Vladimir Jr debe estar en las mayores?

Si usted por casualidad está esta semana cerca del área de New Hampshire, en el noreste de Estados Unidos, acepte un consejo y acérquese al Northeast Dental Stadium de Manchester, el hogar de los Fisher Cats, la sucursal Doble-A de los Azulejos de Toronto.

Lo decimos porque existe la posibilidad de que ésa termine siendo una de las últimas veces en las que se podrá ver jugar al dominicano Vladimir Guerrero Jr. en ligas menores. Aunque el hijo del miembro del Salón de la Fama tiene apenas 19 años, los pedidos para que los Azulejos lo suban de una vez a las Grandes Ligas están aumentando por minuto. El muchacho está casi listo para ascender, si es que ya no está listo.

El joven cañonero batea para .410 en 35 juegos, en los que ha dado 15 dobles, un triple, siete jonrones y ha empujado 40 carreras. Oh, y tiene .453 de porcentaje de embasarse y .683 de slugging.

Todo esto nos lleva al equipo al que se estaría uniendo: los Azulejos han sido uno de los mejores clubes de la Liga Americana en los últimos años, alcanzando la Serie de Campeonato en el 2015 y el 2016. La novena del 2015 era particularmente imponente, llena de talentosos veteranos como David Price y los dominicanos José Bautista y Edwin Encarnación. Pero fueron despachados por los Reales ese año y por los Indios al año siguiente, y luego terminaron perdiendo 86 compromisos en el 2017.

En una temporada en la que muchos equipos han empezado a pensar más en el futuro que en el presente, los Azulejos creen que pueden competir en el 2018. Toronto ha mantenido en sus filis a piezas de cambio como Josh Donaldson, potencial agente libre al final de la temporada, con la esperanza de volver a buscar esa Serie Mundial a la que no pudieron llegar en el 2015 y el 2016. Bautista y Encarnación ya no están y ésta podría ser la última temporada de la vieja guardia, debido a la presencia de Guerrero y de otros prospectos brillando en las menores. Es, indiscutiblemente, un año de transición.

Pero con esa transición viene el dilema de esta temporada. Por un lado, está claro que los Azulejos decidieron no ir con todo en el 2018. No firmaron a ningún agente libre importante, ni cambiaron a ninguna de esas promesas por jugadores listos para el presente. Pero el equipo tampoco se desmanteló. Mantuvieron a Donaldson y sumaron a Curtis Granderson, al venezolano Yangervis Solarte, al cubano Aledmys Díaz y a Randal Grichuk sin hacer mucho ruido. Toronto no se despedirá de Donaldson sin luchar y eso incluye tratar de ganar en el 2018. El equipo no quiere cerrar la puerta de una vez.

Entonces, por eso lado, el plan está funcionando. Los Azulejos tienen récord de 22-22 estando en la División Este de la Liga Americana, probablemente la más fuerte de Grandes Ligas. Y en el contexto de su propia realidad, ése es el problema: los Azulejos están teniendo el año que necesitaban tener el año pasado. Los Mellizos ganaron el segundo comodín de la Americana en el 2017 con 85 triunfos. Eso no será suficiente esta vez. Los Yankees y los Medias Rojas llevan ritmo para terminar con 109 victorias, por lo que ahí básicamente se irá un comodín. Y la lucha por el segundo no será nada fácil, con Angelinos y Marineros mucho más reforzados.

Guerrero Jr. takes BP

Pero si alguien podría sumarse a esa lucha, podrían ser los Azulejos. Y considerando todo lo que podría cambiar el equipo en el invierno- Donaldson, el mexicano Marco Estrada y J.A. Happ podrían declararse agentes libres- Toronto necesita empezar a darse la mejor oportunidad para ganar la mayor cantidad de juegos posibles ya mismo, o empezar a ofrecer a Donaldson. Los Azulejos (y los Marineros) son la única posibilidad de que tengamos una carrera competitiva por la postemporada en la Liga Americana. Pero cada victoria cuenta, y las cosas podrían escabullírsele a los Azulejos si no tienen cuidado. Después de todo, están a 3.0 juegos de los Angelinos. Necesitan victorias ya.

