde, todo son dudas y problemas. Pero lo que es un hecho es que Kyrie Irving ya no está y que, aunque Isaiah merece más partidos para hacer una verdadera evaluación de sus posibilidades al lado de LeBron, la plantilla parece más disfuncional que en las últimas temporadas. La defensa es la penúltima peor porrating de la NBA (109,3 puntos recibidos por cada 100 posesiones) y parece difícil de arreglar salvo paso por el mercado, algo que siempre han hecho en invierno los Cavs desde el regreso de LeBron: Shumpert, JR Smith y Mozgov (2015), Channing Frye (2016) y Kyle Korver (2017).

El problemas es cuánto y cómo se valora ese pick (será top 10 casi seguro, quizá top 5) de los Nets en el draft de 2018. Los Cavs sí estarían dispuesto a soltarlo por Paul George o DeMarcus Cousins pero ni Thunder ni Pelicans parecen dispuestos a negociar en las próximas tres semanas. DeAndre Jordan parece una solución obvia para los problemas de protección del aro del equipo (dramáticos) pero en las oficinas se duda de que valga esa ronda de los Nets que sin duda pediría los Clippers. Y todos (George, Cousins, DeAndre…) serán agentes libres el próximo verano, en el que nadie sabe qué hará LeBron. Así que cualquier cosa que se haga implica un máximo riesgo aunque, a estas alturas, quizá el mayor de todos sea no hacer absolutamente nada.

Curry quiere ser copropietario de un equipo de la NFL

OAKLAND — Stephen Curry ha sido fanático de los Carolina Panthers durante años. Por lo tanto, está interesado sin duda en ser dueño de una participación en ese equipo de la NFL.

Pero Curry recuerda a todos que su empleo principal está en los Golden State Warriors. Así que el astro de la NBA no sería el tipo de dueño que se involucre en todos los asuntos, ni que viaje cada semana de un extremo a otro del país para participar en una reunión.

De todos modos, Curry cuenta con gente que le ayuda a sondear opciones para adquirir una parte de la franquicia de la NFL, cuyo dueño Jerry Richardson ha puesto en venta mientras enfrenta una investigación por conducta sexual inapropiada y supuestos comentarios racistas.

“Es una oportunidad muy interesante”, dijo Curry tras la práctica de tiro del lunes. “Sostuve conversaciones con mucha gente sobre la forma correcta de plantear esto y las estrategias diferentes que yo podría seguir en lo personal. Obviamente tengo un trabajo de todos los días, pero tengo a gente que está conectada y que trata de ver cómo podría ocurrir eso. No he tenido realmente nada que decir sobre esto, salvo que estoy muy interesado y dispuesto a hacer lo necesario para que eso ocurra”.

De hecho, ha hablado con Sean “Diddy” Combs, el magnate del hip hop, sobre la idea de que ambos adquieran el equipo.

A mediados del año pasado, Curry firmó un contrato por cinco años y 201 millones de dólares con los Warriors. Ha ayudado a que Golden State se corone en dos de las últimas tres campañas, y se le ha nombrado dos veces el Jugador Más Valioso de la NBA.

Curry consideró “muy especial” que Combs haya manifestado también interés.

“Es un excepcional hombre de negocios y un tipo que convierte la nada en todo, y que ha hecho un trabajo asombroso en todo lo que se propone. Tiene antecedentes tremendos haciendo que las cosas ocurran”, indicó.

Los Panthers han estado en el radar de Diddy desde hace tiempo, y Curry aprecia la relación que tiene la estrella de la música con Charlotte. Aunque Curry no se ha reunido con Colin Kaepernick, hay versiones de que el quarterback, quien carece de empleo en la NFL y comenzó las protestas recientes durante el himno nacional formaría también parte de la transacción.

Sin embargo, Curry explicó que “es todavía muy pronto” en el proceso de exploración de una compra.

“Soy un fanático, primero que nada, y lo he sido desde que tenía, ¿qué?, 7 años, cuando el equipo llegó a Charlotte… Conozco a muchos de los jugadores del equipo y lo que representan”, manifestó.

