Vladimir Guerrero Jr. le da con todo y deja en el terreno a los Cardenales

MONTREAL– Vladimir Guerrero Jr. sacudió un jonrón dos outs en el noveno inning para llevar a los Azulejos de Toronto a la victoria el martes por 1-0 ante los Cardenales de San Luis en el mismo estadio en el que su padre cumplió la mayor parte de una carrera que lo llevó al Salón de la Fama.

Guerrero dejó a los Cardenales tendidos en el Estadio Olímpico de Montreal. Fue el último juego de exhibición de los Azulejos previo al inicio de la temporada regular.

El hijo de 19 años de Vladimir Guerrero desapareció el pitcheo de Jack Flaherty por encima del muro del bosque izquierdo-central, haciendo rugir a los 25.816 fanáticos presentes.

Fanáticos con indumentaria de los Expos brincaron y gritaron desde las gradas.

Guerrero — con el número 27 de su papá — soltó el caso antes de saltar ante el círculo de compañeros que le esperaron en el plato. Uno de los fanáticos se puso a agitar una camiseta de los Expos con el apellido Guerrero.

“No se ven muchos festejos en juegos de pretemporada”, dijo el manager de Toronto John Gibbons. “Fue de lo más simpático”.

El padre de Guerrero subió a Twitter el video que captó del jonrón en su teléfono, cerca de la caseta de los Azulejos.

Guerrero hijo nació en Montreal y solía estar en el estadio de párvulo, pero no recuerda casi nada, excepto la máquina de helados en el camerino de los Expos.

“Estos dos días han sido increíbles para mí”, dijo Guerrero. “Han sido un sueño hecho realidad. Haber ayudado a la victoria es algo que siempre recordaré”.

Guerrero padre bateó 234 jonrones en ocho campañas con Montreal. Su hijo es uno de los mejores prospectos del momento, pero iniciará la campaña en las menores.

Este es el quinto año que Toronto cierra su temporada de exhibición en el Estadio Olímpico.

Cardenales en busca de una corona en el 2018

Los Cardenales de San Luis son un equipo de la clase media de las Grandes Ligas inmune al declive.

Nada más que hay revisar sus resultados desde que comenzó el actual siglo: sólo una vez tuvieron una temporada con saldo negativo de victorias y derrotas. La excepción fue en 2007, la campaña que siguió a uno de los dos campeonatos de la Serie Mundial que el equipo ha conquistado desde el 2000.

Pero afrontan la nueva temporada con mayor presión por parte de sus fanáticos tras finalizar detrás de los Cachorros de Chicago y los Cerveceros de Milwaukee en la División Central de la Liga Nacional y quedar fuera de los playoffs por segundo año seguido, algo que no sucedía desde 2007-08.

San Luis es una plaza donde la lealtad de la afición es inquebrantable, con 13 temporadas consecutivas superando los 3 millones de espectadores en el Busch Stadium.

“Nos pagan por estar en la Serie Mundial”, dijo el manager Mike Matheny. “Es lo que nuestros fanáticos exigen de nosotros”.

A Matheny no hay necesidad de recordarle que sus Cardenales no se coronan campeones del Clásico de Otoño desde que tomó las riendas de club para la campaña de 2012, al año siguiente que la obtuvieron bajo la dirección del legendario piloto Tony La Russa y los batazos de Albert Pujols.

LA BÚSQUEDA DE UN CUARTO BATE

Cuando Pujols firmó con los Angelinos de Los Ángeles como agente libre tras salir campeón, San Luis perdió a un bateador de poder y desde entonces ha estado buscando el sustituto ideal en la parte medular del orden defensivo.

La trágica muerte del jardinero dominicano Oscar Taveras en un accidente vial en 2014 les privó de un prometedor talento. Después adquirieron a Jason Heyward, pero el jardinero nada más pudo permanecer un año al dejarse seducir por los Cachorros en la agencia libre.

Creyeron que la búsqueda había terminado cuando los Marlins de Miami, en su desmantelamiento, pusieron a disposición a Giancarlo Stanton, el jardinero que acababa de recibir el premio al Jugador Más Valioso.