Guerrero Jr. on keys to hitting

Todo esto significa que Toronto necesita a Vladimir Jr. Si el equipo va a luchar por última vez durante la era de Donaldson en el club, requiere de sus mejores jugadores en el roster ya. Poner a Vladi en el lineup no será fácil. Donaldson es el patrón de la tercera base y los Azulejos tienen al cubano Kendrys Moralescomo bateador designado a tiempo completo. Pero Morales está bateando .152. Y el reloj está avanzando.

Los Azulejos tienen una oportunidad más para colarse a los playoffs con esta generación antes de que Vladi Jr., Bo Bichette y compañía asuman el mando. Para eso necesitarán cada victoria posible, lo que significa subir a Guerrero antes de que sea demasiado tarde. Toronto tiene razones para mantenerlo en las menores, como el hecho de que tiene apenas 19 años. Pero si el equipo de verdad quiere ganar este año, llegó el momento de subirlo.

Jean Segura bien triste por la suspensión de Robinson Canó

SEATTLE – Para el dominicano Jean Segura, la llamada que recibió se sintió como una patada en la barriga. Su compatriota Robinson Canó, un hombre que considera como un hermano, le hacía saber que iba a ser suspendido por Major League Baseball a raíz de una prueba positiva por una sustancia prohibida.

Canó es el amigo en el que Segura se apoyó hace cuatro años después de la muerte del hijo del ahora torpedero de los Marineros. Canó es el amigo con el que Segura entrena durante el invierno en la República Dominicana. Y es es jugador al que admira y valora como compañero de equipo en Seattle.

“Fue triste”, dijo Segura. “No podía comer hasta las 4:30 (la tarde del martes). No pasaba nada al estómago y no podía despejarme la cabeza. Me sentía mal, triste y frustrado, como los demás aquí. No puedo explicar lo mal que me siento. Es difícil”.

Pujols es parte de los leyendas

Hit número 3,000 en la carrera de Pujols, obsérvalo aquí:

Bambinazo de Gregory Polanco fue clave en victoria de Piratas sobre Rojos

PITTSBURGH — Gregory Polanco disparó un jonrón de dos carreras, durante un ataque de cuatro anotaciones en la quinta entrada, para que los Piratas de Pittsburgh vencieran el jueves 5-2 a los Rojos de Cincinnati.

El dominicano Polanco quebró el empate 1-1 al encontrar un lanzamiento de Homer Bailey (0-2) para desaparecer la pelota entre los arbustos del jardín central. En el tercer acto, Polanco había aportado un elevado de sacrificio que igualó la pizarra.

Cobertura completa del partidoTotalizó tres remolcadas, para que los Piratas consiguieran su quinta victoria en seis compromisos.

Steven Brault (2-0) lanzó pelota de una carrera durante cinco actos, en lo que fue su primera apertura de la campaña. El zurdo toleró tres hits, repartió cuatro ponches y entregó cuatro boletos. Se incorporó a la rotación como sustituto de Joe Musgrove, aquejado por un tirón en el hombro derecho.

Por los Rojos, los venezolanos Eugenio Suárez de 3-1, José Peraza de 4-1.

Por los Piratas, los dominicanos Polanco de 4-1 con una anotada y tres impulsadas, Starling Marte de 3-0. El venezolano Francisco Cervelli de 4-1.

Polanco se viste de héroe en victoria Pirata

 

 

DETROIT — Mucho antes de que Gregory Polanco se convirtiera en el héroe del juego, los Tigres pensaron que tenían el triunfo en el bolsillo.

