Nelson Cruz y Robinson Canó llegan en optimas condiciones a los entrenamientos

PEORIA, Arizona – El manager de los Marineros, Scott Servais, conoce bien a Nelson Cruz desde hace muchos años, siendo uno de los protagonistas que ayudaron en liga menor de los Rangers al dominicano a cambiar su estilo de bateo la década pasada y convertirlo en la clase de toletero que ha dado 323 jonrones a nivel de Grandes Ligas.

Y llegando a su tercera temporada frente a la novena de Seattle, Servais sabe de la calidad y la entrega del también dominicano Robinson Canó, uno de apenas tres jugadores en la historia de las Mayores con más de 300 cuadrangulares como intermedista y, de lo más seguro, un futuro Salón de la Fama.

A sus 37 y 35 años, respectivamente, Cruz y Canó saben que a esta altura de sus carreras, es de suma importancia mantenerse trabajando fuerte durante el invierno. Canó es famoso por ello con su terreno de juego en San Pedro de Macorís que atrae a un sinnúmero de ligamayoristas de su país. Y Cruz, como siempre, se ve bien activo en la Florida y en Montecristi, R.D.

De esa forma, ambos llegaron a los entrenamientos con claras muestras de su empeño durante la temporada baja.

“Ambos son líderes en nuestro clubhouse”, dijo Servais. “Llevan cierto nivel de respeto a esta altura de sus carreras y es bueno ver cómo esos muchachos se preparan para una temporada, llegando a los entrenamientos en esa clase de forma”.

Cruz se ve más esbelto que en años anteriores. Después de un 2017 que jugó 155 partidos de temporada regular-en la que fue líder de la Liga Americana con 119 empujadas, además de sus 39 jonrones y OPS de .924-y también participó en el Clásico Mundial de Béisbol en marzo, el toletero se dedicó a perder algo de peso como parte de su régimen invernal.

“Fue algo que hago todos los años, pero a excepción de otros años decidí perder un poco de peso”, expresó Cruz, quien aún no conecta de hit en seis turnos de la Liga del Cactus. “Ya no tengo la edad de antes y sería bueno darle un poco de descanso con par de libras menos al cuerpo. Tomé la decisión porque decidí rebajar par de libras y me siento muy bien”.

En el caso de Canó, el segunda base luce un poco más fornido, después de producir 23 cuadrangulares y 97 impulsadas en el 2017, tras su propia participación en el Clásico con Dominicana. En esta pretemporada, batea 6-2, con par de boletos intencionales.

“Siempre quieren agregar algo”, dijo Servais acerca de Cruz y Canó. “Nelson perdió algo de peso este año y Robbie agregó algo de masa muscular. Eso habla de lo que vienen haciendo y cómo afrontan sus entrenamientos personales.

“Siempre se habla de ‘mantener la ventaja abierta’ y a lo mejor Nelson representa eso más que nadie. Robbie quiere hacer lo mismo, para mantenerse a un nivel bien alto por mucho tiempo. No es fácil cuando uno tiene más edad, pero ellos (lo logran) debido a sus regímenes personales y sus dietas…lo ven todo”.

Canó está por jugar la quinta campaña de su mega-contrato de 10 años y US$242 millones, así que se verá al petromacorisano en las filas de Seattle por mucho tiempo. Pero cuando se trata de Cruz, el jardinero estará en la última temporada de su pacto de cuatro años y US$57 millones.

A nivel colectivo, podría estar acabándose el tiempo para ver los frutos de este dúo juntos en la columna de ganados y perdidos en un equipo de los Marineros que no clasifica para los playoffs desde el 2001.

“No solamente yo. Creo que toda la fanaticada de Seattle”, dijo Cruz al tocar el tema. “Es una sequía de muchos años y el equipo está consciente del compromiso que tiene. Y como jugadores también, sabemos el compromiso que tenemos por delante. Con relación a eso, estamos enfocados en hacer todo en nuestro poder para llevar esa anhelada postemporada a la ciudad de Seattle”.

Dicho compromiso conlleva mucha responsabilidad en el ataque ofensivo de Seattle, como ha sido el caso en los últimos años.

“Nosotros necesitamos que ellos sean los que impulsen el tren aquí, en el medio de nuestro lineup”, dijo Servais. “No han hecho nada que nos haga pensar que vayan a frenar el paso”.

Sanó luce bien en la antesala

FORT MYERS, Florida — El tercera base dominicano de los Mellizos, Miguel Ángel Sanó, bateó de 2-0 en su debut de la Liga de la Toronja, pero realizó una buena jugada que borró algunas de las interrogantes sobre su salud después de que se sometió a una cirugía en noviembre para ponerle una vara de titanio en la espinilla izquierda.

