El dominicano Héctor Neris es bajado por segunda vez a AAA

FILADELFIA – Por segunda vez este mes, los Filis han enviado a Triple-A Lehigh Valley al dominicano Héctor Neris, quien comenzó la temporada como el taponero del club.

Para ocupar el puesto de Neris en el roster del equipo grande, los Filis subieron al derecho Mark Leiter Jr.En ocho innings de labor en Grandes Ligas esta temporada, Leiter tiene efectividad de 4.50.

El dominicano Danny Salazar se someterá a una cirugía exploratoria

OAKLAND – Danny Salazar no ha progresado en su intento por regresar de una lesión en el hombro derecho. Pero en unos días, los Indios esperan saber con certeza qué aflige al serpentinero dominicano.

La novena de Cleveland anunció que Salazar se someterá a una cirugía exploratoria el lunes. Posteriormente, el equipo espera poder proyectar cuánto tiempo necesitará Salazar para rehabilitarse y cuándo volvería a la acción.

Se esperaba que Salazar fuera una pieza clave de la rotación de la Tribu esta temporada, pero se lesionó el hombro en enero mientras entrenaba. En dos ocasiones en mayo, el diestro recibió inyecciones de cortisona y plasma rica en plaquetas, pero no le han dado resultados.

Colón a un paso de convertirse en el latino más ganador de las Mayores.

ARLINGTON, Texas, EE.UU. — Bartolo Colón tenía desde hace mucho tiempo dos hitos en su mente. Tarea completa.

El dominicano de 45 años superó el sábado un comienzo flojo para lograr el 245 triunfo de su carrera e igualó al nicaragüense Dennis Martínez con la marca de más partidos ganados por un pitcher latinoamericano cuando los Rangers de Texas derrotaron 13-4 a los Medias Blancas de Chicago.

Cobertura completa del partido

Colón ya era el dueño del récord de más partidos ganados por un lanzador nacido en República Dominicana tras superar a Juan Marichal en esa distinción con su triunfo 244 en Kansas City el 18 de junio, seis días antes de perder en Minnesota.

El sábado, Colón ganó en su primer partido como abridor en casa desde el 6 de junio para igualar a Martínez.

Cuando se le preguntó si podría poner en perspectivos sus logros, Colón dejó en claro que había dos metas que eran particularmente importantes para él.

“No todos”, dijo Colon. “Quería lo de Marichal y Dennis Martínez”.

Colón (5-5) completó su noche, después de que Matt Davidson abrió el sexto con un cuadrangular por el centro del diamante, con lo que los Medias Blancas se acercaron 5-3. Cuatro relevistas se encargaron del resto para Texas.

“Queríamos brindarle la oportunidad de acreditarle la victoria”, dijo el manager de los Rangers Jeff Banister. “Queremos que gane todos los partidos que podamos. Se trato de algo enorme para él, de gran impacto histórico y significado para el béisbol”.

Los primeros dos bateadores de Chicago le dieron hits, pero ninguno anotó. Colón procedió a emplear 42 de sus 79 lanzamientos en el segundo inning, en el que toleró tres imparables y concedi?? sus únicos dos boletos, con Chicago tomando la delantera por 2-0.

“En cierta forma, lo considero como mi héroe”, indicó el manager de Chicago Rick Rentería. “Se lo decía (al coach de pitcheo Don Cooper), miren su ejemplo. Ahí está dando batalla. Bien por él. Aunque permitió un par de carreras temprano, no se rindió. Sin pánico, tranquilo, no dejó de lanzar strikes”.

Colón retiró a 10 de 11 bateadores antes que Davidson conectara su jonrón. Colón también supo cubrir la primera base para sacar out a su veloz compatriota Leurys García, quien se tiró de cabeza cuando Joey Gallo le tiró la bola al pitcher. Colón sonrió al volver hacia la lomita.

“Pensaba que si no lo sacaba out, me iban a sacar del juego”, dijo Colón.

