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LeBron James no se comprometería con los Cavs

La superestrella de Cleveland Cavaliers, LeBron James, según los informes, no se comprometería con el equipo más allá de la temporada 2017-18 de la NBA cuando el propietario Dan Gilbert le preguntó acerca de sus planes a largo plazo durante las negociaciones comerciales que finalmente enviaron a Kyrie Irving a Boston Celtics.

Jackie MacMullan de ESPN.com proporcionó la actualización el miércoles. James tiene una opción de jugador que podría convertirlo en un agente libre sin restricciones al final de la temporada.

En septiembre, el nativo de Ohio de 33 años confirmó su intención de terminar su carrera en Cleveland, pero apuntó que volvería a evaluar la situación después de que terminara la temporada.

“No ha cambiado”, dijo James a los periodistas. “Y es por eso que me siento aquí hoy, todavía con este uniforme, aún listo para llevar a esta franquicia a un campeonato, ponernos en una posición en la que podamos tener éxito”.

Agregó: “Cada vez que puedo ser agente libre o mi contrato termina, me acercaré a él cuando llegue el verano. Al final del día tengo un contrato y cumpliré esa obligación, como siempre he hecho “.

Mientras tanto, Jeff Zillgitt de USA Today informó en noviembre que los Philadelphia 76ers se unirían a un grupo de pretendientes potenciales que incluye a Los Angeles Lakers, San Antonio Spurs y Houston Rockets si LeBron deja Cleveland por segunda vez.

La relación entre James y Gilbert podría jugar un papel clave en el proceso de toma de decisiones.

Gilbert escribió una infame carta abierta a los fanáticos de los Cavaliers en 2010 después de que el futuro miembro del Salón de la Fama firmó con los Miami Heat en 2010. James le dijo a Mark Anthony Green de GQ en octubre que sentía que la carta era racial.

En la misma entrevista, LeBron dijo que le dará a la ciudad de Cleveland “pasión, compromiso e inspiración”, pero que “no le debe nada a nadie”.

Un LeBron historico se cita con los Warriors en la Final

La estrella de Cleveland rompe y supera el récord histórico de puntos de Michael Jordan y los Cavaliers llegan a su tercera final consecutiva

Cuando llegue la hora de hacer balance, LeBron James pondrá sobre la mesa tres anillos de campeón, cuatro trofeos de MVP, siete Finales seguidas y el honor de ser el máximo anotador en la historia de los playoffs. Como mínimo de momento, pues a sus 32 años aún no se adivina cuándo empezará la cuesta abajo, si es que algún día llega a verse. James lideró el empuje de los Cavaliers con 35 puntos en la victoria decisiva sobre los Boston Celtics (102-135) y deja listas las Finales soñadas: por tercer año consecutivo, Cleveland y los Golden State Warriors pelearán por el anillo.Antes de empezar la temporada, LeBron James confesó en ‘Sports Illustrated’ su mayor motivación.

“Ese fantasma que estoy persiguiendo. El fantasma que jugó en Chicago”. El alero de Akron no hablaba de cimas estadísticas como la que alcanzó en el tercer cuarto contra los Celtics, ni de anillos. Ni siquiera de cuestionar quién fue el mejor jugador de la historia, sino de legado. Michael Jordan como espejo y estímulo inagotable. Inmerso en esa persecución, ya lleva ocho Finales en 14 temporadas, las últimas siete seguidas. Es el único que lo ha conseguido sin jugar en los Celtics de los años sesenta.Con sólo 32 años LeBron ya es el máximo anotador histórico en playoffs (5995) aunque, como subraya, los puntos no sean lo que mejor defina su juego.

“No quiero que me pongan la etiqueta de anotador. Puedo meterla, sí, pero soy un generador. Soy el tipo que siempre se alegró del éxito de su equipo y sus compañeros”. Un portentoso director de orquesta que disfruta de la mejor plantilla que haya tenido. Un equipo diseñado para explotar todo lo que es capaz de provocar en una defensa rival. Incluso una tan bien armada como la de los Celtics. En Boston, los Cavaliers rompieron su récord de anotación en un cuarto (43 en el primer periodo) y anotaron más puntos al descanso que cualquier otro equipo en playoffs en los últimos 14 años (75). Sólo con la explosión del primer acto ya habían reventado la moral de los Celtics, demasiado tiernos todavía para poder competir con un equipo que desde el verano pasado sólo tiene una cosa en la cabeza: volver a encontrarse en las Finales con los Golden State Warriors.

