Marte luce bien en la segunda de los D-backs

TEMPE, Arizona – Antes del martes, había pasado más de una semana desde la última vez que el dominicano Ketel Marte había iniciado un juego de pretemporada como segunda base, y nueve de sus 12 presentaciones como titular en la Liga del Cactus habían sido como campocorto. Pero lo que más le beneficiaría ahora mismo a Marte es aprender a jugar y adaptarse a la intermedia en los D-backs, tal como estuvo alineado el martes para el partido contra los Angelinos.

Marte, de 24 años de edad, ha hecho 222 de sus 229 presentaciones como titular en la Gran Carpa en las paradas cortas. El quisqueyano ya ha arrancado juegos en el jardín central, y el año pasado inició un par de encuentros en la antesala, pero no ha cubierto la segunda base desde el 2015, su temporada como novato en los Marineros.

Eso debe de cambiar para el Día Inaugural.

“Estoy listo para la segunda base”, exclamó Marte. “Practico todos los días y para cuando ellos me den la oportunidad de jugar en la segunda base, estaré perfecto allí”.

Marte's RBI single

Ver a Marte teniendo más acción en la segunda base es uno de los objetivos del timonel Torey Lovullo de aquí al inicio de la temporada regular, aunque el capataz todavía está hablando de Marte como uno de los candidatos que compiten por el puesto de campocorto, posición en la que Nick Ahmed ha sido titular todos sus compromisos en la Liga del Cactus.

“Si deseamos verlo más en la segunda base, podemos comenzar a acumular juegos ahí rápidamente”, dijo Lovullo la semana pasada. “Todavía estamos observando a estos muchachos competir en el campo corto. Pero sentimos que tenemos a tres o cuatro buenos jugadores para el medio del cuadro que nos van a ayudar a completar las jugadas, y todavía seguimos observándolos”.

El capataz parece estar decidido a esperar hasta cerca del final del proceso para solidificar la combinación de doble-matanza, pero basándonos en el trabajo que se ha hecho en los campos aledaños, luce altamente probable que Marte y Ahmed terminen adueñándose de la segunda base y el campo corto, respectivamente.

Marte afirma que su mayor reto es acostumbrarse a completar los doble-plays desde el otro lado de la segunda base, pero durante todos los ejercicios que el dominicano ha realizado como intermedista, siempre ha tenido al mismo compañero en el shortstop.

“Nicky Ahmed”, dice Marte, mientras identifica a su compañero en el medio del cuadro interior. “Cada vez que practico en la segunda base, él está cubriendo el campo corto. Estamos tratando de tener una buena relación en el terreno y sentirnos bien jugando juntos.

“Hemos estado trabajando duro para tratar de mejorar al momento de realizar las dobles-matanzas. Es un poco diferente. He jugado en el shortstop toda mi carrera, y ahora estoy tratando de jugar en la segunda base, así que estoy llevando esto poco a poco y tratando de hacer las cosas pequeñas”.

Marte viene trabajando extra bajo la tutela del coach del cuadro Tony Perezchica, y asegura que gracias al trabajo consistente se ha sentido cómodo en su nueva posición.

“Completar los doble-plays y conectar con el torpedero son jugadas que no ha perfeccionado aún, pero estamos trabajando en ello”, indicó Lovullo. “Queremos ver todo ese trabajo en situaciones reales de juego, y en algún momento lo veremos. Nos sentimos confiados en que ahora mismo puede cubrir [la intermedia] si lo necesitamos allí y hacer las jugadas. Pero, sabemos que ésta es todavía una obra en progreso”.

A Marte le sobra la confianza, y aunque inició más juegos en el campo corto que cualquier otro jugador de los D-backs en el 2017, el dominicano está dispuesto a jugar en cualquier lado del cuadro interior o incluso en los jardines si eso le va a ayudar al equipo a ganar un título.

“Estaré listo para jugar donde sea”, enfatizó Marte. “Sólo tengo que prepararme mentalmente. Todo es mental”.

El reto de asumir una nueva posición no le ha afectado a Marte en la caja de bateo. Sus números a la ofensiva esta primavera siempre han sido buenos, pero tras irse de 3-2 con una carrera producida ante Rojos el domingo, el oriundo de Nizao, República Dominicana, ahora batea .414, con porcentaje de embasarse de .500 y slugging de .552.

Marte no vio acción la noche del lunes en la derrota de Arizona ante los Medias Blancas.

“Es un jugador fascinante y tiene otros atributos más allá de su gran habilidad para embasarse”, elogió Lovullo. “El muchacho entiende bien nuestros conceptos y los aplica en el juego. Siempre sale a toda velocidad en cada batazo y en ocasiones logra convertir un sencillo de rutina en un doblete. Su defensa es magnífica.