 

Noticia tomada de espndeportes.com

El Thunder gana a Clippers con un triple doble de Westbrook

LOS ÁNGELES. Russell Westbrook logró su 13er triple-doble de la temporada, Paul George anotó 31 puntos y el Thunder de Oklahoma City se impuso el jueves por 127-117 a los Clippers. La derrota acabó con la racha de cuatro victorias de Los Ángeles.

Westbrook terminó con 29 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias. Carmelo Anthony sumó 22 puntos para el Thunder.

DeAndre Jordan lideró a los Clippers con un récord de temporada de 26 puntos y 17 rebotes. Lou Williams añadió 26 puntos y Blake Griffin 24.

El Thunder ha ganado ocho de 10. El miércoles derrotó a los Lakers y completó una barrida en Los Ángeles.

Los Clippers ganaban 97-94 al final del tercer cuarto, pero el Thunder _con los suplentes al timón_ abrió el cuarto con una racha de 12-0.

Curry y Thompson brillan; Warriors doblegan a Rockets

HOUSTON. Stephen Curry está al tanto de que el gerente general de los Rockets de Houston, Daryl Morey, ha armado su equipo con la misión específica de derrotar a los Warriors de Golden State.

“Es difícil no saber esto, con tanto que lo ha mencionado él”, dijo Curry. “Está bastante claro”.

El jueves, los Rockets carecieron de James Harden, la pieza más importante en su plantel. Chris Paul y el resto del elenco no bastaron para doblegar a los campeones defensores de la NBA.

Curry anotó 29 puntos, Klay Thompson agregó 28 y los Warriors se despegaron en el marcador durante la recta final del encuentro para vencer 124-114 a Houston.

Draymond Green aportó un “triple doble, con 17 unidades, 14 rebotes y 10 asistencias. Es líder de la franquicia en triples dobles, con 21 de por vida, superando en la jornada a Tom Gola.

Los Warriors estiraron a nueve su número de triunfos consecutivos como visitantes. Son el mejor equipo de la NBA en cancha ajena, con 16 victorias en esta campaña.

Ambos rivales libraron un cerrado duelo, pero los Warriors tomaron la ventaja por siete puntos cuando restaban unos tres minutos y medio. Anotaron los siguientes cinco tantos, incluido un triple de Curry, que coronó la racha, para dejar el marcador en 120-109.

En ese momento, muchos fanáticos locales comenzaron a dirigirse hacia la salida.

Eric Gordon totalizó 30 puntos por los Rockets, mientras que Gerald Green ingresó desde el banquillo para ayudar con 29 e igualó la mejor cifra de su carrera, con ocho triples.

Por segundo duelo en fila, Houston jugó sin Harden, quien quedará fuera de actividad por lo menos durante dos semanas por un tirón en un muslo.

“Tenemos que mejorar como equipo”, manifestó el entrenador Mike D’Antoni. “Simplemente no estamos donde queremos a la defensiva, en la comunicación y en ciertas cosas que podemos controlar y que no estamos haciendo”.

Los Warriors tampoco contaron con su plantel completo. Kevin Durant se ausentó por un tirón en la pantorrilla derecha.

Con triple de Curry, Warriors superan a Mavericks

DALLAS. Stephen Curry atinó un largo triple cuando restaban tres segundos por jugar, y los Warriors de Golden State superaron el miércoles 125-122 a los Mavericks de Dallas.

Curry finalizó con 32 puntos, y los “Cuatro Grandes” de Golden State se combinaron para aportar 100 unidades. Los Warriors necesitaron toda esa ayuda, ante unos Mavs que habían hilado cuatro victorias en fila y que dieron pelea hasta el final.

Kevin Durant y Klay Thompson sumaron 25 tantos por cabeza, mientras que Draymond Green añadió 18, además de interceptar 10 rebotes.

Wesley Matthews lideró a Dallas con 22 puntos, incluidos siete triples, y Dwight Powell empató la mejor marca de su vida, con 21 unidades.