Nicholas Castellanos se deslizó en el plato, el cátcher venezolano Francisco Cervelli lo tocó, el umpire marcó safe y los peloteros de Detroit entraron en el terreno para celebrar una victoria sobre Pittsburgh en su partido inaugural de la campaña.

Cobertura completa del partidoPero los Piratas esperaron pacientes mientras se revisaba la repetición en video.

“Pensábamos que teníamos una oportunidad legítima de que se revocara a nuestro favor la decisión. Fue así, porque el tiro había sido suficientemente bueno para ponerlo out antes de que tocara el plato”, relató el manager de los Piratas, Clint Hurdle. “Al final del día, uno simplemente espera haber visto lo mismo que verán en Nueva York”.

Efectivamente, se marcó out a Castellanos en esa décima entrada. Y una hora después, Polanco sacudió un jonrón de tres carreras en la 13ra, para que los Piratas se impusieran el viernes 13-10 a los Tigres.

“No podía creer que ocurriría esto en extra innings, pero lo puse out”, dijo Cervelli. “Pensé que iban a dejar la decisión así”.

El garrotazo del dominicano Polanco, entre el jardín derecho y el central a un lanzamiento de Alex Wilson(0-1) dio a los Piratas finalmente una ventaja cómoda, si es que eso podía existir en una jornada enloquecida en la que ambos equipos anotaron cuatro veces en la novena entrada.

Detroit embasó a dos hombres en el 13er capítulo, pero Steven Brault (1-0) logró evitar el daño y finalizó un relevo de tres innings, en el que no toleró anotación.

Para el momento en que concluyó el maratón de cinco horas y 27 minutos, quedaban sólo tres umpires y un manager. Mike Everitt, el umpire del plato, abandonó el duelo en el octavo episodio por una conmoción cerebral, luego de ser golpeado en la careta por un lanzamiento.

Y Ron Gardenhire, en su primer juego como manager de los Tigres, fue expulsado tras protestar la anulación de la carrera en el décimo episodio.

Por los Piratas, los dominicanos Polanco de 5-3 con tres anotadas y cuatro producidas, Starling Marte de 5-2 con una anotada. El venezolano Cervelli de 6-2 con una anotada y tres impulsadas.

Por los Tigres, los cubanos Leonys Martín de 6-1 con una anotada, José Iglesias de 6-1 con dos anotadas y una impulsada. Los venezolanos Miguel Cabrera de 6-2 con una anotada y dos producidas, Víctor Martínez de 4-0, Dixon Machado de 6-2 con tres remolcadas.

Ichito Susuki le roba un cuadrangular a José Ramírez

SEATTLE – Ichiro Suzuki utilizó la máquina del tiempo para robarle un cuadrangular a José Ramírez y a los Indios de Cleveland, al realizar un salto sobre la pared de la pradera izquierda en el tercer inning de la derrota del sábado ante los Indios.

En paralelo, Ichiro se estaba apoderando de otro récord. Su sencillo en la séptima entrada fue su número 3.082 en su carrera en las Mayores, sobrepasando al miembro del Salón de la Fama Cap Anson (3.081) en la casilla número 21 de todos los tiempos. En la parte baja de la tercera, Ichiro dio su primer imparable de la campaña, con un roletazo hacia el segunda base Jason Kipnis.

Ichiro jugó en el jardín derecho en la mayoría de sus 11 temporadas y media con Seattle, ganando 10 Guantes de Oro y asistiendo a 10 Juegos de Estrellas, pero firmó en los entrenamientos para defender la pradera izquierda luego de que Ben Gamel sufriera una lesión en su oblicuo derecho el 2 de marzo.

Primer juego, Pujols la saca

No te pierdas el primer HR de Pujols en la temporada 2018

 

Stanton debuta con dos vuelacercas y un doble

TORONTO — Al menos en el primer encuentro de la temporada regular, Giancarlo Stanton rebasó las expectativas que tenían los Yankees sobre él, pese a lo altas que eran.