¿Podrán los Diamondbacks adquirir a Machado?

Machado suena su HR 17

Los Diamondbacks hicieron lo que fue probablemente el cambio más eficaz a mediados de la temporada pasada, cuando adquirieron a J.D. Martínez. Ahora tal vez estén cerca de lograr algo similar.

Arizona ha estado en rumores de cambio por el astro dominicano de los Orioles, Manny Machado, durante un buen tiempo. Al igual que Martínez el año pasado, los Diamondbacks podrían tenerlo para media campaña antes de que el estelar ingrese a la agencia libre en el invierno. Pero el posible cambio por Machado, como indicó en su informe Ken Rosenthal de MLB Network, podría incluir al prospecto número 1 de la franquicia, Jon Dunplantier, quien es la única promesa de Arizona que está entre los primeros 100 de MLB Pipeline.

Los Orioles esperan recibir un paquete importante de jugadores a cambio de Machado. El gerente general Dan Duquette y el mánager Buck Showalter están en sus últimos años de contrato, y con Baltimore acumulando el peor récord en las Mayores, se puede pensar que existe cierta presión para adquirir una buena cuota de talento a cambio de Machado. Otros equipos en conversaciones por el dominicano son los Cachorros, Filis, Bravos y Cardenales, entre otros.

Jon Paul Morosi de MLB.com informó la semana pasada que los equipos ya están haciendo lo correspondiente para adquirir a Machado.

Arizona alcanzó la postemporada en el 2017 por primera vez desde el 2011. Con agresivos movimientos del gerente general Mike Hazen y un importante núcleo de jugadores dirigidos por el reinante Mánager del Año Torey Lovullo, los Diamondbacks siguen en posición para regresar a los playoffs.

Los Diamondbacks están entre un grupo de equipos que preguntaron por Machado en invierno pasado. Rosenthal informó en enero que estaban entre los “que más insistieron”.

El dominicano Kelvin Herrera pieza importante en los Nacionales

Con un solo movimiento, los Nacionales han reforzado su bullpen y a la vez han impedido que los Filis hagan lo mismo.

La novena de Washington envió a tres prospectos a los Reales de Kansas City el lunes a cambio del relevista dominicano Kelvin Herrera, quien será una especie de lujo para los capitalinos. Por el momento, Herrera no fungirá como cerrador, sino que brindará profundidad en la parte trasera del bullpen.

El martes, Herrera debutó con un inning en blanco por los capitalinos en su victoria sobre los Orioles. A los Nacionales les hacía falta otro brazo, pero no urgentemente.

“Ahora mismo, contamos con un cerrador estelar [Sean Doolittle], por lo que a [Herrera] se le pedirá que haga otras cosas”, dijo el manager de Washington, Dave Martínez.

Dicho cambio no solamente hace mejores a los Nacionales, sino que hace más difícil que los Filis y Bravos — rivales en el Este de la Liga Nacional — se refuercen de la misma manera. Filadelfia no tiene una opción obvia para el noveno inning ahora mismo. De hecho, el lunes enviaron a Triple-A al diestro dominicano Héctor Neris, quien comenzó la campaña como el taponero del club. Los punteros Bravos cuentan con un cerrador sólido, el quisqueyano Arodys Vizcaíno, pero tienen muchas interrogantes a la hora de prepararle la mesa.

Sólo viéndolo de esa manera se puede apreciar en su totalidad el movimiento que hizo Washington. Es cierto que a los Nacionales les hacía falta otro brazo fiable, pero vale preguntar si, fuera de contexto, agregar a un relevista para el octavo inning justifica el precio.

¿Pero qué tal si dicho movimiento pone a sus rivales en desventaja? Entonces, sí es algo bien significativo.

Y aunque suele asignársele demasiado valor a tener un cerrador fijo, manejar un bullpen sin una opción automática para el último inning es difícil. El capataz de los Filis, Gabe Kapler, es inteligente y tiene muchas cosas a su favor, pero no contar con un taponero le complica las cosas aun más a un manager en su primera temporada en la cueva.

