Duelo Harden-Westbrook hace historia

Harden anotó 26 puntos y Nené hizo dos tiros libres con 0,7 segundos por jugar para que los Rockets vencieran 118-116 a los Oklahoma City Thunder

 

Houston, Estados Unidos – MedioTiempo

El duelo este jueves en la NBA entre los astros James Harden y Russell Westbrook fue para el primero, cuyos Houston Rockets vencieron 118-116 a los Oklahoma City Thunder, con encestes decisivos también del brasileño Nené Hilario.

Harden anotó 26 puntos y Nené hizo dos tiros libres con 0,7 segundos por jugar para que los Rockets consiguieran sus sexta victoria consecutiva.

Houston con Jarden superaron la friolera de 49 puntos de Westbrook, aunque el armador estrella luchó por el triunfo y estuvo cerca de un “triple-doble”.

Westbrook terminó con dos puntos menos que su récord de temporada, mientras que su equipo cayó por tercera vez seguida.

El duelo Harden-Westbrook, líderes en asistencias y anotación, respectivamente, se adentra en la historia.

El líder Westbrook y Harden están liderando la Liga en ritmo de récord de “triples-dobles” en una temporada.

Hasta ahora en esta temporada, se han producido 42 “triples-dobles” (producción de dos dígitos en tres categorías estadísticas en un solo juego).

La hazaña va a ritmo de 97 para la temporada completa, muy por delante del récord de la NBA de 78 en la campaña 1988-89 y el segundo mejor total de la campaña pasada de 75.

Westbrook lidera la NBA esta temporada con 16 “triples-dobles”, mientras que Harden es segundo, con nueve, y el estelar LeBron James (Cleveland) ocupa el tercer lugar apenas con tres esta campaña.

El más reciente para Westbrook fue el 31 de diciembre, cuando terminó con 17 puntos, 14 asistencias y 12 rebotes.

Empero, Westbrook llegó a un “triple-doble” en esta campaña en sólo 19 minutos, justo al lado del récord de “triple-dobles” más rápido en la historia de la NBA, que fue en 17 minutos, por Jim Tucker, en 1955.

Westbrook promedia 30,9 puntos, 10,5 rebotes y 10,5 asistencias, mientras que la leyenda del Salón de la Fama Oscar Robertson promedió 30,8 puntos, 12,5 rebotes y 11,4 asistencias en la campaña 1961-62 para los Cincinnati Royals, conocidos ahora como los Sacramento Kings.

Por su parte, Harden ocupa el cuarto lugar entre los anotadores de la NBA con 28,4 puntos por partido, pero tiene 11,9 asistencias y 8,2 rebotes por encuentro.

Westbrook está en el ritmo de 36 “triples-dobles”, lo que sería insuficiente para el récord de una sola campaña de 41 logrado por Robertson en 1961-62.

Wilt Chamberlain es segundo con 31 en la temporada 1967-68.

Los Thunder de Westbrook están con balance de 21-15 esta temporada con 46 partidos restantes, sextos en la Conferencia Oeste, mientras que los Rockets de Harden llevan registro de 27-9 y van terceros en general en el Oeste.

En otros resultados, Indiana Pacers a Brooklyn Nets 121-109, Detroit Pistons a Charlotte Hornets 115-114, Toronto Raptors a Utah Jazz 101-93, Atlanta Hawks a New Orleans Pelicans 99-94 y Phoenix Suns a Dallas Mavericks 102-95.

Westbrook y Harden, estrellas que brillan por sí solas en la NBA

ESPN/ Martin Bater — El triple-doble está de moda en la NBA. Ya no es una proeza reservada para unos pocos que lo logran en ocasiones que podías contar con una mano hace no mucho tiempo, sino que algo increíble convertido en cotidiano por dos extraterrestres de la mejor liga de básquetbol del planeta: Russell Westbrook y James Harden.

Un doble-doble es bastante común cada noche y lo puede conseguir cualquier jugador inspirado que consiga dobles dígitos en dos de estos rubros: Puntos, rebotes, asistencias, robos y/o bloqueos. El triple-doble, por otro lado, es muchísimo más difícil de obtener ya que debes triplicar tus esfuerzos con, por ejemplo, más de 10 puntos, rebotes y asistencias en un mismo partido. Para que se den una idea, el líder absoluto en triples-dobles obtenidos en toda la historia de la NBA es Oscar Robertson con un total de 181, seguido por Magic Johnson con 138 y Larry Bird con 107.

El jugador activo con la mayor cantidad de triples-dobles en su carrera es Westbrook con 53, 16 de ellos esta temporada. Harden lo escolta en la actual campaña con nueve, incluyendo el más bestial de todos los tiempos con 53 puntos, 17 asistencias y 16 rebotes durante 42 minutos extenuantes en cancha que posibilitaron una victoria por 129-122 sobre los New York Knicks el 31 de diciembre del año pasado.

Así que ellos dos se ven sumidos en una lucha titánica por ser considerado el “Jugador Más Valioso” de la NBA mientras a la misma vez persiguen el objetivo supremo: Salir campeones por primera vez en su carrera y cementar su legado en el panteón de grandes jugadores no solo de esta temporada, sino que de la historia de la liga.

Inexorablemente, esos dos objetivos van de la mano ya que ninguno de los dos cuentan con un Stephen Curry o un Kyrie Irving para ayudarlos a soportar el peso de los reclamos de su afición. El Thunder se hundiría hacia la lotería del Draft sin Westbrook y los Rockets apenas rasguñarían la ventana para llegar a la postemporada.

Si debemos compararlos, es inevitable apuntar que Westbrook no solo cuenta con más triple-dobles que Harden esta temporada, sino que se perfila para ser el primero en promediar uno durante toda una campaña desde que Robertson lo logró en 1962 y que él lidera a la NBA en puntos por partido como el único que arrancó el 2017 superando la barrera de los 30. Harden va cuarto en ese rubro con 28,4.

Además, el base de Oklahoma City defiende con más ferocidad que su ex compañero. En el caso de Harden, el esfuerzo en defensa fluctúa entre “adecuado” y “Homero Simpson en la planta nuclear de Springfield”.

Sin embargo, esa misma ferocidad de Westbrook que intimida al rival es capaz de convertirse en una explosión nuclear basquetbolística que consume a su equipo entero. Por algo Kevin Durant se fue a Golden State.

Si Westbrook es una bomba letal, Harden es como un tornado al que ves venir pero no puedes detener.

La calma que a veces puede exhibir exteriormente se transforma en una avalancha de pasión más controlada que la de Westbrook. Es por eso que él lidera a la liga en asistencias y promedia más rebotes por partido que nuestro otro protagonista en esta historia, por eso cuenta con un porcentaje de tiros de campo y de triples superior a su rival a pesar de lanzar tres triples más que él en cada juego. Ojo, Westbrook también intenta cinco tiros más que Harden, pero la cantidad no siempre se traduce en calidad.

La pasión de Harden se internaliza, y al contar con una cabeza fría combinada con su corazón caliente sale a relucir una precisión más aguda que la de un Westbrook que primero te dispara y luego te hace las preguntas.

Falta más de media temporada para que se dé a conocer al MVP de la NBA, pero que no le sorprenda a nadie si es uno de estos dos gladiadores el que termina llevándose los honores ante los ojos del mundo entero.