Otro contratiempo entorpeció los planes del gerente John Mozeliak cuando Stanton vetó el canje y prefirió que lo enviaran a los Yanquis.

Sin claudicar, los Cardenales se conformaron con otro integrante de los Marlins.

Se trata de Marcell Ozuna, un jardinero izquierdo que tendrán bajo control por dos temporadas. El dominicano de 27 años no tendrá la misma fama de Stanton, pero su producción está cerca del nivel de su excompañero. Viene de su segunda campaña seguida en la que fue seleccionado para el Juego de Estrellas, al redondear un promedio de .312, 37 jonrones, 124 impulsadas y un Guante de Oro.

Sus totales de jonrones e impulsadas superaron por 12 y 42, respectivamente, a los líderes de los Cardenales en 2017.

Y San Luis puede presumir de tener a un trío de guardabosques de alta calidad defensiva en Ozuna, Tommy Pham y Dexter Fowler. Alinean básicamente a tres jardineros centrales.

“Me gusta es organización. Es un equipo con siempre llena su estadio”, dijo Ozuna. “Así me gusta trabajar fuerte, con casa llena para buscar un anillo. Jugar por una recompensa”.

NUEVOS ROSTROS

Aparte de Ozuna, los Cardenales adquirieron al relevista Luke Gregerson y al abridor Miles Mikolas, éste último importado desde Japón, para cubrir la vacante dejada cuando Lance Lynn firmó con Minnesota. Gregerson arranca como el cerrador, tratando de recuperar el nivel que le permitió conseguir 35 salvados en 2015.

También cuentan con un nuevo coach de lanzadores en Mike Maddux, procedente de Washington.

Más adelante aguardan el retorno de Alex Reyes, su lanzador prospecto más destacado. El derecho dominicano se perdió la pasada campaña cuando tuvo que someterse a una cirugía Tommy John en febrero. Reyes tuvo efectividad de 1.57 con 52 ponches en 46 innings en su breve debut en 2016.

DAR BATALLA

Para romper su “mini” sequía de playoffs, el plan de los Cardenales gira en torno la aportación de Ozuna, el liderazgo del receptor Yadier Molina y el trabajo de Carlos Martínez al frente de su rotación abridora. También de los progresos de Pham (23 jonrones y .520 de slugging en 2017) y del torpedero Paul DeJong(segundo en la votación del Novato del Año).

Igual de esencial serán repuntes de Adam Wainright en el montículo y de Matt Carpenter en el plato, luego de sus peores campañas. Con 36 años, Wainwright entra a la última temporada de su contrato y viene de una campaña con efectividad de 5.11. Jugador que puede desempeñarse en tres posiciones del cuadro interior, Carpenter bateó .241.

Asimismo conviene que el jardinero derecho Fowler se cuide de lesiones, luego que fuera limitado a 118 juegos en su primer año con el club.

Los Cardenales se han tenido que acostumbrar a una nueva realidad en su división, la de perseguidores de los Cachorros, sus clásicos rivales que en 2016 ganaron la Serie Mundial. Hasta se duda que puedan con el empuje de los ascendentes Cerveceros.

“Hay gente en todo el país que nos toma en cuenta para ganar la División Central”, dijo Matheny. “Para mí, ese es un reto”.

Alex Rodríguez afirma estar sorprendido con ofensiva de los Yankees

TAMPA, Florida — Alex Rodríguez cree que la “deslumbrante” ofensiva de los Yanquis de Nueva York podría romper récords esta temporada.

Rodríguez llegó al campo primaveral el lunes y elogió a la alineación que encabezan Giancarlo StantonAaron Judge, el dominicano Gary Sánchez y Didi Gregorious. A-Rod es asesor especial del equipo y ha trabajado con algunos de los jugadores más jóvenes de Nueva York.

“Estoy contento de volver y ver tanto talento”, dijo Rodríguez la noche del lunes. “Es deslumbrante”.

Los Yanquis sumaron a Stanton, el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional después de conectar 59 jonrones y remolcar 132 carreras la campaña anterior, en un canje con Miami en diciembre pasado. Judge pegó 52 jonrones con 114 producidas y ganó el Novato del Año de la Liga Americana. Sánchez sumó 33 vuelacercas y Gregorius se voló la barda 25 veces.