Tercer asalto entre Warriors y CavaliersNunca en la historia la NBA repitió el mismo cartel tres años seguidos y éste promete ser el mejor hasta la fecha. En 2015, Kevin Love estaba lesionado y Kyrie Irving cayó en el primer partido. En 2016, la (merecida) sanción a Draymond Green volteó la dinámica de una serie que los Warriors dominaban por 3-1. En 2017, los Warriors llegan con un cuarteto de ensueño (Curry, Thompson, Durant, Green) y los Cavs, con la mejor plantilla que haya rodeado jamás a LeBron James. Después de avanzar sin piedad por cada lado del cuadro, escribirán otro capítulo de la que ya es la rivalidad de este década.El dominio ha sido tal que todavía habrá que esperar una semana para que empiecen las Finales. La NBA siempre deja margen por si una eliminatoria necesita los siete partidos para resolverse, pero Warriors y Cavaliers han tomado la vía rápida. Golden State es el primer equipo de la historia que llega a las Finales con un balance de 12-0 (hubo otros que llegaron invictos, pero no bajo el actual formato). Cleveland sólo ha perdido uno, el tercero de la serie contra Boston.

Los Celtics necesitaron el mejor partido de la carrera de Marcus Smart y uno de los peores en playoffs de LeBron James para llevárselo.Desde el primer día de la temporada los Golden State Warriors y los Cleveland Cavaliers han llevado una trayectoria de colisión. Perfilan ya el contorno de una rivalidad histórica que desde el próximo 1 de junio vivirá su tercer acto.

Los Cavs pueden dar descanso al ‘Big Three’ ante los Thunder

El entrenador de los Cleveland Cavaliers, Tyronn Lue, ha reconocido públicamente que LeBron James, Kyrie Irving y Kevin Love podrían descansar y perderse por decisión técnica y no lesión el partido de la franquicia de esta noche ante Oklahoma City, algo que en años anterior siempre se interpretó como una decisión polémica cuando Gregg Popovich descansaba a la vez a sus principales estrellas en los Spurs.

“Es probable que les demos descanso, puede ser. Todavía no estoy seguro pero es bastante probable, no estoy totalmente seguro todavía”, dijo Lue al respecto. El entrenador ya hizo lo mismo el pasado 14 de diciembre cuando los Cavaliers jugaron en Memphis.

Este encuentro ante los Thunder será el cuarto en cinco noches, todos ellos fuera de casa. Además, los Cavaliers ya disputaron un partido anoche, con los tres principales jugadores en pista más de 35 minutos, por lo que un descanso para ellos puede antojarse necesario, especialmente para un LeBron James que a sus 32 años está jugando casi 38 minutos por partido.

La dura gira de los Cavaliers

Estos últimos tres partidos de la franquicia de Cleveland han sido muy exigentes, ya que además de haber sido disputados en poco espacio de tiempo, en ninguno de ellos han logrado una victoria fácil que les haya permitido bajar el ritmo y dosificar sus energías.

En el primero de todos ellos, en el Madison Square Garden, los Cavs obtuvieron una victoria 111-104 con LeBron James jugando 40 minutos. Es cierto que Irving no estuvo disponible para este partido por su reciente lesión en el muslo, por lo que el base no tiene tanta carga de partidos acumulados últimamente aunque puede necesitar el descanso para no recaer de la lesión.

En el segundo partido, la franquicia de Ohio disputó un durísimo encuentro ante Washington Wizards que tuvo que ser decidido en la prórroga tras un magistral triple de LeBron James sobre la bocina cuando todo parecía perdido. Ninguno de los dos equipos se amilanó y dejaron un espectáculo memorable en los últimos minutos del partido que a buen seguro pasó factura a los de Cleveland.

En el tercero, anoche, los Cavaliers necesitaron de ocho triples de Kyle Korver y 132 puntos de sus jugadores para vencer a Indiana Pacers fuera de casa.

El viaje desde Indiana hasta Oklahoma no es especialmente largo dadas las distancias en Estados Unidos (1200 kilómetros), pero parece ser que Lue dará descanso a sus estrellas en el que es el último encuentro de esta gira fuera de casa de los Cavaliers

Cavaliers y Wizards regalan quiza el mejor partido del año

Un campeón enfurecido con sus estrellas al máximo rendimiento y en tiempo extra fue lo necesario para romper la gran racha de los Wizards en casa. Los Cavaliers sacaron un épico triunfo de su visita a la capital, rompiendo la serie de 17 victorias consecutivas de Washington en el Verizon Center, imponiéndose por 135-140, ante un rival que merece consideración de alternativa en el Este.