Sanó jugó cinco episodios en la antesala y en sus turnos pegó dos elevados de out. El quisqueyano avanza lentamente en los Entrenamientos de Primavera mientras trabaja en su acondicionamiento después de la operación que limitó su movilidad a comienzos de la temporada muerta.

“No nos preocupan los turnos al bate, se trata más de mantenerlo sobre los pies por cinco innings”, explicó el coach de la banca de los Mellizos, Derek Shelton. “Lo vimos hacer una buena jugada a mano pelada que probablemente sólo hacen pocos antesalistas. Pero realizó la jugada fácilmente y se sintió bien después. Es su primer paso en estos entrenamientos”.

Ortiz seguirá siendo pieza clave en los Red Sox

El puertorriqueño y manager de los Medias Rojas, Alex Cora, cree que el recién incorporado cañonero J.D. Martínez podría ser uno de los peloteros que más se beneficie con la estadía esta semana como coach asistente del ex pelotero dominicano David Ortiz.

Martínez, que recientemente oficializó su firma con los Medias Rojas, está en el proceso de convertirse en bateador designado la mayoría del tiempo, lo mismo que tuvo que hacer Ortiz cuando se incorporó a Boston en el 2003.

“Creo que sería bueno que hablase con J.D. Pienso que eso podría ayudar”, dijo Cora. “Que hablen un poco del rol de designado, de cómo prepararse. Por otro lado, yo hablé con David hace unas dos o tres semanas en Miami, y le dije que cuando quisiese hablar con los muchachos, no sintiese que estaba metiéndose en el terreno de otra gente. Él (Ortiz) una parte muy importante de lo que queremos lograr”.

Ortiz, por su parte, dijo estar feliz con la llegada de Martínez.

“Necesitábamos poder”, dijo Ortiz. “Ustedes saben lo que yo pienso de contar con poder en el medio del lineup. Si quieres competir en esta división, tienes que tener trueno. Ya vieron lo que hicieron los Yankees. Esa gente no anda jugando. Tenemos que tratar de mantenerle el paso a esa ofensiva de ellos y yo sé que estos muchachos son capaces de hacerlo”.

Ortiz, que fue dejado libre por los Mellizos en el 2002 antes de que se transformase en una estrella con los Medias Rojas, encontró paralelismos entre él y Martínez, a quien los Astros dejaron en libertad durante los entrenamientos del 2014 para luego convertirse en un estelar con Tigres y D-backs.

“Su carrera es básicamente como la mía”, dijo Ortiz. “Pasas de ser alguien que no se nota mucha a una súper estrella, pero sin olvidarte de dónde vienes. Y yo creo en ese tipo de peloteros. Yo sé que esos jugadores siempre dan lo mejor que tienen. Así que sí, me gusta tener a J.D. aquí”.

Jeter pretende sacar a flote a Miami

MIAMI — Derek Jeter no tenía necesidad de meterse en la empresa de reflotar a una franquicia de béisbol que lleva 14 años seguidos sin clasificarse a los playoffs, asfixiada por las deudas y que ha quedado última en concurrencia de la Liga Nacional en 12 de las 13 últimas temporadas.

El excapitán de los Yanquis podría haberse quedado disfrutando las mieles de su retiro, pasando más tiempo con su esposa Hannah y su hijita recién nacida, Bella.

Pero Jeter tenía entre ceja y ceja la ambición de incursionar como propietario de un club de Grandes Ligas, y aquí está a cargo de los anárquicos Marlins de Miami.

Valga una aclaración, Jeter no es el dueño principal. Ese es el empresario Bruce Sherman, dueño de una fortuna que amasó tras fundar un grupo de inversiones, y que se encargó de poner la mayor tajada en el financiamiento de la compra de los Marlins a Jeffrey Loria en el otoño pasado, a un costo de 1.200 millones de dólares.

OTRO DESMANTELAMIENTO
Una vez al mando de los despachos en el estadio techado en la Pequeña Habana, Jeter emprendió un método que ha sido reiterado y muy detestado en Miami: la purga salarial.

De un gasto que hubiera alcanzado los 140 millones, si mantenían intacto el roster del año pasado, la nómina se encuentra actualmente en 82 millones.