“No recuerdo haber visto una alineación así del primero al noveno bate”, dijo Rodríguez.

Rodríguez y el socio gestor de los Yanquis, Hal Steinbrenner, llegaron a un acuerdo para mantener al extoletero involucrado con el equipo.

“Me encanta pasar el resto de mi vida como miembro de los Yanquis”, dijo Rodríguez.

 

Marte luce bien en la segunda de los D-backs

TEMPE, Arizona – Antes del martes, había pasado más de una semana desde la última vez que el dominicano Ketel Marte había iniciado un juego de pretemporada como segunda base, y nueve de sus 12 presentaciones como titular en la Liga del Cactus habían sido como campocorto. Pero lo que más le beneficiaría ahora mismo a Marte es aprender a jugar y adaptarse a la intermedia en los D-backs, tal como estuvo alineado el martes para el partido contra los Angelinos.

Marte, de 24 años de edad, ha hecho 222 de sus 229 presentaciones como titular en la Gran Carpa en las paradas cortas. El quisqueyano ya ha arrancado juegos en el jardín central, y el año pasado inició un par de encuentros en la antesala, pero no ha cubierto la segunda base desde el 2015, su temporada como novato en los Marineros.

Eso debe de cambiar para el Día Inaugural.

“Estoy listo para la segunda base”, exclamó Marte. “Practico todos los días y para cuando ellos me den la oportunidad de jugar en la segunda base, estaré perfecto allí”.

Marte's RBI single

Ver a Marte teniendo más acción en la segunda base es uno de los objetivos del timonel Torey Lovullo de aquí al inicio de la temporada regular, aunque el capataz todavía está hablando de Marte como uno de los candidatos que compiten por el puesto de campocorto, posición en la que Nick Ahmed ha sido titular todos sus compromisos en la Liga del Cactus.

“Si deseamos verlo más en la segunda base, podemos comenzar a acumular juegos ahí rápidamente”, dijo Lovullo la semana pasada. “Todavía estamos observando a estos muchachos competir en el campo corto. Pero sentimos que tenemos a tres o cuatro buenos jugadores para el medio del cuadro que nos van a ayudar a completar las jugadas, y todavía seguimos observándolos”.

El capataz parece estar decidido a esperar hasta cerca del final del proceso para solidificar la combinación de doble-matanza, pero basándonos en el trabajo que se ha hecho en los campos aledaños, luce altamente probable que Marte y Ahmed terminen adueñándose de la segunda base y el campo corto, respectivamente.

Marte afirma que su mayor reto es acostumbrarse a completar los doble-plays desde el otro lado de la segunda base, pero durante todos los ejercicios que el dominicano ha realizado como intermedista, siempre ha tenido al mismo compañero en el shortstop.

“Nicky Ahmed”, dice Marte, mientras identifica a su compañero en el medio del cuadro interior. “Cada vez que practico en la segunda base, él está cubriendo el campo corto. Estamos tratando de tener una buena relación en el terreno y sentirnos bien jugando juntos.

“Hemos estado trabajando duro para tratar de mejorar al momento de realizar las dobles-matanzas. Es un poco diferente. He jugado en el shortstop toda mi carrera, y ahora estoy tratando de jugar en la segunda base, así que estoy llevando esto poco a poco y tratando de hacer las cosas pequeñas”.

Marte viene trabajando extra bajo la tutela del coach del cuadro Tony Perezchica, y asegura que gracias al trabajo consistente se ha sentido cómodo en su nueva posición.

“Completar los doble-plays y conectar con el torpedero son jugadas que no ha perfeccionado aún, pero estamos trabajando en ello”, indicó Lovullo. “Queremos ver todo ese trabajo en situaciones reales de juego, y en algún momento lo veremos. Nos sentimos confiados en que ahora mismo puede cubrir [la intermedia] si lo necesitamos allí y hacer las jugadas. Pero, sabemos que ésta es todavía una obra en progreso”.