El astro comenzó su carrera con Nueva York bateando dos jonrones y un doblete, para que los Yankees doblegaran el jueves 6-1 a los Azulejos de Toronto.

Cobertura completa del partidoEl primer vuelacerca de Stanton con los Yanquis fue el más potente que alguien haya disparado al jardín contrario desde que las Grandes Ligas comenzaron a medir en 2015 la velocidad con la que es conectada la pelota. El segundo depositó la esférica en una explanada para fiestas que se ubica detrás del jardín central, en la novena entrada.

Stanton totalizó cuatro carreras remolcadas, lo que bastó para que Aaron Boone se llevara el triunfo en su primer encuentro de temporada regular como manager de Nueva York.

El dominicano Luis Severino (1-0) lanzó cinco episodios y dos tercios por los Yankees, que no ganaban un duelo inaugural de su temporada desde 2011.

Stanton lideró las mayores con 59 jonrones el año pasado, y obtuvo el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional con los Marlins de Miami. Derek Jeter, ex astro de los Yankees, figuró entre un grupo de inversionistas que compraron los Marlins, y cedieron a Stanton a Nueva York, donde es ahora compañero de Aaron Judge, el Novato del Año pasado en la Liga Americana.

Con semejante pólvora, los Bombarderos del Bronx buscarán dar el paso que les faltó el año pasado para llegar a la Serie Mundial.

Stanton vio pasar un strike que le lanzó J.A. Happ (0-1) en la primera entrada. Acto seguido, envió la pelota a 426 pies del plato, para producir dos carreras. Se calcula que la pelota salió disparada a 117,3 millas (187,7) kilómetros por hora.

En la quinta entrada, Stanton añadió un doble remolcador, y en la novena depositó la pelota a 434 pies, frente a Tyler Clippard.

Por los Yanquis, el dominicano Gary Sánchez de 5-1 con una empujada.

Por los Azulejos, el cubano Kendrys Morales de 4-0. El cubano Aledmys Díaz de 3-0.

Alex Cora a horas de debutar con los Red Sox

ST PETERSBURG, Florida — Tras cientos de entrevistas, siete semanas de preparación, la mejor marca del béisbol en la pretemporada y cerca de siete años de espera, el puertorriqueño Alex Cora tendrá su estreno oficial como el primer manager latinomericano en la historia de los Medias Rojas de Boston

“Sí, sí, hay que aceptarlo. Habrá maripositas en el estómago”, dijo Cora a ESPN Digital acerca del primer juego de la temporada, el jueves a las 4:10 pm ET en el Tropicana Field de St. Petersburg, a menos de 100 millas de Fort Myers, donde los Medias Rojas tienen su cuartel de entrenamientos primaverales.

“Con el paso de los días uno se pone ansioso y comienza a pensar en Tampa, Miami y la temporada completa”, agregó Cora, quien fue nombrado durante el receso otoño-invernal como el manager #47, pero apenas el primero de las minorías (afroamericano, latino o asiático), en la historia de 117 años de los Medias Rojas.

Cora, quien fue coach de la banca del dirigente de los campeones Astros de Houston la temporada pasada — su primer trabajo en las ligas mayores desde que se retiró como jugador en el 2011 — es apenas el segundo manager puertorriqueño en el big show. Edwin Rodríguez comandó a los Marlins de Miami por 163 encuentros entre 2010 y 2011.

Pese a que nunca ha dirigido un encuentro oficial en Grandes Ligas, Cora se pasó los últimos cinco años adquiriendo experiencia como manager y gerente general de los Criollos de Caguas de la liga invernal de su país y como gerente general del equipo puertorriqueño que estuvo en el Clásico Mundial de Béisbol del 2017.

“Los últimos dos o tres años han sido increíbles, pero este no es solo el espectáculo de Alex Cora. Doy las gracias a Dios, a mi familia, a la gente que me rodea. Mucha gente me ayudó desde que me retiré para llegar a estar en esta posición: ESPN, los Criollos de Caguas, los Astros de Houston, la familia, todos los que me rodean”, dijo.