El resultado es que se presagia un 2018 calamitoso. Su rotación de abridores es tal vez la peor de todo el béisbol y, sin el campeón jonronero Giancarlo Stanton (25 millones de salario), Marcell Ozuna (9 millones) y Christian Yelich (7 millones), no podrán anotar muchas carreras. Los tres se combinaron para un OPS de .913, el más alto en las mayores para un trío de jardineros la pasada temporada. También cedieron al segunda base Dee Gordon (10,5 millones),

No descarten otros cambios. Su receptor J.T. Realmuto pidió ser canjeado, y podrían hacer lo mismo con los infielders Starlin Castro y Martín Prado para ahorrar más.

Perder 100 juegos o más es muy probable, pero la solución para un mejor porvenir ha sido que se debe comenzar de cero. Quizás lo que busca Jeter es una quimera, el que un equipo de béisbol prospere en Miami.

LAS CRÍTICAS
Los reproches hacia Jeter arreciaron ante el rumbo tomado por los Marlins, situación inusual para alguien solo supo disfrutar de éxito como torpedero en Nueva York y que en 2020 debe ingresar al Salón de la Fama en su primer intento.

Además de los canjes, Jeter fue criticado por el despido de asesores especiales del club, como Tony Pérez y Jack McKeon, el piloto del equipo que en 2003 ganó el segundo campeonato en la historia de la franquicia. También echaron a un scout cuando estaba hospitalizado y recibía tratamiento por cáncer del colon y hasta el empleado que se ponía el disfraz de la mascota.

“Contrario a la creencia popular, estamos recibiendo una cálida bienvenida de la gente y corporaciones que se nos han acercado y nos han dicho que quiere ser parte de este proyecto. La gente entiende que se necesitaba algunos cambios aquí”, se defendió Jeter.

LOS PROSPECTOS
El traspaso de Stanton a los Yanquis más que nada fue para sacarse su enorme salario, así que llovieron más críticas al no recibir a prospectos de primer nivel. Mejor les fue con el traspaso de Ozuna a San Luis, obteniendo al lanzador Sandy Alcántara, y con Yelich a Milwaukee por los jardineros Lewis Brinson y Monte Harrison y el infielder Isan Díaz. Se trata de una importante infusión para reconstruir uno de los sistemas de ligas menores más débiles.

¿Y AHORA?
Pese a todos los cambios de personal, el manager Don Mattingly se expresó entusiasmado con las posibilidades para la próxima temporada.

“Probamente crean que estoy loco, pero estoy muy entusiasmado con lo que están pasando”, señaló Mattingly, rumbo a su tercera campaña al frente.

Mattingly ha tenido que salir a responder a los cuestionamientos de incluso los rivales de los Marlins.

Tal fue el caso de Bryce Harper, el estelar jardinero de los Nacionales de Washington, quien se manifestó “aturdido” porque dejaron ir a uno de los mejores tríos de jardineros de las mayores, con Stanton, Ozuna y Yelich.

“Preocúpate por tus asuntos y nosotros nos encargamos de los nuestros”, replicó Mattingly,

Lo cierto es que este equipo es un rompecabezas. Podrían ser como los Astros de Houston que enlazaron tres temporadas seguidas de 100 reveses entre 2011-13. Pero de repente todo el desbarajuste desembocó en un campeonato, como ocurrió en Houston el año pasado, y Jeter acabe reivindicado.

Más de 200 dominicanos en los entrenamientos primaverales

Más de 200 jugadores procedentes de República Dominicana llenan por estos días los campos de entrenamiento de las Grandes Ligas.

No hay representación de América Latina más amplia que la exportada por Quisqueya, el país con más peloteros en el beisbol organizado después de Estados Unidos.

Son al menos 215 los compatriotas de los inmortales Juan Marichal y Pedro Martínez que aparecen como integrantes de los rosters de 40 o que están invitados para buscar un lugar en el inicio de la temporada, previsto para el 29 de marzo. Y como todos los años, la delegación caribeña cuenta con verdaderas estrellas y algunos de los mejores prospectos de la actualidad.

Está el gran Albert Pujols, que superó los 200 jonrones en 2017 y busca las 2.000 carreras impulsadas en esta oportunidad, así como Adrián Beltré, otro claro candidato a Cooperstown, ya con 3.000 hits, cerca de los 500 vuelacercas y con la posibilidad de superar las 1.700 empujadas en 2018.

Están los veteranos Nelson Cruz, líder en remolques de la Liga Americana en la pasada campaña, y Robinson Canó y Jean Segura, la magnífica llave de dobleplays de los Marineros de Seattle, emblemas de la ofensiva para los jugadores del cuadro de cualquier nacionalidad.

