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Latinos que podrían ver sus números retirados en MLB

Los Medias Rojas de Boston retiraron el #34 que usó el legendario bateador designado dominicano David Ortiz, el vigésimo pelotero latinoamericano con su número puesto fuera de circulación en las Grandes Ligas de Estados Unidos, incluyendo tres cuyas ceremonias están pendientes.

Por nacionalidades, los latinos con sus camisetas retiradas en el béisbol mayor son ocho puertorriqueños, cinco cubanos — incluyendo un cubanoamericano — tres dominicanos, dos panameños y dos venezolanos.

Los boricuas son Bernie Williams y Jorge Posada (#51 y #20, Yankees de Nueva York), Roberto Clemente (#21, Piratas de Pittsburgh), Orlando Cepeda (#30, Gigantes de San Francisco), Roberto Alomar (#12, Azulejos de Toronto), Iván Rodríguez (#7, Vigilantes de Texas) y Edgar Martínez (#11, Marineros de Seattle). Las ceremonias de Rodríguez, quien fue electo para entrar este año al Salón de la Fama de Cooperstown, y Martínez, están progradamas para el 12 de agosto.

Los cubanos son Tony Oliva (#6, Mellizos de Minnesota), Minnie Miñoso (#9, Medias Blancas de Chicago), Luis González (#20, Diamondbacks de Arizona), Tany Pérez (#24, Rojos de Cincinnati) y el fallecido José Fernández (#16, Marlins de Miami). Los Marlins anunciaron el retiro del jersey inmediatamente después del fallecimiento del lanzador en un accidente de bote el año pasado, pero aún no convocan a una ceremonia para tales fines.

Los quisqueyanos Juan Marichal (#27, San Francisco), Pedro Martínez y Ortiz (#45 y #34, Boston); los panameños Rod Carew (#29, Angelinos de Los Angeles y Minnesota) y Mariano Rivera (#42, Yankees) y los venezolanos Luis Aparicio (#11, Medias Blancas) y David Concepción (#13, Cincinnati).

¿Cuáles son los latinoamericanos que están en la fila para recibir semejante honor en los próximos años? ¿Cuáles deberían ser considerados, incluso si para que ocurra sus equipos deberán modificar algunas reglas internas o simplemente dejar algunas disputas en el pasado en beneficio de la historia? Esta es mi lista.

#1 Tony Fernández, Azulejos de Toronto: Es sencillamente ridiculo que el dominicano no tenga su #1 retirado en la organización de los Azulejos. Fernández, el mejor torpedero en la historia de la franquicia canadiense, bateó .297 con 291 dobles, 72 triples, 172 bases robadas, 613 impulsadas y 704 anotadas en 12 temporadas con el club.

“Cabeza” ganó cuatro Guantes de Oro, acudió a tres Juegos de Estrellas y asistió a cuatro postemporadas–incluyendo en 1993, cuando Toronto ganó su segunda Serie Mundial consecutiva– y fue un ejemplo a seguir, dentro y fuera del terreno.

Fernández y su compatriota George Bell y los puertorriqueños Roberto Alomar y Carlos Delgado se encuentran en el “Nivel de la Excelencia”, un reconocimiento que solamente ostentan 10 personas en la historia de los Azulejos, pero solamente Alomar — electo al Salón de la Fama en 2011 — tiene su número oficialmente retirado.

#5 Albert Pujols, Cardenales/Angelinos: Uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, disfrutó con los Cardenales la mejor primera década de cualquier carrera en Grandes Ligas. En San Luis, Pujols fue Novato del Año, tres veces Jugador Más Valioso, nueve veces Todos Estrellas y bateó .328 con 445 jonrones y 1,329 carreras impulsadas en 11 temporadas.

Incluso si su carrera ha sufrido un bajón desde que firmó su contrato de $240 millones de dólares por 10 años con los Angelinos, Pujols podría acumular estadísticas que le garantirán que su número también sea retirado en Anaheim.

#21 Sammy Sosa, Cachorros de Chicago: Excepto por una batalla de egos entre Sosa y el propietario del equipo y porque los Cachorros solamente retiran camisetas de jugadores en el Salón de la Fama, no hay una sola razón para que el #21 de Sosa no esté ondeando en Wrigley Field, junto a los de Ron Santo (#10), Ernie Banks (#14), Ryne Sandberg (#23), Billy Williams (#26), Fergie Jenkins y Greg Maddux (#31).

Sosa bateó 545 de sus 609 jonrones en las ligas mayores con el uniforme de Chicago, donde jugó 13 de 18 temporadas. El #21 fue Jugador Más Valioso, nueve veces Todos Estrellas, logró tres temporadas de 60 cuadrangulares y escenificó con Mark McGwire la batalla más legendaria de vuelacercas.