También por los Mavericks, el puertorriqueño José Juan Barea totalizó 13 puntos, siete asistencias y cuatro rebotes en 25 minutos.

LeBron James apocado por Rozier en victoria sobre los Celtics sobre Cavalier

BOSTON. Uno por uno, los integrantes de los Celtics fueron formando fila para abrazar a Isaiah Thomas. La próxima vez que vean a su excompañero, no estará vestido con una chaqueta de caperuza ni observará el partido desde el banquillo.

Y difícilmente las cosas volverán a ser tan fáciles para Boston.

Terry Rozier anotó 20 puntos en 20 minutos, con lo que les robó los reflectores a LeBron James, Kyrie Irving y Thomas en una repetición de la final de la Conferencia del Este. Así, el base condujo el miércoles a los Celtics a una victoria de 102-88 sobre los Cavaliers de Cleveland.

Los fanáticos de Boston se pusieron de pie para ovacionar a Thomas, quien sin embargo no jugó. Una noche antes, disputó su primer partido de la temporada con Cleveland, tras recuperarse de una lesión de cadera.

Una ruptura de cartílago puso en riesgo la carrera de Thomas, tras cortar su participación en la postemporada anterior. Durante el receso entre campañas, los Celtics lo cedieron a Cleveland mediante un canje.

En otros resultados: Knick 103, Wizards 121; Spurs 106, 76ers 112; Rockets 116, Magic 98; Timberwolves 97, Nets 98; Piston 104, Heat 111; Pacers 101, Bucks 122; Raptors 124, Bulls 115.

Rozier se cercioró de mostrarse respetuoso con Thomas, quien le dijo al jugador de tercer año de los Celtics que estaba orgulloso de él.

“Cuando llegué a la liga, éste era un jugador al que admiraba mucho. Todo lo que hizo dentro y fuera de la cancha lo convirtió en un hermano mayor para mí”, aseguró Rozier. “Tan sólo escuchar esas palabras de él me da alegría. Me alegra también que esté de regreso, de modo que pueda marcarlo en febrero”.

Rozier anotó los últimos ocho puntos de Boston en el primer período para darles a los Celtics una ventaja de 11 unidades, y metió otros ocho seguidos a la mitad del último cuarto, cuando ampliaron su ventaja a 21.

Marcus Smart y Jayson Tatum hicieron 15 puntos cada uno, en tanto que Irving y el dominicano Al Horford encestaron 11 unidades y capturaron nueve rebotes para ayudar a Boston a cosechar su cuarto triunfo seguido. Horford jugó 29 minutos, en los que también capturó nueve rebotes y repartió tres asistencias.

James metió 19 puntos, se hizo de siete rebotes y repartió seis asistencias, y Tristan Thompson hizo 10 unidades y se apoderó de 10 rebotes por Cleveland, que sucumbió por cuarta ocasión en cinco encuentros.

“Nadie puede marcar a LeBron durante todo el partido. Así que hay que colocarle enfrente la mayor cantidad de rivales que se pueda”, dijo el entrenador de Boston, Brad Stevens. “Y luego hay que rezar”.

LeBron James no se comprometería con los Cavs

La superestrella de Cleveland Cavaliers, LeBron James, según los informes, no se comprometería con el equipo más allá de la temporada 2017-18 de la NBA cuando el propietario Dan Gilbert le preguntó acerca de sus planes a largo plazo durante las negociaciones comerciales que finalmente enviaron a Kyrie Irving a Boston Celtics.

Jackie MacMullan de ESPN.com proporcionó la actualización el miércoles. James tiene una opción de jugador que podría convertirlo en un agente libre sin restricciones al final de la temporada.

En septiembre, el nativo de Ohio de 33 años confirmó su intención de terminar su carrera en Cleveland, pero apuntó que volvería a evaluar la situación después de que terminara la temporada.

“No ha cambiado”, dijo James a los periodistas. “Y es por eso que me siento aquí hoy, todavía con este uniforme, aún listo para llevar a esta franquicia a un campeonato, ponernos en una posición en la que podamos tener éxito”.