Están algunos de los jugadores jóvenes más impactantes del presente, como José Ramírez, que encabezó el joven circuito con 56 tubeyes y bateó para .318 en la justa anterior, bujía de los Indios de Cleveland; y Gary Sánchez, el explosivo receptor de los Yanquis de Nueva York, que sacó 33 pelotas de parque y llevó 90 anotaciones a casa; y el dinámico Marcell Ozuna, que viene de una cosecha con .312 de average y .924 de OPS, a pesar de jugar en el espacioso Marlins Park.

Están varios abridores de fuste, como Luis Severino, compañero de batería de Sánchez en el Bronx, y Ervin Santana, bastión de los Mellizos de Minesota. Pero también algunos relevistas de élite, encabezados por Alex Colomé, el más reciente líder de salvados en la Americana.

Y están también tres de los mejores 10 prospectos en el escalafón de MLB Pipeline: el patrullero Eloy Jiménez, de los Medias Blancas de Chicago, su colega Víctor Robles, de los Nacionales de Washington; y el campocorto Fernando Tatis Jr., de los Padres de San Diego (Vladimir Guerrero Jr., nacido en Canadá, aunque también con pasaporte dominicano, es muy joven para haber recibido la convocatoria de los Azulejos de Toronto en esta oportunidad).

La embajada venezolana, la más cercana en América Latina, reunió a 146 jugadores en estos entrenamientos primaverales. Los quisqueyanos superan los 108 solamente en la Liga Nacional, además de contar unos 97 en la Americana.

Los Nats poseen el grupo más notable, con 14 representantes. Los Rays de Tampa Bay y los Rockies de Colorado ocupan el otro extremo, con apenas tres.

LIGA AMERICANA (97)

División Este (36)

Baltimore (12). Pedro Araujo (P), Miguel Castro (P), Jesús Liranzo (P), José Mesa Jr. (P), Yefry Ramírez (P), Gabriel Ynoa (P), Manny Machado, (SS/3B). Invitados: Jayson Aquino (P), Jhan Marinés (P), Joely Rodríguez (P), Audry Pérez (C), Garabez Rosa (2B).

Boston (5). Williams Jerez (P), Rafael Devers (3B), Marco Hernández (IF), Hanley Ramírez (BD). Invitados: Aneury Tavárez (OF).

Nueva York (9). Albert Abreu (P), Domingo Acevedo (P), Dellin Betances (P), Domingo Germán (P), Luis Severino (P), Gary Sánchez (C), Miguel Andújar (3B). Invitados: Raynel Espinal (P), Estevan Florial(OF).

Tampa Bay (4). Diego Castillo (P), Alex Colomé (P), Willy Adames (SS), Carlos Gómez (OF). Invitados: no hay.

Toronto (6). Carlos Ramírez (P), Richard Ureña (SS), Teoscar Hernández (OF). Invitados: Al Albuquerque (P), Rhiner Cruz (P), José Fernández (P).

División Central (42)

Chicago (8). Reynaldo López (P), Juan Minaya (P), Welington Castillo (C), Micker Adolfo (OF), Leury García (OF), Willy García (OF), Eloy Jiménez (OF). Invitados: Michael Ynoa (P).

Cleveland (9). Danny Salazar (P), Francisco Mejía (C), Erik González (IF), José Ramírez (IF), Abraham Almonte (OF), Edwin Encarnación (1B/BD). Invitados. Lisalverto Bonilla (P), Alexi Ogando (P), Michael Martínez (IF).

Detroit (10). Sandy Báez (P), Jairo Labourt (P), Gerson Moreno (P), Gregory Soto (P), Sergio Alcantara(SS), Jeimer Candelario (3B), Dawel Lugo (IF). Invitados. Víctor Alcántara (P), Edwin Espinal (1B), Ronny Rodríguez (IF).

Kansas City (7). Miguel Almonte (P), Kelvin Herrera (P), Wily Peralta (P), Raul Mondesi (IF), Ramón Torres (IF), Jorge Bonifacio (OF). Invitados. Erick Mejia (SS).

Minnesota (8). Félix Jorge (P), Adalberto Mejía (P), Michael Pineda (P), Fernando Rodney (P), Fernando Romero (P), Ervin Santana (P), Jorge Polanco (SS), Miguel Sano (3B). Invitados: Erick Aybar (SS).

División Oeste (19)

Houston (7). Michael Feliz (P), Reymin Guduan (P), Jandel Gustave (P), Francis Martes (P), David Paulino (P). Invitados. Framber Valdez (P), Randy César (3B).