#29 Adrián Beltré, Vigilantes: El dominicano alcanzará los tres mil hits esta temporada y con un contrato vigente hasta el 2018, tendrá una buena oportunidad de acercarse a los 500 cuadrangulares. Estamos hablando de un tercera base con cinco Guantes de Oro y dos Guantes de Platino.

En siete temporadas con Texas, Beltré batea .307 con 170 jonrones, 581 remolques, tres Juegos de Estrellas, tres Guantes de Oro y dos Guantes de Platino. Los únicos números retirados en la franquicia son los de Iván Rodríguez (#7), el manager Johnny Oates (#26) y Nolan Ryan (#34).

El campeón sale al ruedo

República Dominicana, monarca del III Clásico Mundial de Béisbol, debuta hoy en la cuarta edición del torneo contra Canadá en el grupo C de Miami

La estelar novena de República Dominicana, monarca defensor en la cuarta edición del Clásico Mundial de Béisbol, debutará esta tarde en el Marlins Park de Miami, donde buscarán demostrar que son uno de los claros favoritos para avanzar al tramo definitorio del torneo.

De cualquier manera, el manager Tony Peña y algunas de las estrellas del elenco prefieren enfocarse en el juego diario y evitar las sorpresas que hasta el momento han matizado el certamen de las bolas y los strikes.

«Todo el mundo ha visto lo que ha hecho Israel del otro lado y no queremos que nos suceda. Por eso lo que más le he recalcado a los muchachos es que se concentren en que comenzamos desde cero. Le he dicho que somos el equipo más malo del torneo, porque, aunque sobre el papel parezcamos buenos, eso hay que demostrarlo en el terreno», comentó Peña a los medios durante la conferencia de prensa previa al partido de estreno frente a Canadá.

Y justo para esquivar golpes imprevistos el mentor quisqueyano enviará a la lomita al estelar derecho Carlos Martínez, uno de los abridores con mayor potencial de los Cardenales de San Luis. Ante la imposibilidad de contar con los servicios del también diestro Johnny Cueto en esta primera ronda, el estratega confirmó que su rotación de cara a los duelos frente a Estados Unidos e Italia será con Edinson Vólquez (Marlins de Miami) y Willy Peralta (Cerveceros de Milwaukee).

Sobre la utilización de sus cerradores, explicó que cuenta con cuatro tiradores de gran talento para cumplir ese rol, pero que comenzaría frente a Canadá con Jeurys Familia, relevista de los Mets de Nueva, y el resto los utilizaría de acuerdo a las circunstancias de cada juego.

Peña, actualmente coach de los Yankees de Nueva York, habló también a la prensa sobre los problemas físicos que arrastraba el antesalista Adrián Beltré.

«Está con nosotros y no tiene ningún problema para jugar a la defensa», recalcó luego de anunciar que el infilder de los Vigilantes de Texas estaría en el line up inicial ocupando el puesto de designado.

Al contrario, aclaró que, tras la evaluación de los médicos, el patrullero de los Piratas de Pittsburgh, Starling Marte, quedará fuera del orden ofensivo por algunas dolencias leves que no hacen peligrar su participación en el resto del certamen.

Sobre el resto del elenco, el experimentado timonel dominicano ponderó que todos quisieron estar en el Clásico, y que la dinámica ha sido muy buena.

«Se vive una armonía muy bonita y somos una familia. Todos estamos súper orgullosos de representar a todo el país y cumplir con la fanaticada, que nos apoyó durante el pasado Clásico y ahora ha venido hasta aquí para seguir dando aliento», fueron las palabras del capitán Robinson Canó, y compartidas por sus compañeros José Reyes y Manny Machado, quienes lo acompañaron en la rueda de prensa.

Para Cuba no hubo cuento chino

El plantel que dirige Carlos Martí venció a China, tal como se esperaba, aunque el mentor tuvo que hablarle fuerte a sus jugadores. Falta el objetivo principal, Australia, el viernes

Carlos Martí es un mentor al que se le ve poco en el terreno, la pasa siempre en la cueva, tratando de que no se le escape ningún detalle. Por eso fue raro y hasta sorprendente el mitin que hizo con sus peloteros, a la vista de todo el estadio y de los televidentes, en la tercera entrada del juego contra China en la segunda jornada del grupo B de este CM2017. Lo vimos gesticular, hacerse sentir. Nadie más habló en la súbita e inesperada reunión.

— ¿Qué le dijo a los jugadores, usted parecía bien molesto?