Agregó: “Cada vez que puedo ser agente libre o mi contrato termina, me acercaré a él cuando llegue el verano. Al final del día tengo un contrato y cumpliré esa obligación, como siempre he hecho “.

Mientras tanto, Jeff Zillgitt de USA Today informó en noviembre que los Philadelphia 76ers se unirían a un grupo de pretendientes potenciales que incluye a Los Angeles Lakers, San Antonio Spurs y Houston Rockets si LeBron deja Cleveland por segunda vez.

La relación entre James y Gilbert podría jugar un papel clave en el proceso de toma de decisiones.

Gilbert escribió una infame carta abierta a los fanáticos de los Cavaliers en 2010 después de que el futuro miembro del Salón de la Fama firmó con los Miami Heat en 2010. James le dijo a Mark Anthony Green de GQ en octubre que sentía que la carta era racial.

En la misma entrevista, LeBron dijo que le dará a la ciudad de Cleveland “pasión, compromiso e inspiración”, pero que “no le debe nada a nadie”.

Horford: Celtics tienen lo necesario para el campeonato

El ala-pivot de los Boston CelticsAl Horford, cree que los Celtics están listos para competirle a los Cleveland Cavaliers por el reinado en el Este y a los Golden State Warriors por el reinado de la NBA.

“Hemos estado jugando un buen baloncesto. Siento como que tenemos un grupo realmente joven y nuestros muchachos han mejorado conforme avanza la temporada. Como grupo, vamos a seguir mejorando y siento que tenemos todo lo que se necesita para competir por un campeonato”, dijo Al Horford en declaraciones difundidas por la NBA.

Los Celtics tendrán una prueba para medir su nivel el miércoles ante los Cavaliers.

“Será un partido divertido mañana ante Cleveland y ver algunos de los antiguos compañeros de equipo. Va a ser muy competitivo. Estamos entusiasmados por el desafío”, afirmó.

Boston fue el equipo que hizo más ruido en la conferencia baja con la llegada de Kyrie Irving, en sustitución de Isaiah Thomas, quien pasó a Cleveland. Irving ha llevado a Boston a liderar el Este.

“Kyrie es un gran competidor. Él es un chico que ha demostrado que puede jugar a un nivel alto y creo que ha mejorado nuestro equipo. Él tiene, en su propio camino, un desafío a ser mejor, especialmente a ser más agresivo en el extremo ofensivo, y solo lucha por ser un mejor jugador. Ha sido muy divertido poder jugar junto a él”.

Booker asegura la victoria de Suns a falta de 12 segundos

PHOENIX. El escolta hispano Devin Booker anotó tres tiros libres a falta de 12 segundos para que concluyese el tiempo reglamentario del partido que su equipo de los Suns de Phoenix ganaron por 104-103 a los Hawks de Atlanta, en duelo de equipos perdedores.

El alero Taurean Prince tuvo la oportunidad de sellar la victoria de los Hawks cuando restaban siete segundos, pero el ala-pívot Marquese Chriss bloqueó su tiro, evitando la canasta.

Booker anotó ocho de sus 34 puntos en los últimos 37 segundos cuando los Suns lograron racha de 15-4 y dieron la vuelta al marcador para completar la remontada.

El alero T.J. Warren anotó 31 puntos y Chriss aportó un doble-doble con 17 tantos y logró 11 rebotes para los Suns, siendo el mejor jugador del equipo de Phoenix dentro de la pintura.

El triunfo dejó a los Suns con un marcador de 15-24 tras haber ganado tres de los últimos cuatro partidos.

Los Hawks, que sumaron su séptima derrota consecutiva fuera de su campo, el líder del ataque fue el ala-pívot turco Ersan Ilyasova, que anotó 21 puntos.

Mientras que el escolta-alero Kent Bazemore y el base alemán Dennis Schroder anotaron 20 tantos cada uno, que tampoco evitaron la derrota de los Hawks (10-27), peor marca de la Conferencia Este y de la liga.