“Es un pelotero bien dinámico que está encajando muy bien en el esquema que queremos implementar aquí. Es divertido verlo jugar. Es un muchacho especial”.

Eloy Jiménez es enviado a liga menores

El cotizado prospecto dominicano Eloy Jiménez estuvo entre seis jugadores que fueron enviados a ligas menores por los White Sox de Chicago el miércoles.

Jiménez, considerado el prospecto número 4 de Grandes Ligas por MLB Pipeline, estuvo fuera a principios de los entrenamientos por tendinitis en la rodilla izquierda. Tras volver a la acción el fin de semana pasado, se fue de 7-4 con dos jonrones y un triple.

Adquirido por los Medias Blancas en el canje que envió al abridor colombiano José Quintana a los Cachorros, Jiménez podría integrarse a los Patipálidos durante la temporada. Por ahora, comenzará la campaña en Doble-A Binghamton.

Beltré y Colón únicos peloteros activos con 20 años

SURPRISE, Arizona — Cuando empiece la temporada de Grandes Ligas, los dominicanos Adrián Beltré y Bartolo Colón serán los únicos jugadores activos con 20 años de servicio en las mayores.

Los dos peloteros, ambos de los Rangers de Texas, “en primer lugar, son sumamente duraderos”, opinó Clayton Richard, pitcher de los Padres de San Diego.

“Segundo, tienen que tener mucho talento porque al tener una carrera tan extensa, tienen que haber empezado a una edad muy temprana y eso significa que tienes que tener suficiente talento para jugar con los mejores peloteros del mundo. Entonces combinar esas dos cosas y jugar por tanto tiempo es una de las coas más impresionantes en el deporte profesional”.

De los 19.183 jugadores que según el website baseballreference.com han participado en un partido de las mayores, sólo 156 han jugado al menos 20 temporadas. Eso es una milésima de un por ciento de todos los jugadores.

Carlos Beltrán, al igual que Beltre y Colón, jugó su vigésima temporada el año pasado. Pero el jardinero puertorriqueño de 40 años de edad se retiró tras participar finalmente en una Serie Mundial con los Astros de Houston.

Beltrán fue el 13er jugador desde el 2010 que concluyó su carrera tras estar activo ese número de años, y Beltré y Colón son los únicos que podían llegar a esa meta antes del 2020. Es la menor cantidad de jugadores con 20 años de trayectoria que terminan sus carreras en una misma década desde que Hank Aaron, Brooks Robinson, Willie Mays y Al Kaline estaban entre los nueve que lo hicieron en la década de 1970.

“Pues 20 años es mucho tiempo. Creo que los niveles de condición física y de actuación deportiva un año tras otro lo desgastan a uno más que en el pasado”, dijo el gerente general de los Mets de Nueva York Sandy Alderson. “Cuando se habla de jugadores de posición, se habla casi exclusivamente de la Liga Americana por su capacidad para jugar como bateadores designados. En cuanto a los pitchers, ellos tienen una vida profesional corta de todas maneras. Alguien como Bartolo es único”.

Nolan Ryan lanzó un récord de 27 temporadas antes de retirarse en el 1993, casi un siglo después de que Cap Anson fuera el único otro en lograr esa hazaña entre 1871 y 1897. Tommy John pitcheó 26 temporadas de 1963 a 1989, aunque no jugó en 1975 porque se lesionó y fue el primero en ser sometido a reconstrucción del ligamento ulnar en su codo, una cirugía que hoy lleva su nombre.

Beltre y Colón están entre 44 jugadores de dos décadas de trayectoria que jugaron su último partido en la década de 1980 o de 1990: Hubo 22 jugadores en cada una de esas décadas. Rickey Henderson, el único jugador de posición de la era moderna en trabajar 25 temporadas, es uno de apenas 27 jugadores que finalizaron sus carreras de por lo menos 20 temporadas en la década que siguió al año 2000.

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El corresponsal de la AP Mike Fitzpatrick contribuyó a esta nota desde Port St. Lucie, Florida.

Luis Santos ha llamado la atención en los entrenamientos

DUNEDIN, Florida — El derecho dominicano Luis Santos llegó a los Entrenamientos de Primavera como un posible candidato para un puesto en el bullpen de los Azulejos. Pero ahora no está bajo el radar.

Santos continúa siendo uno de los serpentineros que ha sobresalido en los entrenamientos de Toronto. El dirigente John Gibbons y el coach de pitcheo Peter Walker no han dudado en elogiar el trabajo de Santos y con cada presentación el quisqueyano parece estar presentando fuertes argumentos.