A Marte le sobra la confianza, y aunque inició más juegos en el campo corto que cualquier otro jugador de los D-backs en el 2017, el dominicano está dispuesto a jugar en cualquier lado del cuadro interior o incluso en los jardines si eso le va a ayudar al equipo a ganar un título.

“Estaré listo para jugar donde sea”, enfatizó Marte. “Sólo tengo que prepararme mentalmente. Todo es mental”.

El reto de asumir una nueva posición no le ha afectado a Marte en la caja de bateo. Sus números a la ofensiva esta primavera siempre han sido buenos, pero tras irse de 3-2 con una carrera producida ante Rojos el domingo, el oriundo de Nizao, República Dominicana, ahora batea .414, con porcentaje de embasarse de .500 y slugging de .552.

Marte no vio acción la noche del lunes en la derrota de Arizona ante los Medias Blancas.

“Es un jugador fascinante y tiene otros atributos más allá de su gran habilidad para embasarse”, elogió Lovullo. “El muchacho entiende bien nuestros conceptos y los aplica en el juego. Siempre sale a toda velocidad en cada batazo y en ocasiones logra convertir un sencillo de rutina en un doblete. Su defensa es magnífica.

“Es un pelotero bien dinámico que está encajando muy bien en el esquema que queremos implementar aquí. Es divertido verlo jugar. Es un muchacho especial”.

Eloy Jiménez es enviado a liga menores

El cotizado prospecto dominicano Eloy Jiménez estuvo entre seis jugadores que fueron enviados a ligas menores por los White Sox de Chicago el miércoles.

Jiménez, considerado el prospecto número 4 de Grandes Ligas por MLB Pipeline, estuvo fuera a principios de los entrenamientos por tendinitis en la rodilla izquierda. Tras volver a la acción el fin de semana pasado, se fue de 7-4 con dos jonrones y un triple.

Adquirido por los Medias Blancas en el canje que envió al abridor colombiano José Quintana a los Cachorros, Jiménez podría integrarse a los Patipálidos durante la temporada. Por ahora, comenzará la campaña en Doble-A Binghamton.

Beltré y Colón únicos peloteros activos con 20 años

SURPRISE, Arizona — Cuando empiece la temporada de Grandes Ligas, los dominicanos Adrián Beltré y Bartolo Colón serán los únicos jugadores activos con 20 años de servicio en las mayores.

Los dos peloteros, ambos de los Rangers de Texas, “en primer lugar, son sumamente duraderos”, opinó Clayton Richard, pitcher de los Padres de San Diego.

“Segundo, tienen que tener mucho talento porque al tener una carrera tan extensa, tienen que haber empezado a una edad muy temprana y eso significa que tienes que tener suficiente talento para jugar con los mejores peloteros del mundo. Entonces combinar esas dos cosas y jugar por tanto tiempo es una de las coas más impresionantes en el deporte profesional”.

De los 19.183 jugadores que según el website baseballreference.com han participado en un partido de las mayores, sólo 156 han jugado al menos 20 temporadas. Eso es una milésima de un por ciento de todos los jugadores.

Carlos Beltrán, al igual que Beltre y Colón, jugó su vigésima temporada el año pasado. Pero el jardinero puertorriqueño de 40 años de edad se retiró tras participar finalmente en una Serie Mundial con los Astros de Houston.

Beltrán fue el 13er jugador desde el 2010 que concluyó su carrera tras estar activo ese número de años, y Beltré y Colón son los únicos que podían llegar a esa meta antes del 2020. Es la menor cantidad de jugadores con 20 años de trayectoria que terminan sus carreras en una misma década desde que Hank Aaron, Brooks Robinson, Willie Mays y Al Kaline estaban entre los nueve que lo hicieron en la década de 1970.

“Pues 20 años es mucho tiempo. Creo que los niveles de condición física y de actuación deportiva un año tras otro lo desgastan a uno más que en el pasado”, dijo el gerente general de los Mets de Nueva York Sandy Alderson. “Cuando se habla de jugadores de posición, se habla casi exclusivamente de la Liga Americana por su capacidad para jugar como bateadores designados. En cuanto a los pitchers, ellos tienen una vida profesional corta de todas maneras. Alguien como Bartolo es único”.