Los Medias Rojas, que lideraron la pretemporada con récord de 22-9, visitan a los Rays de Tampa Bay en un atípico Día Inaugural de la temporada de Grandes Ligas, que decidió comenzar el 29 de marzo para dar más descanso a los clubes durante el agotador calendario de 2,430 partidos en seis meses.

El zurdo Chris Sale, quien quedó segundo en la carrera por el premio Cy Young en su debut con Boston en el 2017, enfrentará al derecho Chris Archer, un dos veces Todos Estrellas que ha terminado con récord negativo en cada una de las últimas tres temporadas.

Boston, el vigente campeón de la División Este de la Liga Americana, reforzó lo que ya era un gran conjunto con el jardinero y bateador designado J.D. Martínez, quien firmó un contrato de cinco años y $110 millones de dólares como agente libre. Los Medias Rojas comenzarán la temporada con la nómina de jugadores más cara de Grandes Ligas ($223 millones de dólares, de acuerdo a cálculos de The Associated Press, $234 millones según Spotrac.com).

Los Medias Rojas han ganado dos títulos divisionales consecutivos, pero no ha pasado de la primera ronda en postemporada desde que ganaron la Serie Mundial del 2013. Esa fue la razón principal para que John Farell perdiera su puesto y Cora lo sustituyera. La presión es parte del trabajo de un dirigente, especialmente en Boston, donde los Medias Rojas son el centro del universo deportivo.

“Más que presionado, me siento bendecido, creo que es la palabra más adecuada”, dijo Cora. “No todos tenemos la suerte de que nuestra primera oportunidad de dirigir en Grandes Ligas sea con una organización que tiene una gran oportunidad de ganar la Serie Mundial y que hace todo lo posible por ganar la Serie Mundial”, agregó.

“Sinceramente, lo que aumenta es la confianza. Confío en los jugadores. Antes de firmar a JD, consideraba que hay unos jugadores en ese camerino que van a dar un paso adelante, no solamente en su desarrollo, porque hay muchos ahí que están establecidos, pero son jóvenes, y creo que darán ese paso “, dijo Cora.

“Hay veteranos como el 1B Hanley Ramírez, quien creo que tendrá una gran temporada”, apuntó el capataz.

Cora, quien fue un jugador de rol que jugó cinco posiciones defensivas distintas durante su carrera de 14 años, es un abanderado de la versatilidad y considera como un factor determinante en las aspiraciones de un equipo, la capacidad que tengan algunos elementos para desempeñar diferentes roles.

Además de pescar a Martínez, los Medias Rojas pudieron recuperar en la agencia libre al dominicano Eduardo Núñez, quien puede accionar en varias posiciones del cuadro interior y en los jardines.

“Nadie está hablando de Núñez y esa fue una firma increíble. JD y Eduardo nos darán más alternativas. Lo más importante en las Grandes Ligas es tener profundidad, no solo en el pitcheo, sino también en los jugadores de posición. Con esta plantilla podemos darnos el lujo el darle descanso a todo el mundo, incluyendo los jugadores jóvenes”, dijo Cora.

“Defensivamente hablando tenemos el mejor trío de jardineros de Grandes Ligas. Jackie Bradley Jr. es especial, Mookie Betts es especial y Andrew Benintendi es un jugador completo. Ahora con JD, tenemos la alternativa de que podemos descansar a esos muchachos, maximizando la ofensiva, sin sacrificar defensa”, dijo.

En el roster del día inaugural de los Medias Rojas no estarán el intermedista Dustin Pedroia, el líder espiritual del equipo, ni los lanzadores abridores Drew Pomeranz y Eduardo Rodríguez. Núñez será el 2B titular mientras Pedroia completa su recuperación de una operación de rodilla, mientras que el mexicano Hector Velazquez y Brian Johnson acompañarán a los estelares Sale, David Price y Rick Porcello en la rotación abridora.