El diestro de 27 años de edad no ha concedido ningún imparable ni una carrera en seis episodios. Ha recetado seis ponches y ha otorgado un pasaporte, además de superadar las 90 millas por hora con su recta. Santos llamó la atención de algunos a finales de la campaña pasada cuando se expandieron los rosters y varias personas están muy contentas con su desempeño.

“Primero que todo, tiene un gran brazo”, señaló Gibbons. “Ya es un pitcher de Grandes Ligas. Se ha ganado ese derecho y ahora veremos qué puede hacer. Lo que sobresale es que tiene durabilidad y eso no se ve en tantos relevistas. Se recupera un poco más rápido que la mayoría de los otros muchachos”.

Pese a su gran actuación en la pretemporada, Santos todavía tiene mucho camino por recorrer para asegurar un puesto en el roster de 25 jugadores. Toronto tiene dos vacantes y una cantidad de relevistas veteranos como alternativas, incluyendo a Tyler ClippardJohn Axford, al dominicano Alberto Alburquerque y Craig Breslow. Cada uno de ellos, junto a Santos, firmó contratos de liga menor.

Sin embargo, Santos tiene algo a su favor: versatilidad. Los otros cuatro candidatos son prácticamente relevistas de una entrada, mientras que Santos fue abridor en liga menor y podría ser relevo largo. También le sobran opciones de liga menor y si no es agregado en el roster de 40 jugadores, podría bajar a una sucursal si Toronto necesita otro brazo durante la temporada.

“Es un muchacho que podría tirar dos, tres, posiblemente cuatro episodios dependiendo de cuánto descanso tenga”, agregó Gibbons. “Es muy bueno. Poncha a bateadores y consigue roletazos. Los equipos siempre buscan brazos porque ahora es un juego de especialistas, la mayoría de un inning. Este es un muchacho que puede hacer más y en varios días seguidos”.

Indios envían a Francisco Mejía a la sucursal AAA

Los Indios llevaron a cabo una segunda ronda de cortes el lunes, enviando al receptor y mejor prospecto de la organización, el dominicano Francisco Mejía, a Triple-A Columbus junto al patrullero quisqueyano Abraham Almonte y los pitchers Julian MerryweatherShawn Morimando y Adam Plutko.

El equipo también reasignó al prospecto Bobby Bradley al campamento de ligas menores, junto a los lanzadores Louis HeadJosh Martin y Adam Wilk.

Mejía, el mejor prospecto de la receptoría en todo el béisbol de acuerdo con MLB Pipeline, había bateado .421 (de 19-8) con dos jonrones y siete empujadas en 11 juegos de la Liga del Cactus. Se espera que suba a las Mayores en algún momento del 2018.

Bradley es considerado el 6to mejor prospecto entre los caretas, y estaba ligando para .391 (de 23-9) con cuatro empujadas durante los Entrenamientos Primaverales.

Bautista y Cabrera aún sin equipos

Otro nombre de cartel salió de la lista de agentes libres el domingo, ya que los Filis le dieron un pacto de tres años y US$75 millones al derecho Jake Arrieta. El diestro era una de las últimas grandes figuras en el mercado, pero quedan algunas otras a seguir.

A continuación, un vistazo a los jugadores que quedan en la agencia libre:

Alex Cobb : Cobb es el abridor de mayor perfil ahora, ya que Arrieta y el también derecho Lance Lynn(Mellizos) han encontrado equipos. El abridor puso marcas personales en victorias (12) e innings lanzados (179.1) por los Rays en el 2017, su primera temporada completa luego de una cirugía Tommy John. Tiene efectividad de 3.50 de por vida.
Posibles destinos: Mellizos, Cerveceros, Rangers

Greg Holland : Una segunda temporada con los Rockies parecía algo casi seguro al principio de este invierno, pero Colorado optó por firmar al también cerrador Wade Davis. Holland empató por el liderato en juegos salvados de la Liga Nacional el año pasado con 41, pero muchos equipos podrían estar viendo cómo decayeron sus números en la recta final (EFE de 1.62 en la primera mitad, 6.38 en la segunda). Holland y su representante Scott Boras no han dado indicación alguna de que estén dispuestos a aceptar un contrato de dimensión discreta. Y como Cobb, firmar a Holland implica ceder una selección del draft o compensación de dinero para firmas internacionales.
Posibles destinos: Cardenales, Rangers, Angelinos, Filis