Por lo tanto, los Filis, quizás más que otros equipos contendientes, se beneficiarían de agregar un brazo al bullpen que simplificara el resto de las decisiones. Pero una de las mejores opciones disponibles acaba de pasar a sus rivales divisionales.

De su parte, Kapler dijo todo lo indicado.

“Considero que los muchachos que tenemos en este roster….pueden manejar situaciones de mucha presión”, manifestó Kapler. “Eso no significa que puedas poner a cualquiera en el juego en la novena entrada y que todos vayan a rendir de la misma manera. No creo eso para nada. Pero sí creo que tenemos muchachos capaces de manejar situaciones de mucha presión”.

Pero Kapler está aprendiendo a dirigir juegos de Grandes Ligas y empezando a conocer los puntos fuertes y débiles de sus relevistas en medio de una lucha divisional bien reñida. Reconociendo que a veces se les asigna demasiado valor a los cerradores, es fácil ver por qué una opción automática y confiable lo ayudaría.

En lugar de ello, serán los Nacionales los que se beneficiarán de la presencia de Herrera.

Mike Trout rompiendo la liga

ANAHEIM — No hay otro jugador al que los Angelinos habrían querido tener en el plato en esa situación.

Abajo por una carrera en el quinto inning del duelo de la noche del martes, los californianos llenaron las bases con un out ante el derecho de los D-backs, Matt Koch, lo que llevó al home a Mike Trout. El estelar patrullero central respondió conectando una línea de hit ante el primer pitcheo para barrer las almohadillas y poner arriba a los suyos.

“Tenemos que ser más que Mike”, dijo el manager Mike Scioscia, “pero créanme que en esa situación nos encanta tenerlo ahí haciendo swing”.

El batazo, que terminó siendo clave en la victoria de los Angelinos por 5-4, fue la guinda sobre el pastel en otra noche espectacular para Trout. El guardabosque se embasó en sus cuatro visitas al plato, gracias a dos boletos y a una interferencia del receptor.

Considerado por muchos como el mejor jugador del béisbol, la producción de Trout ha subido a un nivel de otro mundo en la última semana. En sus últimas 37 visitas al plato sólo lo han hecho out siete veces (.778 de porcentaje de embasarse), con .696 de promedio de bateo (de 23-16), cuatro jonrones, nueve empujadas, 11 boletos (cuatro intencionales) y un pelotazo recibido. Además de encabezar las Grandes Ligas con 23 jonrones y 1.158 de OPS, Trout tiene más boletos (64) que ponches (60) esta temporada.

Dos veces ganador del premio Jugador Más Valioso de la Liga Americana, Trout, de apenas 26 años, lleva ritmo para terminar con 14.4 de WAR, lo que rompería el récord de Babe Ruth (14.1 en 1923) para una campaña.

“Este juego no es sencillo, pero él lo hace lucir más y más fácil cada año”, dijo el jardinero derecho Kole Calhoun. “Es un talento especial que no vamos a ver muchas veces, así que hay que disfrutarlo ahora”.

Vladimir Jr debe estar en las mayores?

Si usted por casualidad está esta semana cerca del área de New Hampshire, en el noreste de Estados Unidos, acepte un consejo y acérquese al Northeast Dental Stadium de Manchester, el hogar de los Fisher Cats, la sucursal Doble-A de los Azulejos de Toronto.

Lo decimos porque existe la posibilidad de que ésa termine siendo una de las últimas veces en las que se podrá ver jugar al dominicano Vladimir Guerrero Jr. en ligas menores. Aunque el hijo del miembro del Salón de la Fama tiene apenas 19 años, los pedidos para que los Azulejos lo suban de una vez a las Grandes Ligas están aumentando por minuto. El muchacho está casi listo para ascender, si es que ya no está listo.

El joven cañonero batea para .410 en 35 juegos, en los que ha dado 15 dobles, un triple, siete jonrones y ha empujado 40 carreras. Oh, y tiene .453 de porcentaje de embasarse y .683 de slugging.