Tras empezar la temporada con un 2-8, los Wizards se han metido de lleno en el grupo de equipos que aspiran a derrocar a LeBron James de su posición de dominador absoluto de la Conferencia. Este lunes quedaron claro los motivos. Una espléndida distribución de balón, liderada por John Wall (22 puntos y 12 asistencias), y un Bradley Beal (41 puntos y 8 asistencias) de vuelta a su mejor forma, pusieron contra las cuerdas a los Cavs durante casi todo el partido.

Duelo de titanes

Y no fue un partido menor de Cleveland. LeBron James terminó con 32 puntos, 17 asistencias (récord de carrera NBA), 7 rebotes, 2 tapones y 2 robos antes de salir eliminado en el tiempo extra. El alero fue el de las mejores noches, con algunos pases maravillosos y una canasta para forzar la prórroga imposible. Su combinación con Kevin Love (39 puntos, con 6/10 en triples, y 12 rebotes) fue especial durante toda la noche, ideal en un partido bajo la sombra de la rumorología de traspasos.

Secundarios como Otto Porter (25 puntos, 5/7 en triples) o Tristan Thompson (22 puntos y 12 rebotes) dieron al partido una profundidad extra. El intercambio de canastas fue constante durante todo el partido, más fruto de la inspiración y la calidad de sus finalizadores que de debilidades defensivas. Y nadie se vino abajo tampoco en los minutos decisivos. Bradley Beal metía a los Wizards igualados en el último minuto, con Markieff Morris poniéndoles por delante. A 3 segundos del final, Washington parecía tenerlo hecho con un 120-117 a favor.

Una maravilla de final

Pero Kevin Love y LeBron James se sacaron una de las mejores canastas de la temporada. El ala-pívot mostró sus dotes de quarterback con un gran saque de fondo a la cancha contraria, y James remataba con un triple a la desesperada y a la media vuelta que entraba contra tablero. Suficiente para forzar cinco minutos más de un partido que se hizo corto.

En el tiempo extra, LeBron James era eliminado por quinta vez en su carrera NBA. Y fue entonces cuando emergió la otra pata del “Big Three” de Cleveland. Kyrie Irving, algo discreto en el resto del partido, se marcó una prórroga casi perfecta, recordando al jugador decisivo de las últimas Finales. El base anotó 11 de sus 24 punto sen los cinco minutos finales, sentenciando un partido que dejó las mejores sensaciones posibles a ambos equipos. Los Cavs se llevaron el triunfo, los Wizards la condición de serio peligro en el Este.

Triple-doble sin premio de Westbrook ante los Cavs

Los Cavaliers ha cumplido con su papel de favoritos al imponerse a Oklahoma City Thunder en Cleveland por un resultado de 107 a 91. Ha sido el segundo triunfo seguido de los actuales campeones tras haber enlazado previamente tres derrotas consecutivas.

Gran defensa
Los de Tyronn Lue ejecutaron una gran defensa a lo largo de todo el partido para contener a unos Thunder limitados en ataque. El conjunto de Oklahoma City se quedó en un pobre 37 por ciento en tiros de campo y un 23,1 en triples, haciendo casi imposible un triunfo visitante. Especial importancia en esa labor tuvo Iman Shumpert, quien realizó un magnífico trabajo de contención de Russell Westbrook que hizo que el base de los Thunder fallase nueve de sus primeros tiros ante él.

Kyrie Irving fue el mejor del choque con 29 puntos y 10 asistencias, mientras que LeBron James, de nuevo disputando 37 minutos, rozó el triple-doble con 25 puntos, 14 rebotes y 8 asistencias. Kevin Love esta vez apenas pudo aportar pues solo permaneció 12 minutos en pista antes de retirarse para no volver por problemas de espalda.

Triple-doble número 24
Russell Westbrook terminó con 20 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias, cosechando su triple-doble número 24 de la temporada y octavo en los últimos 11 partidos. El enérgico base sigue promediando un triple-doble terminado enero, algo que no se había visto en la NBA en 55 años. Aún así, Westbrook no hizo un buen partido contra los Cavaliers al fallar 19 de sus 26 tiros y fue incapaz de encontrar ritmo anotador durante toda la noche.