José Bautista: Ningún jugador dio más jonrones del 2010 al 2016 que Bautista, pero el dominicano de 37 años no ha generado mucho interés tras batear .203 y registrar OPS de 6.74 en 157 partidos el año pasado. Pero sí conectó 23 cuadrangulares. Bautista le dijo en días pasados a Yahoo Sports que sopesa varias ofertas.
Posibles destinos: Rays, Marlins, Indios

Matt Holliday : Holliday se vio renovado en la primera mitad del 2017, poniendo OPS de .877 en 68 partidos por los Yankees. Pero una difícil segunda mitad (.179/.225/.300) ha resultado en un mercado lento para el veterano de 38 años de edad. Lo más lógico es que Holliday funja como bateador designado que como primera base, lo cual limitaría aun más su valor en el mercado.
Posibles destinos: Rays, Marlins, Bravos

Mark Reynolds : Reynolds siempre ha tenido mucho poder al bate, y sus 30 jonrones por los Rockies la temporada pasada fueron su mayor cantidad desde el 2011. Colorado parecería ser un destino lógico, pero se ha informado que los Rockies no le han presentado oferta alguna.
Posibles destinos: Rockies, Marlins, Orioles

Melky Cabrera : Se había informado que el dominicano buscaba un contrato de dos años, pero eso parece poco probable a esta altura. Cabrera aún sabe dar líneas y batear para promedio-lleva .286 de por vida-pero el decaer de su defensa en los jardines ha mermado su valor.
Posible destino: Marlins

Canó sufre lesión en la Corva

PEORIA, Arizona – Un análisis de resonancia magnética en la corva izquierda de Robinson Canó reveló que el segunda base de los Marineros tiene un tirón Grado 1. El estelar dominicano se perderá entre cinco y siete días.

El domingo, Canó fue sacado del partido de pretemporada de los Marineros contra los Rojos debido a una rigidez en la corva, luego de ir tras un batazo elevado jugando defensa. El veterano se vio frenado por un tiempo el año pasado por la misma dolencia y afirmó que la molestia de ahora tiene sus raíces en tejidos cicatrizales.

“Vengo trabajando en eso, pero me dijeron que es algo que no puedes controlar”, manifestó Canó, de 35 años de edad. “Siempre digo que Dios sabe por qué pasan las cosas. Ahora voy a salir a hacer que todo mejore”.

Latinos protagonistas en la división central de la Americana

10. Eloy Jiménez, Medias Blancas
El guardabosque dominicano probablemente no sea parte del equipo grande esta campaña, pero si lo logra, será por apenas unas semanas en septiembre.

9. Salvador Pérez, Reales
Con el desempeño del jardinero Alex Gordon descendiendo lentamente, Pérez es el único de alto nivel que queda de los buenos años de los Monarcas. El receptor venezolano está bajo contrato hasta el 2021, pero es posible que Kansas City tampoco sea contendiente en aquel año. Pérez tendrá apenas 31 años en dicha campaña — increíble que apenas tenga 27 años de edad — y es posible que firme un contrato similar al del puertorriqueño Yadier Molina con los Cardenales. Es posible que todos estén satisfechos tras ya tener un anillo de Serie Mundial.

8. Jorge Soler, Reales
El guardabosque cubano podría ser el rostro de la etapa de “será un momento de altibajos, entonces jugarán más los jóvenes” y eso no será nada divertido. El muchacho con el impresionante trueno en Chicago ha desaparecido, ahora volviendo al Soler con problemas de contacto y para embasarse. Pegó los suficientes jonrones en Triple-A (24) para seguir en los planes de Kansas City, pero no podemos olvidarnos de su línea ofensiva de .144/.245/.258 en las Grandes Ligas el año pasado.

7. Miguel Cabrera, Tigres
Este es un dato divertido: El año pasado fue el primero en toda la carrera del inicialista venezolano — incluyendo cuando jugó con los Marlins — que no recibió ni un voto para el premio al Jugador Más Valioso. Es difícil detener el tiempo, pero, ¿será éste el final del camino para el cañonero?

6. Danny Salazar, Indios
Una vez más, muchos piensan que éste será el año en que el dominicano se mantendrá en salud y alcanzará su potencial. Sin embargo, ya se anunció que el derecho no estará listo para el arranque de la temporada regular. Ahora con 28 años de edad, ya sería hora de que comience a enderezar su camino.

5. Fernando Rodney, Mellizos

Estos podrían ser los comentarios sobre el quisqueyano durante la temporada:
Abril: “No puedo creer que los Mellizos confíen en Rodney como su cerrador”.
Mayo: “No puedo creer que Rodney todavía sea el cerrojero de los Mellizos”.
Junio: “¿Hasta cuándo piensan los Mellizos tener a Rodney para la novena entrada?”
Agosto: “¿Cuánto aguantará Rodney?”
Septiembre: “¿Seguirá Rodney como el taponero de los Mellizos durante la recta final?”
Octubre: [Rodney encabeza la Liga Americana en rescates.]