Todo esto nos lleva al equipo al que se estaría uniendo: los Azulejos han sido uno de los mejores clubes de la Liga Americana en los últimos años, alcanzando la Serie de Campeonato en el 2015 y el 2016. La novena del 2015 era particularmente imponente, llena de talentosos veteranos como David Price y los dominicanos José Bautista y Edwin Encarnación. Pero fueron despachados por los Reales ese año y por los Indios al año siguiente, y luego terminaron perdiendo 86 compromisos en el 2017.

En una temporada en la que muchos equipos han empezado a pensar más en el futuro que en el presente, los Azulejos creen que pueden competir en el 2018. Toronto ha mantenido en sus filis a piezas de cambio como Josh Donaldson, potencial agente libre al final de la temporada, con la esperanza de volver a buscar esa Serie Mundial a la que no pudieron llegar en el 2015 y el 2016. Bautista y Encarnación ya no están y ésta podría ser la última temporada de la vieja guardia, debido a la presencia de Guerrero y de otros prospectos brillando en las menores. Es, indiscutiblemente, un año de transición.

Pero con esa transición viene el dilema de esta temporada. Por un lado, está claro que los Azulejos decidieron no ir con todo en el 2018. No firmaron a ningún agente libre importante, ni cambiaron a ninguna de esas promesas por jugadores listos para el presente. Pero el equipo tampoco se desmanteló. Mantuvieron a Donaldson y sumaron a Curtis Granderson, al venezolano Yangervis Solarte, al cubano Aledmys Díaz y a Randal Grichuk sin hacer mucho ruido. Toronto no se despedirá de Donaldson sin luchar y eso incluye tratar de ganar en el 2018. El equipo no quiere cerrar la puerta de una vez.

Entonces, por eso lado, el plan está funcionando. Los Azulejos tienen récord de 22-22 estando en la División Este de la Liga Americana, probablemente la más fuerte de Grandes Ligas. Y en el contexto de su propia realidad, ése es el problema: los Azulejos están teniendo el año que necesitaban tener el año pasado. Los Mellizos ganaron el segundo comodín de la Americana en el 2017 con 85 triunfos. Eso no será suficiente esta vez. Los Yankees y los Medias Rojas llevan ritmo para terminar con 109 victorias, por lo que ahí básicamente se irá un comodín. Y la lucha por el segundo no será nada fácil, con Angelinos y Marineros mucho más reforzados.

Guerrero Jr. takes BP

Pero si alguien podría sumarse a esa lucha, podrían ser los Azulejos. Y considerando todo lo que podría cambiar el equipo en el invierno- Donaldson, el mexicano Marco Estrada y J.A. Happ podrían declararse agentes libres- Toronto necesita empezar a darse la mejor oportunidad para ganar la mayor cantidad de juegos posibles ya mismo, o empezar a ofrecer a Donaldson. Los Azulejos (y los Marineros) son la única posibilidad de que tengamos una carrera competitiva por la postemporada en la Liga Americana. Pero cada victoria cuenta, y las cosas podrían escabullírsele a los Azulejos si no tienen cuidado. Después de todo, están a 3.0 juegos de los Angelinos. Necesitan victorias ya.

Guerrero Jr. on keys to hitting

Todo esto significa que Toronto necesita a Vladimir Jr. Si el equipo va a luchar por última vez durante la era de Donaldson en el club, requiere de sus mejores jugadores en el roster ya. Poner a Vladi en el lineup no será fácil. Donaldson es el patrón de la tercera base y los Azulejos tienen al cubano Kendrys Moralescomo bateador designado a tiempo completo. Pero Morales está bateando .152. Y el reloj está avanzando.