Nolan Ryan lanzó un récord de 27 temporadas antes de retirarse en el 1993, casi un siglo después de que Cap Anson fuera el único otro en lograr esa hazaña entre 1871 y 1897. Tommy John pitcheó 26 temporadas de 1963 a 1989, aunque no jugó en 1975 porque se lesionó y fue el primero en ser sometido a reconstrucción del ligamento ulnar en su codo, una cirugía que hoy lleva su nombre.

Beltre y Colón están entre 44 jugadores de dos décadas de trayectoria que jugaron su último partido en la década de 1980 o de 1990: Hubo 22 jugadores en cada una de esas décadas. Rickey Henderson, el único jugador de posición de la era moderna en trabajar 25 temporadas, es uno de apenas 27 jugadores que finalizaron sus carreras de por lo menos 20 temporadas en la década que siguió al año 2000.

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El corresponsal de la AP Mike Fitzpatrick contribuyó a esta nota desde Port St. Lucie, Florida.

Luis Santos ha llamado la atención en los entrenamientos

DUNEDIN, Florida — El derecho dominicano Luis Santos llegó a los Entrenamientos de Primavera como un posible candidato para un puesto en el bullpen de los Azulejos. Pero ahora no está bajo el radar.

Santos continúa siendo uno de los serpentineros que ha sobresalido en los entrenamientos de Toronto. El dirigente John Gibbons y el coach de pitcheo Peter Walker no han dudado en elogiar el trabajo de Santos y con cada presentación el quisqueyano parece estar presentando fuertes argumentos.

El diestro de 27 años de edad no ha concedido ningún imparable ni una carrera en seis episodios. Ha recetado seis ponches y ha otorgado un pasaporte, además de superadar las 90 millas por hora con su recta. Santos llamó la atención de algunos a finales de la campaña pasada cuando se expandieron los rosters y varias personas están muy contentas con su desempeño.

“Primero que todo, tiene un gran brazo”, señaló Gibbons. “Ya es un pitcher de Grandes Ligas. Se ha ganado ese derecho y ahora veremos qué puede hacer. Lo que sobresale es que tiene durabilidad y eso no se ve en tantos relevistas. Se recupera un poco más rápido que la mayoría de los otros muchachos”.

Pese a su gran actuación en la pretemporada, Santos todavía tiene mucho camino por recorrer para asegurar un puesto en el roster de 25 jugadores. Toronto tiene dos vacantes y una cantidad de relevistas veteranos como alternativas, incluyendo a Tyler ClippardJohn Axford, al dominicano Alberto Alburquerque y Craig Breslow. Cada uno de ellos, junto a Santos, firmó contratos de liga menor.

Sin embargo, Santos tiene algo a su favor: versatilidad. Los otros cuatro candidatos son prácticamente relevistas de una entrada, mientras que Santos fue abridor en liga menor y podría ser relevo largo. También le sobran opciones de liga menor y si no es agregado en el roster de 40 jugadores, podría bajar a una sucursal si Toronto necesita otro brazo durante la temporada.

“Es un muchacho que podría tirar dos, tres, posiblemente cuatro episodios dependiendo de cuánto descanso tenga”, agregó Gibbons. “Es muy bueno. Poncha a bateadores y consigue roletazos. Los equipos siempre buscan brazos porque ahora es un juego de especialistas, la mayoría de un inning. Este es un muchacho que puede hacer más y en varios días seguidos”.

Indios envían a Francisco Mejía a la sucursal AAA

Los Indios llevaron a cabo una segunda ronda de cortes el lunes, enviando al receptor y mejor prospecto de la organización, el dominicano Francisco Mejía, a Triple-A Columbus junto al patrullero quisqueyano Abraham Almonte y los pitchers Julian MerryweatherShawn Morimando y Adam Plutko.

El equipo también reasignó al prospecto Bobby Bradley al campamento de ligas menores, junto a los lanzadores Louis HeadJosh Martin y Adam Wilk.

Mejía, el mejor prospecto de la receptoría en todo el béisbol de acuerdo con MLB Pipeline, había bateado .421 (de 19-8) con dos jonrones y siete empujadas en 11 juegos de la Liga del Cactus. Se espera que suba a las Mayores en algún momento del 2018.