4. Yoan Moncada, Medias Blancas
El cubano fue el jugador cuya promesa ayudó a que los seguidores de los Patipálidos depositaran su fe en El Gran Plan del equipo y que entusiasmó a todos. Ahora es hora de que el intermedista comience a dar la cara con el bate. En dos cortas estadías en la Gran Carpa con los Medias Rojas y los Medias Blancas, ha bateado .231 con tres estafadas en 218 turnos. Los ocho jonrones del año pasado fueron intrigantes, pero esta campaña no tendrá limitaciones. Cumplirá apenas 23 años de edad en mayo, entonces está por verse cuánto tardará para despegar.

3. Yonder Alonso, Indios
Tras la partida del dominicano Carlos Santana, la Tribu llenó la vacante en la inicial con un jugador que tuvo la mejor campaña de su carrera a los 30 años de edad. ¿Será el cubano otro producto del enfoque al ángulo de salida? ¿Será que su descenso en la recta final indica que sus oponentes lo volvieron a descifrar? Es posible que Alonso sea el quinto bate en la Serie Divisional de la Liga Americana, así que Cleveland espera que la revolución continúe.

2. Miguel Ángel Sanó, Mellizos
La incertidumbre en torno a una posible suspensión del dominicano llega en un momento en que el antesalista es una de las piezas más importantes para Minnesota. Logan Morrison trae buen trueno si está detrás de Sanó en la alineación, pero no sería una amenaza si es el único bate potente.

1. Francisco Lindor, Indios
El puertorriqueño dio un paso atrás en su promedio y porcentaje de embasarse la temporada pasada, aunque todavía pegó 178 imparables y registró un índice de pasaportes y ponches que hubiera sido decepcionante en 1986 pero no es un problema en el 2018. De todas maneras, el salto en trueno fue impresionante: En el 2017, el boricua sacudió más cuadrangulares que el dominicano Albert Pujols ha pegado en sus últimas dos campañas. Lindor, obviamente, hace lo demás de manera brillante y rápidamente se sigue estableciendo como una superestrella. El campocorto cumplirá 25 años de edad al final de la temporada y se sigue acercando a ser uno de los rostros de las Grandes Ligas. Lindor ya es una leyenda tras apenas tres años en la Tribu. Entonces, nos podemos imaginar cómo sería calificado si ayuda a los Indios a ganar una Serie Mundial.

Martinez en el juego inaugural

UPITER, Florida – No habrá un anuncio formal, porque el capataz de los Cardenales, Mike Matheny, considera que es obvio a quién le dará la bola para el Día Inaugural. Se trata del dominicano Carlos Martínez, quien estará en la lomita cuando San Luis inicie la temporada regular contra los Mets en Nueva York el 29 de marzo.

“No hay motivo para que espere lo contrario”, dijo Matheny acerca de Martínez.

Quedan pocos aces indiscutibles como Martínez, quien en el 2017 fue convocado al Juego de Estrellas a la vez que fijó marcas personales en aperturas, juegos completos, innings de labor y ponches.

Martínez abrirá en el Día Inaugural por segunda temporada consecutiva. El año pasado, el quisqueyano blanqueó a los Cachorros y ponchó a 10 bateadores en siete innings de labor en el Busch Stadium en la jornada inaugural.

Moustakas regresa y Bonifacio suspendido

SURPRISE, Arizona — En el mismo día que los Reales de Kansas City abrieron otra vez las puertas a Mike Moustakas, se enteraron que Jorge Bonifacio se perderá la mitad de la temporada.

El jardinero dominicano fue suspendido 80 juegos por Grandes Ligas el sábado tras dar positivo por una sustancia para mejorar el rendimiento. La sanción fue por un control que arrojó positivo por Boldenone. La suspensión entrará en vigencia el primer día de la campaña.

“Es algo que realmente me hizo sentir mal”, dijo el piloto de los Reales Ned Yost.

Bonifacio, de 24 años, debutó en las mayores el año pasado y bateó para .255 con 17 jonrones y 40 impulsadas en 113 juegos.

Su suspensión abrió el espacio en el roster a Moustakas, quien volvió a firmar con los Reales esta semana tras declararse agente libre el pasado otoño.

Moustakas fijó un record de los Reales con 38 jonrones la pasada campaña, y luego rechazó una oferta calificada de 17,4 millones. Pero el tercera base nunca recibió el tipo de ofertas que esperaba.