Los Azulejos tienen una oportunidad más para colarse a los playoffs con esta generación antes de que Vladi Jr., Bo Bichette y compañía asuman el mando. Para eso necesitarán cada victoria posible, lo que significa subir a Guerrero antes de que sea demasiado tarde. Toronto tiene razones para mantenerlo en las menores, como el hecho de que tiene apenas 19 años. Pero si el equipo de verdad quiere ganar este año, llegó el momento de subirlo.

Polanco se viste de héroe en victoria Pirata

 

 

DETROIT — Mucho antes de que Gregory Polanco se convirtiera en el héroe del juego, los Tigres pensaron que tenían el triunfo en el bolsillo.

Nicholas Castellanos se deslizó en el plato, el cátcher venezolano Francisco Cervelli lo tocó, el umpire marcó safe y los peloteros de Detroit entraron en el terreno para celebrar una victoria sobre Pittsburgh en su partido inaugural de la campaña.

Cobertura completa del partidoPero los Piratas esperaron pacientes mientras se revisaba la repetición en video.

“Pensábamos que teníamos una oportunidad legítima de que se revocara a nuestro favor la decisión. Fue así, porque el tiro había sido suficientemente bueno para ponerlo out antes de que tocara el plato”, relató el manager de los Piratas, Clint Hurdle. “Al final del día, uno simplemente espera haber visto lo mismo que verán en Nueva York”.

Efectivamente, se marcó out a Castellanos en esa décima entrada. Y una hora después, Polanco sacudió un jonrón de tres carreras en la 13ra, para que los Piratas se impusieran el viernes 13-10 a los Tigres.

“No podía creer que ocurriría esto en extra innings, pero lo puse out”, dijo Cervelli. “Pensé que iban a dejar la decisión así”.

El garrotazo del dominicano Polanco, entre el jardín derecho y el central a un lanzamiento de Alex Wilson(0-1) dio a los Piratas finalmente una ventaja cómoda, si es que eso podía existir en una jornada enloquecida en la que ambos equipos anotaron cuatro veces en la novena entrada.

Detroit embasó a dos hombres en el 13er capítulo, pero Steven Brault (1-0) logró evitar el daño y finalizó un relevo de tres innings, en el que no toleró anotación.

Para el momento en que concluyó el maratón de cinco horas y 27 minutos, quedaban sólo tres umpires y un manager. Mike Everitt, el umpire del plato, abandonó el duelo en el octavo episodio por una conmoción cerebral, luego de ser golpeado en la careta por un lanzamiento.

Y Ron Gardenhire, en su primer juego como manager de los Tigres, fue expulsado tras protestar la anulación de la carrera en el décimo episodio.

Por los Piratas, los dominicanos Polanco de 5-3 con tres anotadas y cuatro producidas, Starling Marte de 5-2 con una anotada. El venezolano Cervelli de 6-2 con una anotada y tres impulsadas.

Por los Tigres, los cubanos Leonys Martín de 6-1 con una anotada, José Iglesias de 6-1 con dos anotadas y una impulsada. Los venezolanos Miguel Cabrera de 6-2 con una anotada y dos producidas, Víctor Martínez de 4-0, Dixon Machado de 6-2 con tres remolcadas.

José “Cafecito” Martínez ayudó a Yairo Muñoz a hacer el equipo de San Luis

NUEVA YORK – La amistad entre el dominicano Yairo Muñoz y el venezolano José “Cafecito” Martínez comenzó durante los primeros días de Muñoz en el campamento de los Cardenales. El quisqueyano llevaba tan poco tiempo con el club que algunos de sus útiles aún estaban en una bolsa de los Atléticos.

Su primera conversación surgió, como es de esperarse, en las jaulas de bateo. Muñoz quedó maravillado ante lo lejos que volaban las bolas que salían del bate de Martínez.

“No lo conocía”, dijo Muñoz acerca de Martínez. “Estaba viendo batear a José, le hice par de preguntas y él me dijo, ‘Ven conmigo'”.

El resultado fue el tipo de ajuste que la mayoría de los bateadores demora en completar. En torno, el cambio generó una producción que los Cardenales no pudieron ignorar.