Bradley es considerado el 6to mejor prospecto entre los caretas, y estaba ligando para .391 (de 23-9) con cuatro empujadas durante los Entrenamientos Primaverales.

Bautista y Cabrera aún sin equipos

Otro nombre de cartel salió de la lista de agentes libres el domingo, ya que los Filis le dieron un pacto de tres años y US$75 millones al derecho Jake Arrieta. El diestro era una de las últimas grandes figuras en el mercado, pero quedan algunas otras a seguir.

A continuación, un vistazo a los jugadores que quedan en la agencia libre:

Alex Cobb : Cobb es el abridor de mayor perfil ahora, ya que Arrieta y el también derecho Lance Lynn(Mellizos) han encontrado equipos. El abridor puso marcas personales en victorias (12) e innings lanzados (179.1) por los Rays en el 2017, su primera temporada completa luego de una cirugía Tommy John. Tiene efectividad de 3.50 de por vida.
Posibles destinos: Mellizos, Cerveceros, Rangers

Greg Holland : Una segunda temporada con los Rockies parecía algo casi seguro al principio de este invierno, pero Colorado optó por firmar al también cerrador Wade Davis. Holland empató por el liderato en juegos salvados de la Liga Nacional el año pasado con 41, pero muchos equipos podrían estar viendo cómo decayeron sus números en la recta final (EFE de 1.62 en la primera mitad, 6.38 en la segunda). Holland y su representante Scott Boras no han dado indicación alguna de que estén dispuestos a aceptar un contrato de dimensión discreta. Y como Cobb, firmar a Holland implica ceder una selección del draft o compensación de dinero para firmas internacionales.
Posibles destinos: Cardenales, Rangers, Angelinos, Filis

José Bautista: Ningún jugador dio más jonrones del 2010 al 2016 que Bautista, pero el dominicano de 37 años no ha generado mucho interés tras batear .203 y registrar OPS de 6.74 en 157 partidos el año pasado. Pero sí conectó 23 cuadrangulares. Bautista le dijo en días pasados a Yahoo Sports que sopesa varias ofertas.
Posibles destinos: Rays, Marlins, Indios

Matt Holliday : Holliday se vio renovado en la primera mitad del 2017, poniendo OPS de .877 en 68 partidos por los Yankees. Pero una difícil segunda mitad (.179/.225/.300) ha resultado en un mercado lento para el veterano de 38 años de edad. Lo más lógico es que Holliday funja como bateador designado que como primera base, lo cual limitaría aun más su valor en el mercado.
Posibles destinos: Rays, Marlins, Bravos

Mark Reynolds : Reynolds siempre ha tenido mucho poder al bate, y sus 30 jonrones por los Rockies la temporada pasada fueron su mayor cantidad desde el 2011. Colorado parecería ser un destino lógico, pero se ha informado que los Rockies no le han presentado oferta alguna.
Posibles destinos: Rockies, Marlins, Orioles

Melky Cabrera : Se había informado que el dominicano buscaba un contrato de dos años, pero eso parece poco probable a esta altura. Cabrera aún sabe dar líneas y batear para promedio-lleva .286 de por vida-pero el decaer de su defensa en los jardines ha mermado su valor.
Posible destino: Marlins

Martinez en el juego inaugural

UPITER, Florida – No habrá un anuncio formal, porque el capataz de los Cardenales, Mike Matheny, considera que es obvio a quién le dará la bola para el Día Inaugural. Se trata del dominicano Carlos Martínez, quien estará en la lomita cuando San Luis inicie la temporada regular contra los Mets en Nueva York el 29 de marzo.

“No hay motivo para que espere lo contrario”, dijo Matheny acerca de Martínez.

Quedan pocos aces indiscutibles como Martínez, quien en el 2017 fue convocado al Juego de Estrellas a la vez que fijó marcas personales en aperturas, juegos completos, innings de labor y ponches.

Martínez abrirá en el Día Inaugural por segunda temporada consecutiva. El año pasado, el quisqueyano blanqueó a los Cachorros y ponchó a 10 bateadores en siete innings de labor en el Busch Stadium en la jornada inaugural.