El nudillista Steven Wright, quien se recupera de una operación de rodilla, debe cumplir una sanción de 15 juegos por violar la política de violencia doméstica cuando regrese de la lista de lesionados.

“Con Dustin, hay que ponerle soga, cadenas y amarrarlo. Si fuera por él, estaría jugando, pero estará bien. Lo más importante: Miras a Dustin y lo ve joven. En octubre se veía viejo. Cuando esté listo va a jugar y esperamos que sea por el resto de la temporada”, dijo Cora.

La primera temporada de Cora al frente de los Medias Rojas también será la primera para Aaron Boone como dirigente de los rivales Yankees de Nueva York. Ambos jugaron para los conjuntos que están dirigiendo y laboraron juntos en ESPN por muchos años.
Ambos reciben novenas reforzadas que aspiran a jugar en el clásico de otoño.

Mientras Boston agregó al toletero JD Martínez, los Yankees sumaron a Giancarlo Stanton, el líder de cuadrangulares del béisbol y el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2017. La rivalidad más popular del béisbol, promete alcanzar un nivel superior en los próximos seis meses.

“Esperemos que no juguemos partidos de cinco horas”, dijo Cora antes de soltar una risotada.

“Como todos saben, tener a ´Boonie´ del otro lado me hace sentir orgulloso. Fuera de eso, él entiende lo que significa esta rivalidad, lo que significa para el béisbol. Los dos equipos hicieron movimientos importantes, ellos lo hicieron temprano, nosotros más tarde. Los dos estamos preparados y va a ser una tremenda, tremenda, serie particular. Son 19 juegos a los que todo el mundo estará atento”, dijo Cora.

“Entendemos lo que significa, lo que es un fin de semana en Nueva York y Boston”, dijo. “Eso de 24 horas, siete días a la semana, es real en Boston. Boston es un país latino elevado a la siete potencia en eso del seguimiento a los Medias Rojas”, agregó Cora.

Los Marlins listo para salir al terreno con su presidente ejecutivo Derek Jeter

MIAMI — Las ganas de tomar un bate y una pelota desaparecieron hace tiempo para el presidente ejecutivo de los Marlins, Derek Jeter, pero los estándares que se coloca siguen siendo los mismos que durante su destacada carrera de 20 años como pelotero activo.

Los Marlins se embarcarán en un nuevo inicio el jueves cuando abran la temporada contra los Cachorros desde las 12:40 p.m. ET en el Marlins Park.

Jeter, quien jugó por última vez con los Yankees en el 2014, vivirá su primer Día Inaugural como ejecutivo y copropietario.

Y al igual que hizo como pelotero, Jeter ha colocado muy alta la barra de sus expectativas como directivo.

“Uno quiere que la gente responda por sus acciones”, dijo Jeter. “Todo el mundo tiene que responder por el trabajo que hace, bien sea en el terreno o en la directiva. Tenemos una responsabilidad. La forma en la que uno se comporta es extremadamente importante. Eso no es sólo cuando tienes el uniforme puesto, o cuando estás en la oficina. Es 24 horas al día y siete días a la semana.

“Tendremos gente buena como parte de esta organización. Si eso no cuadra contigo, entonces ésta es la organización equivocada para ti”.

Bajo el mando del grupo de propietarios encabezados por Bruce Sherman y Jeter, los Marlins estarán empezando de nuevo en el 2018.

“Just Gettin’ Started”, o “Apenas estamos comenzando”, es el lema de la organización, y también ha sido llevado a la música.

La semana pasada, la canción “Just Gettin’ Starded” fue lanzada y está siendo interpretada por DJ Khaled y Poo Bear.

Antes del primer lanzamiento el jueves, DJ Khaled y Poo Bear ofrecerán un concierto a las 11:30 a.m. ET en el Marlins Park.