Los Ángeles (4). Félix Peña (P), Jefry Marte (1B), Albert Pujols (BD). Invitados: Rymer Liriano (OF).

Oakland (6). Raúl Alcántara (P), Santiago Casilla (P), Frankie Montas (P), Jorge Mateo (SS), Ramón Laureano (OF). Invitados: Simón Castro (P).

Seattle (6). Juan Nicasio (P), Robinson Canó (2B), Jean Segura (SS), Nelson Cruz (OF/BD). Invitados. Johendi Jiminian (P), Junior Lake (OF).

Texas (6). José Leclerc (P), Adrian Beltre (3B), Ronald Guzmán (1B), Nomar Mazara (OF). Invitados. Bartolo Colón (P), Hanser Alberto (IF).

LIGA NACIONAL (108)

División Este (46) Atlanta (5). Mauricio Cabrera (P), Anyelo Gómez (P), José Ramírez (P), Arodys Vizcaíno (P). Invitados. Danny Santana (OF).

Filadelfia (11). Seranthony Domínguez (P), Luis García (P), Franklyn Kilome (P), Héctor Neris (P), José Taveras (P), Eliézer Álvarez (2B), Maikel Franco (3B), Carlos Santana (1B). Invitados. Pedro Beato, (P), Enyel De Los Santos (P), Pedro Florimón (OF).

Miami (8). Sandy Alcántara (P), Miguel Del Pozo (P), Jarlin García (P), Merandy González (P), José Ureña (P), Starlin Castro (2B), Magneuris Sierra (OF). Invitados. Cristhian Adames (SS).

Nueva York (8). Gerson Bautista (P), Jeurys Familia (P), Marcos Molina (P), Rafael Montero (P), Hansel Robles (P), Amed Rosario (SS), Juan Lagares (OF). Invitados. Adonis Uceta (P).

Washington (14). Jefry Rodriguez (P), Enny Romero (P), Wander Suero (P), Raudy Read (C), Pedro Severino (C), Wilmer Difo (IF), Kelvin Gutiérrez (3B), José Marmolejos (1B), Rafael Bautista (OF), Víctor Robles (OF). Invitados. Jimmy Cordero (P), Roman Mendez (P), Osvaldo Abreu (SS), Moises Sierra(OF).

División Central (32)

Chicago (4). Darío Álvarez (P), Oscar De La Cruz (P), Randy Rosario (P), Pedro Strop (P). Invitados: no hay.

Cincinnati (10). Luis Castillo (P), Ariel Hernandez (P), José López (P), Keury Mella (P), Wandy Peralta(P), Jesús Reyes (P), Arístides Aquino (OF). José Siri (OF). Invitados: Rafael De Paula (P), Rosell Herrera(OF).

Milwaukee (4). Marcos Diplan (P), Freddy Peralta (P), Jonathan Villar (2B), Domingo Santana (OF). Invitados: no hay.

Pittsburgh (9). Michael Feliz (P), Iván Nova (P), Edgar Santana (P), Josh Bell (1B), Starling Marte (OF), Gregory Polanco (OF). Invitados: Yeudy Garcia (P), Richard Rodríguez (P), Pablo Reyes (IF).

San Luis (5). Carlos Martínez (P), Alex Reyes (P), Yairo Muñoz (OF), Marcell Ozuna (OF). Invitados: Francisco Peña (C).

División Oeste (30)

Arizona (6). Domingo Leyba (IF), Ketel Marte (SS), Sócrates Brito (OF). Invitados: Antonio Bastardo (P), Neftali Feliz (P), César Puello (OF).

Colorado (3). Yency Almonte (P), Carlos Estévez (P), Raimel Tapia (OF). Invitados: no hay. Los Angeles (5). Pedro Báez (P), Yimi García (P), Edward Paredes (P), Dennis Santana (P). Invitados: Daniel Corcino (P).

San Diego (8). Miguel Díaz (P), Dinelson Lamet (P), Luis Perdomo (P), Franchy Cordero (OF), Manuel Margot (OF). Invitados: Jonathan Aro (P), Fernando Tatis Jr. (SS), Franmil Reyes (OF).

San Francisco (8). Johnny Cueto (P), Julián Fernández (P), Roberto Gómez (P), Joan Gregorio (P), Reyes Moronta (P), Miguel Gómez (2B). Invitados: José Valdez (P), Orlando Calixte (IF).

Estadio Quisqueya es testigo del talento de los latinos

SANTO DOMINGO – El aclamado prospecto dominicano Eloy Jiménez estuvo aquí meses antes de que fuera firmado por los Cachorros, y años antes de que se uniera a los Medias Blancas.