–Le dije cuatro cosas, les hable como lo hacemos nosotros en un campo de pelota. Se estaban acomodando a un ritmo de juego que es inferior, al que respetamos mucho, pero que es sin dudas inferior. Todos buscaban un batazo, querían hacer lo que no han logrado todavía ni en la preparación ni aquí.

“Necesitaba que comprendieran que había que atacarlos, que aunque no tuvieran el nivel de nuestro equipo, nosotros si teníamos que mostrarnos como somos, enseñar de lo que somos capaces. Pero para eso demandábamos de la entrega de los pequeños detalles que hacen grande a un pelotero, dar un jit presionar a la defensa con el corrido, robar bases. En otras palabras había que despertarlos. No, yo no estaba molesto, solo que hay momentos que llevan expresarse diferente”.

Me aseguro que eso no cambia en nada la química y el trabajo de grupo que han hecho, al que consideró de excepcional. “Es lo que más destaco de este equipo, hay jugadores de 30 años sí, pero muchos está asumiendo aquí su primera gran responsabilidad y la manera en que la enfrentan impresiona y es digno de admirar. Otros son muy jóvenes y hasta han liderado la ofensiva como Santos y Céspedes. Eso dice mucho de la calidad humana de estos deportistas”.

El juego ante China fue tal como lo previmos en la previa. Los asiáticos podrían aguantar un tercio con Bruce Chen, pero ya él vio pasar sus mejores momentos, aquellos que lo llevaron a 18 temporadas en las grandes ligas. De cualquier forma, lo que bien se aprende no se olvida y se batió en dos y dos tercios contra Cuba y se fue sin que le anotaran.

Después la historia era la esperada, amplia producción ofensiva; errático comportamiento defensivo del rival, aunque en la pizarra se fueran sin errores, y el casi nulo movimiento de los bates, pues Vladimir Baños es hoy inaccesible para el béisbol chino. Tampoco pudieron hacer nada con los veloces envíos de Vladimir García, Livan Moinelo y Miguel Lahera, quienes se estrenaron ayer, en nítida manifestación de que Martí sigue al pie de la letra lo que se propuso.

“Es nuestro plan, ellos han venido aquí a asegurar dos victorias en la primera vuelta que nos inscriban en la segunda fase, ya cumplieron el primer paso. Como te dije hace unos días, Lázaro Blanco va el viernes y tras él y en se mismo orden los que salieron frente a China. Por supuesto, el cuándo aparecerían depende de cuánto avance Lázaro en el juego”, aseguró el director campeón de Cuba con Granma.

Al concluir el partido, John MacLaren, estadounidense que dirige al plantel chino, tuvo palabras de elogio para el lanzador Vladimir Baños y a una pregunta del colega Joel García, del semanario Trabajadores, de si al igual que Israel su equipo se pudiera convertir en sorpresa venciendo a China este jueves, respondió con una sonrisa.

Pero después dijo, “la verdad es que nosotros veníamos a ganarle a Cuba también, creo que en un tercio y un poco más dimos un buen juego. Así que lo único que les digo es que frente a Australia vamos salir con la misma disposición y claro que podemos ganarle”.

Vladimir Baños le tocó en la pasada Serie del Caribe el juego que decidía la ubicación del monarca cubano, Granma, en las semifinales de ese evento. Tenía que salir preciso, aunque entonces ya estaba clasificado su escuadra, salió y venció 4-0. Aquí no había otra que ganar, aunque China no es aquel México al que blanqueó, pero si tenía que esmerarse, pues la estrategia de su equipo a partir de ese choque es todo o nada.

“Me sentí muy bien, sabia del compromiso que tenía, busque sacar siempre el primer out, no de desesperarme, avanzar lo más que pudiera para dejarle menos trabajo a mis compañeros y que estuvieran listos para Australia. Me encuentro en optimas condiciones y muy motivado y eso me ayudo mucho a lograr el objetivo”, sentenció el pinareño que firmó una faena de cinco completos con cuatro ponches sin boletos y solo un jit permitido.

Finalmente Cuba desplegó ofensiva de 14 jits con Roel Santos, Alexander Ayala y Yurisbel Gracial como los más efectivos. El jardinero central bateó de 5-3, con doble y triple incluido, anotó dos y empujó otras tantas. El torpedero camagüeyano, también pegó tres imparables y remolcó una carrera, en tanto el antesalista matancero dio otro trío de incogibles, de ellos un biangular y una anotada.

Los 14 inatrapables proporcionaron una pizarra de 6-0, que no fue más abultada porque once corredores de la Mayor de las Antillas se quedaron en las base para ser empujados hacia la registradora.