El club valora la versatilidad defensiva de Muñoz y, más que nada, fue su habilidad para jugar en distintas posiciones lo que le valió un puesto en el roster del Día Inaugural de San Luis. Pero su swing fue lo que al final lo convirtió en una revelación en la pretemporada.

“Es difícil llegar a los entrenamientos y de una vez empezar a batear”, expresó Martínez. “Él hizo un gran trabajo para demostrar que merece estar [con el equipo grande]”.

Siguiendo un consejo de Martínez, Muñoz ajustó la trayectoria de su bate como lo han hecho muchos otros bateadores en los últimos años: nivelando su swing con el fin de darle a la parte trasera de la bola. El objetivo era generar líneas que caminaran más lejos, afirmó Muñoz.

“Esperar más y luego darle a la bola usando la mano de abajo”, dijo Martínez. “Para mí, los batazos por el suelo están prohibidos”.

Se trata del mismo concepto que Martínez empleó durante los entrenamientos del 2017, cuando se ganó un puesto en el roster de San Luis con una producción espectacular. Este año, Martínez fue mentor de Muñoz, dándole consejos y ayudándolo a comunicarse con los coaches John Mabry y Bill Mueller. Muñoz bateó .323 en la Liga de Toronja y conectó 20 imparables, uno más de los que tuvo Martínez en la pretemporada hace un año.

“El estudiante superó al maestro”, manifestó Martínez.

Fue con dos objetivos que los Cardenales hicieron el cambio con los Atléticos durante el invierno en el que adquirieron a Muñoz y al intermedista Max Schrock. Primero, San Luis quería despejar la congestión en sus jardines y a la vez darle a Stephen Piscotty la oportunidad de estar cerca de su madre enferma. Pero el equipo también buscaba agregar profundidad a su sistema de liga menor. En ese sentido, Muñoz llegó en calidad de refuerzo.

“Cuando comenzó la primavera, no era favorito para colarse en el roster”, dijo el gerente general de San Luis, Michael Girsch, acerca de Muñoz. “Pero luego de verlo batear 60 veces, te empieza a llamar la atención”.

Los Marlins listo para salir al terreno con su presidente ejecutivo Derek Jeter

MIAMI — Las ganas de tomar un bate y una pelota desaparecieron hace tiempo para el presidente ejecutivo de los Marlins, Derek Jeter, pero los estándares que se coloca siguen siendo los mismos que durante su destacada carrera de 20 años como pelotero activo.

Los Marlins se embarcarán en un nuevo inicio el jueves cuando abran la temporada contra los Cachorros desde las 12:40 p.m. ET en el Marlins Park.

Jeter, quien jugó por última vez con los Yankees en el 2014, vivirá su primer Día Inaugural como ejecutivo y copropietario.

Y al igual que hizo como pelotero, Jeter ha colocado muy alta la barra de sus expectativas como directivo.

“Uno quiere que la gente responda por sus acciones”, dijo Jeter. “Todo el mundo tiene que responder por el trabajo que hace, bien sea en el terreno o en la directiva. Tenemos una responsabilidad. La forma en la que uno se comporta es extremadamente importante. Eso no es sólo cuando tienes el uniforme puesto, o cuando estás en la oficina. Es 24 horas al día y siete días a la semana.

“Tendremos gente buena como parte de esta organización. Si eso no cuadra contigo, entonces ésta es la organización equivocada para ti”.

Bajo el mando del grupo de propietarios encabezados por Bruce Sherman y Jeter, los Marlins estarán empezando de nuevo en el 2018.

“Just Gettin’ Started”, o “Apenas estamos comenzando”, es el lema de la organización, y también ha sido llevado a la música.

La semana pasada, la canción “Just Gettin’ Starded” fue lanzada y está siendo interpretada por DJ Khaled y Poo Bear.

Antes del primer lanzamiento el jueves, DJ Khaled y Poo Bear ofrecerán un concierto a las 11:30 a.m. ET en el Marlins Park.