El joven infielder dominicano de los Medias Rojas Rafael Devers, el prospecto venezolano de los Yankees Gleyber Torres y el infielder venezolano de los Atléticos, Franklin Barreto, pasaron todos por estos campos. El infielder curazoleño de los Bravos, Ozzie Albies, y el infielder dominicano de los Mets, Amed Rosario, también brillaron aquí.

Ahora en su séptima edición, el International Prospect Showcase de Major League Baseball para jugadores elegibles para firmar cuando el período de firmas internacionales comience el 2 de julio ha demostrado ser una verdadera vitrina de talento para algunas de las estrellas jóvenes más brillantes, y una valiosa plataforma para los escuchas que desean verlos en acción.

Los dominicanos Sandy Alcántara (Marlins), Francisco Mejía (Indios), Richard Ureña (Azulejos) y el venezolano Luis Torrens (Padres) también participaron en el International Prospect Showcase de MLB.

“Es emocionante ver y ser capaz de monitorear el desarrollo de los jugadores a tan temprana edad”, expresó Joel Araujo, alto directivo del departamento de desarrollo de talento internacional de MLB. “Hemos visto a muchos muchachos que participan en este evento y logran llegar a Grandes Ligas, y no hay razón para pensar que de este grupo no saldrán varios ligamayoristas también”.

Major League Baseball creó la Liga Amateur de Prospectos en el 2011 con exhibiciones de talento, o showcases, en la República Dominicana y Venezuela. A principios del 2012, MLB combinó ambas ediciones para crear el primer evento de prospectos internacionales. Ahora, también se llevan a cabo pruebas de talento en Brasil, Colombia, Curazao, Nicaragua, Panamá y México, que aportan jugadores al evento anual.

Este año, 60 jóvenes representando a dichos países, además de Cuba, participan en el showcase de dos días que inició el miércoles en el Estadio Quisqueya Juan Marichal.

“Este el único evento en el que todos estos prospectos pueden juntarse y exhibir sus talentos para todos los clubes de Grandes Ligas”, declaró Kim Ng, vicepresidenta de operaciones de béisbol para Major League Baseball. “Una de las cosas más importantes para el Comisionado es la globalización del juego, y sentimos que este evento – porque estamos creciendo y el número de países participantes va en aumento – es representativo del rumbo que lleva este deporte en términos de absorber el talento global”.

Las actividades del evento que tienen que ver con la exhibición de talento comenzaron la mañana del miércoles con la carrera de 60 yardas bajo cronómetro, prácticas en el cuadro interior y los jardines, prácticas de bateo y un partido frente a más de 220 escuchas. Hubo una doble-cartelera de juegos el jueves.

Entre los prospectos a observar de cerca se encuentran los jardineros José de la Cruz (República Dominicana), Alvin Guzmán (República Dominicana) y Misael Urbina (Venezuela), junto a los infielders Marco Luciano (República Dominicana), Noelvi Marte (República Dominicana), Orelvis Martínez (República Dominicana) y Junior Sanquintín (República Dominicana). Diego Cartaya y Francisco Álvarez son dos aclamados receptores venezolanos, y los derechos cubanos Sandy Gastón y Osiel Rodríguez están considerados como dos de los mejores lanzadores elegibles para firmar el 2 de julio.

Estos jóvenes son un trabajo en progreso. El mercado internacional también continúa tomando forma.

Se espera que los Azulejos, Cerveceros, D-backs, Marineros, Filis, Rangers, Medias Rojas, Rockies, Tigres, Mellizos, y Yankees sean los equipos más agresivos en el próximo período de firmas. También se espera que los Cachorros, Dodgers, Gigantes y Reales – equipos que ya no serán penalizados por haber excedido el monto límite para gastar en bonos internacionales – estén bien activos este año.

Los Atléticos, Astros, Bravos, Cardenales, Nacionales, Padres, Rojos y Medias Blancas están bajo la pena máxima y no podrán firmar a jugadores por más de US$300,000 durante el siguiente período.

En cuanto al talento de este año, podemos destacar a Rodríguez, Gastón y el dominicano Starlyn Castillo entre los lanzadores cuyas rectas ya registran 95 millas por hora en el radar. También existe el debate en cuanto a que el prospecto más completo de este grupo es el receptor venezolano Diego Cartaya.

Aún no se ha determinado de qué manera el jardinero cubano Julio Pablo Martínez, quien el miércoles recibió permiso para firmar tan pronto como el 6 de marzo, impactará el mercado internacional. Entre los equipos con más posibilidades de firmarlo se encuentran los Yankees, Marlins y Rangers.