Cuba descansa este jueves para el viernes a las 10 de la noche cristalizar o no la estrategia de esta primera ronda. Si lo hace, habrá que ver entonces cuál sería la de la etapa siguiente, muy distinta, porque el nivel dos del CM2017 es para respetar.

Japón castiga a Cuba en Clásico Mundial de Béisbol 2017

CUBA SE PERFILABA COMO EL MAYOR OBSTÁCULO PARA JAPÓN EN EL GRUPO B

La selección de Japón pegó primero luego se despegó con un ataque de cinco carreras en la quinta entrada y al final logró preservar la ventaja para superar 11-6 a Cuba en el inicio del Grupo B en Tokio, Japón.

Nobuhiro Matsuda encabezó el ataque japonés con cuatro imparables, incluyendo un cuadrangular de tres carreras.

Cuba se perfilaba como el mayor obstáculo para Japón en el Grupo B, que también incluye a China y Australia. Pero el pitcheo de los cubanos no tuvo lo suficiente y el equipo cayó en una desventaja de 7-1 antes de que el jonrón solitario de Alfredo Despaigne comenzara una respuesta en el séptimo capítulo.

Los japoneses sobrevivieron la reacción y el cuarto bate Yoshitomo Tsutsugo respondió con un vuelacercas de dos carreras en el cierre del séptimo episodio.

Aunque no fue una gran noche para Cuba, el jardinero de 19 años de edad Yoelkis Céspedes tuvo un impresionante debut en el Clásico Mundial de Béisbol.

Céspedes — el hermano menor del guardabosque de los Mets, Yoenis — conectó un doble y anotó la primera carrera de los cubanos en el tercer inning, luego pegó un sencillo en la séptima entrada y otra en la novena.

Sánchez y Reyes no estarán con RD en el Clásico Mundial

Bajas. Ambos jugadores no fueron incluidos en el roster del equipo dominicano que participará en el evento que inicia en marzó próximo.

El equipo de la República Dominicana que participará en el Clásico Mundial de Béisbol no contará con dos de los jóvenes promesas en el béisbol de las Grandes Ligas: Gary Sánchez y Alex Reyes, quienes no podrán estar en terreno para defender el título que obtuvo el país de manera invicta en la edición del año 2013

La información fue dada a conocer en el programa Grandes en los Deportes, que conducen Enrique Rojas y Dionisio Soldevila, por Escándalo 102.5 FM, en horario de 12 a 2:00 de la tarde, quienes revelaron que ninguno de estos dos jugadores sería incluido en el roster de 28 peloteros que se entregó este lunes a MLB, que dará a conocer los rosters completos de todos los equipos el próximo miércoles.

Sánchez, quien pertenece a los Yankees de New York, era visto como la principal opción en la receptoría del equipo dominicano. Gary es apuntado como uno de los jugadores jóvenes con potencial de superestrella en las Grandes Ligas; bateó para promedio de .299 con 20 cuadrangulares y 42 carreras remolcadas en apenas 53 partidos, en su primera temporada en liga mayor.

Mientras, Reyes fue señalado como uno de los integrantes de la rotación de abridores del equipo dominicano en el evento que inicia en marzo próximo, pero según el portal Deportivapp, Reyes se ausentará debido a una situación de salud de un familiar.

Al igual que Sánchez, Reyes estuvo en su primera experiencia en las Grandes Ligas con los Cardenales de San Luis, con los cuales participó en 12 juegos de cinco aperturas, acumulando marca de 4-1, con 1.52 en porcentaje de carreras limpias.

Debido a las bajas de Sánchez y Reyes, fueron incluidos el lanzador zurdo Enny Romero y el receptor Alberto Rosario, en el roster que ya contaba con peloteros del nivel de Robinson Canó, Adrián Beltré, Manny Machado y José Reyes, José Bautista, Nelson Cruz, Starling Marte, Gregory Polanco Johnny Cueto, Carlos Martínez, Dellin Betances, Jeurys Familia y Fernando Rodney, entre otros.

La República Dominicana estará accionando en el Grupo C, del Clásico Mundial de Béisbol, que se desarrollará en varias locaciones del 06 al 22 de marzo. El equipo de Quisqueya debutará ante Canadá el jueves 09 del mismo mes a las 6:00 de la tarde, en un partido a escenificarse en el Marlins Park de Miami.

El grupo lo completan los equipos de Estados Unidos y Colombia.

República Dominicana tuvo pobres actuaciones en las dos primeras versiones del Clásico, pero en 2013 sacaron el “plátano power” para llevarse la corona de forma invicta, único país que lo ha logrado.