Martínez se hace sentir como instructor

FORT MYERS, Florida – El viernes por la mañana, quien probablemente haya sido el mejor lanzador en la historia de los Medias Rojas estaba en la posición de un receptor, trabajando en terreno plano con el zurdo venezolano del equipo, Eduardo Rodríguez.

Cinco minutos después, Pedro Martínez se trasladó al bullpen, donde vio algo que no era del todo normal con el posicionamiento de los pies del diestro Rick Porcello.

Hay que andar rápido para seguir de cerca al dominicano Martínez en estos entrenamientos. El lanzador Salón de la Fama ha estado presente para ayudar a los pitchers de los Medias Rojas, trátese de un as como Chris Sale o un serpentinero de liga menor con aspiraciones de simplemente hacer el equipo grande.

Martínez, quien lució el uniforme de Boston de 1998 al 2004 como parte de una carrera que lo llevó hasta Cooperstown, se encuentra en su sexta temporada como instructor especial del club.

Aunque Martínez no es un coach a tiempo completo, no hay nada “ceremonial” cuando se trata de su rol en los entrenamientos de los Patirrojos.

En el 2018, se nota más porque el amigo del quisqueyano, Dana LeVangie, es ahora el coach de pitcheo de los Medias Rojas. LeVangie era el receptor del bullpen de Boston durante los años de Martínez como lanzador del club.

En años anteriores, Martínez no fue tan agresivo a la hora de ofrecer sus enseñanzas, ya que no quería interferir en el trabajo de Carl Willis, un coach de pitcheo que no conocía tan bien como a LaVangie.

“Lo disfruto cada año”, dijo Martínez. “Este año, es especial. Estoy comprometido con la tarea de ayudar a mi amigo Dana y a la organización. Tengo un poco más de autoridad, así que la estoy usando. Como siempre, estoy tratando de ayudar de la manera que pueda y a la vez divertirme”.

Para los lanzadores que se criaron admirando a Martínez, es algo grande trabajar con él.

“Es único”, dijo Sale acerca de Martínez. “Definitivamente, no hay forma de replicar eso, no sólo en el juego, sino también para este equipo y la fanaticada. Pedro es una de las personas más genuinas que he conocido. Y siempre está dispuesto a hacer lo que sea para uno, sea tomarse un cafecito aquí o dando una vuelta durante las prácticas. Él está presente para nosotros.

“Creo que es un elemento bien positivo, tratándose de quien fue uno de los mejores que han jugado y su disposición de regalarnos su tiempo. Somos afortunados de tenerlo, no sólo para mí, sino para todos en el clubhouse”.

Algo que tal vez se haya perdido durante los años de Martínez como lanzador, por su enorme talento, fue la forma en que estudiaba el juego. Eso se vio en su conversación con Porcello el viernes.

“A veces, sin darte cuenta, muevas tus pies”, expresó Martínez. “Soy bien meticuloso con los pequeños detalles, los que podrían alterarte un poco. Podría ser un margen de movimiento del pitcheo o la altura del lanzamiento. Lo vi moviéndose un poco en la goma de lanzar, así que le hablé de eso porque lo conozco lo suficiente. Fui rápido a la hora de hablar de eso, antes de que él incurra en un hábito de algo”.

El manager de los Medias Rojas, el puertorriqueño Alex Cora-quien dejó de coincidir con Martínez como compañero en los Medias Rojas por un solo año-está contento de estar reunido con él ahora.

“Es un Salón de la Fama. Está involucrado”, dijo Cora. “Tiene la disposición de hacer una conexión con los jugadores primero y con el cuerpo de coaches. Se ve bien cómodo. Estoy aprendiendo de él. Que Pedro se conecte con Dana y que nosotros entendamos que no está excediéndose de autoridad es algo grande. Es una gran situación no sólo para nosotros como (cuerpo de instructores), sino también para los jugadores”.

Yankees mostraron mucho interés de en Machado

Los Yankees de Nueva York realmente buscaron la mayor cantidad de ideas posibles para conseguir al tercera base de los Orioldes de Baltimore, Manny Machado en un cambio.

Entre estas ideas que barajaron los equipos estuvo la opción de un cambio en el que participara un tercer equipo para cumplir con los requisitos de Orioles.

Ken Rosenthal de The Athletic explica que los equipos vieron la posibilidad de un cambio que involucrara a los Rays y aunque explica que es muy poco probable que los equipos lo retomen y se dé.

Rosenthal acomodó algunas piezas para darnos una visión de cómo pudo haber sido ese movimiento.

En este hipotético, movimiento lógicamente manda a Machado a los Yankees y pone en los Orioles al jardinero Jacoby Ellsbury y al prospecto Miguel Andújar.

Los Yankees también enviarían un paquete de prospectos de nivel mediano a cambio del lanzador Jake Odorizzi que se movería a los Orioles, que están enfocados en conseguir pitcheo.

Machado acordó un salario de 16 millones de dólares en arbitraje salarial para este año y se espera que en la agencia libre consiga un contrato de más de 300 millones de dólares.

En la última campaña Machado terminó con promedio de .259 con 33 jonrones y 95 carreras impulsadas en un total de 156 encuentros.

En sus seis temporadas en las Grandes Ligas, el dominicano acumula 138 vuelacercas así como 406 impulsadas y un promedio de .270 en 764 encuentros.

Cueto Feliz de su presencia en San Francisco.

SCOTTSDALE, Arizona — Johnny Cueto se encargó de cuidar vacas, pollos y cabras en su finca en la República Dominicana durante sus vacaciones. También decidió permanecer con los Gigantes de San Francisco en vez de rescindir su contrato y renunciar a 89 millones de dólares en ingresos garantizados para convertirse en agente libre.

El derecho dominicano de 31 años estuvo inactivo durante un mes y medio de la temporada por ampollas en los dedos y una distensión del antebrazo, y terminó la campaña con récord de 8-8 y 4.52 de efectividad en 25 salidas. Esa producción fue una merma tras la campaña de 2016, cuando tuvo marca de 18-5 con 2.79 de efectividad en el primer año de un contrato por 130 millones y seis temporadas.

“No tuve que decirles nada, sabían que me iba a quedar”, dijo Cueto al llegar a los campos de entrenamiento. “Y me quedé porque me gusta el equipo”.

San Francisco perdió 98 partidos la temporada pasada, en la que tanto Cueto como el as Madison Bumgarner estuvieron lesionados. Bumgarner se lastimó en un accidente de motocicleta, y es famoso por realizar trabajo pesado en su finca en Carolina del Norte.

“Yo no soy ese tipo de vaquero”, dijo Cueto.

La llegada del dominicano a los campos de entrenamiento del año pasado se retrasó debido a problemas de salud de su padre, pero este año llegó a tiempo el miércoles.

“Es fabuloso que Johnny quiera continuar su carrera como un Gigante”, dijo el manager Bruce Bochy. “Tomando en cuenta que es uno de los mejores abridores del béisbol, estamos contentos de que nos ayude a tener una buena temporada en 2018”.

San Francisco tiene un plantel reconfigurado con la llegada de Evan Longoria de Tampa Bay y Andrew McCutchen de Pittsburgh, dos veteranos que esperan reverdecer sus laureles.

“Estoy contento por volver con mis compañeros”, señaló Cueto. “(McCutchen) es un buen bateador y hay que respetarlo y ser cuidadoso con él. Como dirían, es un criminal con el bate”.

“Tenemos que olvidar lo que sucedió el año pasado. Estamos en 2018 y tenemos un buen equipo”, agregó. “Creo que podemos llegar a la Serie Mundial”.

Ivan Nova esta ready para este 2018

El abridor dominicano de los Piratas, Iván Nova, se presentó a los Entrenamientos de Primavera pesando 10 libras menos que en la temporada pasada. El derecho dijo que decidió bajar de peso debido a una lesión en la rodilla izquierda el año pasado.

“Este es mi trabajo. Debo protegerlo”, declaró Nova. “Debes hacer todo lo necesario para estar en la mejor forma”.

Nova sufrió la dolencia el 20 de mayo y abandonó su presentación del 6 de mayo debido a una inflamación en la rodilla izquierda, que en ocasiones le impidió correr o entrenar la campaña pasada. Pero nunca lo obligó a perderse ninguna apertura y no señaló la lesión como los motivos de su mala segunda mitad en el 2017, cuando tuvo 5.58 de efectividad después de julio.

El quisqueyano reconoció que el cansancio pudo haber sido un obstáculo, pero cree que se debió a que no ejecutó sus tiros, en vez de su mecánica. La campaña pasada fue la primera de Nova como abridor de tiempo completo.

“Aquel fue uno de los motivos por el que me preparé de esta manera en la temporada muerta. Fue mi primera vez que estuve en la rotación todo un año”, explicó Nova. “Por fin puedo decir que sé qué se necesita para realizar más de 30 aperturas. Esa es la lección”.